Caisses populaires Desjardins

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Le mouvement des Caisses populaires Desjardins est un mouvement de coopératives d'épargne et de crédit qui fut fondé en 1900 par Alphonse Desjardins à Lévis, où le siège social se retrouve encore aujourd'hui. Il y avait, au 30 septembre 2006, 552 caisses Desjardins au Québec et en Ontario, comptant 5 375 031 membres. Le Mouvement Desjardins gère actuellement des avoirs de 91 milliards $CAN, 82 milliards $CAN sont détenus par l'entremise des caisses. Son
Caisses populaires Desjardins

Le mouvement des Caisses populaires Desjardins est un mouvement de coopératives d'épargne et de crédit qui fut fondé en 1900 par Alphonse Desjardins à Lévis, où le siège social se retrouve encore aujourd'hui. Il y avait, au 30 septembre 2006, 552 caisses Desjardins au Québec et en Ontario, comptant 5 375 031 membres. Le Mouvement Desjardins gère actuellement des avoirs de 91 milliards $CAN, 82 milliards $CAN sont détenus par l'entremise des caisses. Son actif se chiffre à 130 milliards $CAN.

Histoire

À la fin du , le Québec compte 1, 6 million d'habitants. La grande majorité de cette population est francophone et rurale. Les agriculteurs produisent surtout pour les besoins locaux et les dernières décennies ont été marquées par une série de mauvaises récoltes. Plusieurs d'entre eux ont accumulé de lourdes dettes. La revanche des berceaux a menée à une surpopulation qui se déverse dans les villes et en Nouvelle-Angleterre où les ouvriers francophones sont relégués aux postes de manoeuvres mal payés. Dans ce contexte, l'accès à l'épargne et au crédit est difficile. Les banques très conservatrices ne font affaire qu'avec les commerçants, les industriels et les familles fortunées. De plus, elles sont contrôlées par le milieu anglophone qui considèrent les canadiens-français comme des gens de seconde classe. Il ne reste que prêteurs usuraires qui, libres de toute contrainte, finissent souvent par mettre la main sur les biens de leurs malheureux clients. Sténographe français à la Chambre des communes du Parlement du Canada, Alphonse Desjardins est sensibilisé à ce phénomène au cours d'un débat en avril 1897: un député fait état d'un cas où les intérêts ont atteint 3 000 % Il décide de se documenter sur les moyens pris ailleurs dans le monde pour contrer ces pratiques et découvre le livre People's Banks, de Henry W. Wolff, consacré aux banques populaires et aux caisses rurales existant en Europe. Il écrit à l'auteur, qui le met en relation avec les dirigeants de ces institutions. Grâce à ses discussions avec ces derniers, il élabore un projet de coopérative d'épargne et de crédit, qui permettra aux ouvriers et agriculteurs de devenir leur propre banquier. À son domicile de Lévis, sur la rive sud de la région de Québec, il réunit un petit groupe de concitoyens, auxquels il expose son idée. Ensemble ils élaborent les statuts de la future caisse populaire qui est fondée le 6 décembre 1900 et ouvrira ses portes le 23 janvier suivant. Les buts à atteindre par cette nouvelle entreprise sont :
- généraliser l'épargne pour parer aux effets du chômage, de la maladie et autres imprévus de la vie ;
- constituer à même cette épargne un système de crédit populaire, accessible aux ouvriers, aux cultivateurs et à toute personne honnête et travailleuse ;
- favoriser la consolidation des entreprises familiales et artisanales ;
- enrayer les prêts usuraires ;
- initier les leaders de la communauté à l'organisation économique et aux affaires ;
- améliorer les conditions matérielles des travailleurs et contribuer au progrès du Canada français. Grâce à l'influence des prêtres du collège de Lévis où il a étudié, il réussit à convaincre l'archevêche de Québec, Mgr Bégin, de soutenir son projet. L'église met alors sa caution à son entreprise ce qui donne confiance aux gens ordinaires dans cette province où elle a une forte influence. Ceci permet non seulement de faire démarrer la caisse de Lévis mais également d'ouvrir des caisses dans plusieurs autres paroisses à la demande des curés locaux . Desjardins et ses collaborateurs doivent assurer les risques financiers personnellement pour faire fonctionner leur institution. Durant les premières années d'histoire des Caisses, Desjardins tente en vain de faire tomber les Caisses sous la protection d'une loi fédérale, du ressort du parlement canadien, afin de les faire devenir une entité légale. Il essuya des refus de façon répétée, ce qui le poussa à se tourner vers le gouvernement du Québec pour obtenir une charte provinciale pour les Caisses populaires. Le 9 mars 1906, les Caisses d’épargne et de crédit sont reconnues légalement par la loi provinciale concernant les syndicats coopératifs par le gouvernement de Lomer Gouin. La progression est fulgurante ensuite. En 1914, il y a 146 caisse et en 1920, quand Desjardins meurt, on en compte 220 dont 24 en Ontario et 9 aux États-Unis. Le nom des ces caisses populaires devient Caisse Populaire Desjardins lors de l'ouverture de celle de Saint-Sauveur-des-Monts, au nord de Montréal, en 1913. Pour coordonner de réseau, des regroupements locaux se font et une fédération de regroupements émerge. Le Mouvement Desjardins permet de développer les campagnes et les quartiers ouvriers. En 1944, la Société d'assurance des caisses populaires (qui deviendra plus tard le Groupe Desjardins, assurances générales) est créée pour assurer les caisses contre les pertes par feu, vol et fraude. Elle offre également les même couverture à ses membres, un autre secteur négligé par les assureurs traditionnels. Le Mouvement acquière La Sauvegarde, compagnie d'assurance-vie, en 1962 pour lui garder une propriété québécoise mais également cela lui permet d'accroître son domaine de service. En 1964, le Mouvement dépasse le milliard de dollars canadiens en actifs et compte de nombreux domaines : les caisses, l'assurance de biens et de personnes, une fiducie, etc. Du côté services aux membres, on retrouve une Caisse dans les moindres recoins de la province de Québec et celles-ci vont vite prendre le tournant de l'informatisation durant les années 1970. Aujourd'hui, le Mouvement Desjardins est un joueur majeur dans l'économie québécoise et rivalise avec les six banques à charte canadienne. Il ne faut pas confondre : la Confédération des caisses populaires et d’économie Desjardins du Québec ou, en vertu de la loi, Mouvement des caisses Desjardins, n’est pas une entité coopérative mais bien une entité corporative, seules les Caisses sont des coopératives.

Structure Démocratique

. L'idée d'Alphonse Desjardins était de mettre en commun les ressources de chacun afin de développer la communauté. C'est donc naturel que la participation de tous les membres soit requise et récompensée(environ 0, 01$par annee). De bas en haut, on une structure démocratique dans la coopérative. Chaque membre doit prendre une part sociale, qui est restée de 5 $CAN depuis la fondation en 1906, ce qui en fait un sociétaire. Cette contribution donne un vote, quel que soit l'argent qu'il y dépose, sur tous les sujets concernant le fonctionnement de la caisse, lors des réunions annuelles et spéciales. Bien que chaque Caisse ait un personnel et un directeur salariés, ce sont des membres bénévoles, élus par l'assemblée générale, qui forment le conseil d'administration et celui de surveillance. Le personnel permanent de la Fédération des Caisses est également salarié mais les membres élus de chaque Caisse envoient leurs représentants aux assemblées générales de la Fédération pour élire le président du Mouvement et voter sur les orientations. Il est noter que les autres composantes du Mouvement Desjardins, comme Assurances Desjardins, ont des structures similaires. Les surplus générés durant une année sont redistribués aux membres et non à des investisseurs externes. Lors de l'assemblée générale annuelles, les membres votent sur la façon de redistribuer la part de ces trop-perçus qui est exédentaire d'une réserve de prévoyance. Cette ristourne est en général remise au pro rata des intérêts gagnés ou payées par une membre durant l'année mais toute autre façon peut être votée. En date du 31 janvier 2000, Claude Béland, alors président du Mouvement Desjardins, au cours de son témoignage devant la Cour supérieure, au Palais de Justice de Montréal, a affirmé solennellement ce qui suit: «les membres sont propriétaires de leur coopérative, qui est la Caisse locale. Les membres ne sont pas propriétaires de la Confédération. Là vous êtes rendue à un autre niveau. Ils ne sont pas propriétaires de la Caisse centrale, ils ne sont pas propriétaires de la Fédération. Les membres, ils ne sont pas propriétaires de l'ensemble du réseau.» (transcription par M. André Boudreau, sténographe officiel, page 137, lignes 11 à 18) «Une organisation comme la nôtre, elle crée de la richesse aussi. On crée des surplus de richesse. Il y a, la Confédération elle-même a son propre patrimoine. Les membres, on n'a pas touché aux épargnes des membres, au contraire. Ils ont reçu des intérêts, qui sont ceux du marché et, en plus, on leur paie, depuis deux 2 ans, des ristournes qui sont des ristournes records. L'an passé ça a été une année record.» (transcription par M. André Boudreau, sténographe officiel, page 136, lignes 14 à 22) «La Confédération ne paie pas de ristournes aux membres, ce sont les Caisses qui paient des ristournes aux membres, après avoir payé leur cotisation à leur Fédération et à la Confédération, et avoir acheté les services utiles pour assurer un bon rendement, un bon service à leurs membres coopérateurs dans chacune des Caisses. C'est ainsi que ça fonctionne.» (transcription par M. André Boudreau, sténographe officiel, page 140, lignes 14 à 21) Les Caisses s'implique également dans leur milieu en commanditant des oeuvres charitables, des organismes de développement de quartier, des bourses d'études, etc. Le tout approuvé par l'assemblée des sociétaires.

Type de caisse

Caisse populaire

La Caisse populaire est une coopérative qui regroupe généralement des citoyens d'un même secteur géographique, d'une même localité, d'un même quartier. Ainsi, la grande majorité des Québécois membres de la Caisse Desjardins le sont à la Caisse la plus près de chez eux ou de leur lieu de travail.

Caisse d'économie

La Caisse d'économie est une coopérative au même titre que la caisse populaire. Dans la majorité des cas, elle regroupe les gens en fonction de leurs activités professionnelles et de leur lieu de travail. Par exemple, on trouve une Caisse d'économie des travailleurs de l'Outaouais, une Caisse d'économie des employés municipaux de Montréal et une Caisse d'économie pour les fonctionnaires de Québec.

Force économique

La force économique du Mouvement Desjardins est très importante encore aujourd'hui. En effet, elle a été et est encore aujourd'hui un important outil de développement économique pour le Québec. Environ 80% des citoyens du Québec ont un compte chez Desjardins, ce pourcentage est calculé selon le nombre de comptes ouverts, si un membre possède trois comptes, il compte pour trois membres, ses actifs s'élevent à 130 milliards de dollars canadiens. Il contrôle près de 44% du marché du dépôt au Québec et 38% du marché hypothécaire. Son excédent s'est chiffré à 1, 1 milliards $CAN en 2005 et elle a retourné à ses membres, sous forme de dons et commandites, près de 466 millions $CAN. Certains frais sont très élevés. Au printemps 1998, la Société Radio-Canada informait le public que les taux d’intérêts pouvaient atteindre 2000% sur un découvert de compte de 200$.

Voir aussi

-Caisses populaires acadiennes
-Caisse d'épargne
-Le Complexe Desjardins, à Montréal
-Développement international Desjardins
- Desjardins Sécurité financière ===
Sujets connexes
Alban D'Amours   Années 1970   Assurance   Banque populaire   Caisse d'épargne   Caisses populaires acadiennes   Chambre des communes du Canada   Chômage   Complexe Desjardins   Coopérative   Crédit   Desjardins Sécurité financière   Dollar canadien   Gabriel-Alphonse Desjardins   Histoire du Québec   Loi   Lomer Gouin   Lévis   Montréal   Nouvelle-Angleterre   Ontario   Outaouais (Québec)   Parlement du Canada   Québec   Québec (ville)   Risque   Saint-Sauveur-des-Monts   Sociétaire   Syndicat  
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