Justin de Naplouse

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Justin, Les Vrais Pourtraits et Vies Hommes Illustres, 1584 Justin de Naplouse, également connu comme Justin Martyr ou Justin le Philosophe, apologète et martyr chrétien, né à Flavia Neapolis, (actuelle Naplouse) entre 100 et 114, mort à Rome entre 162 et 168.
Justin de Naplouse

Justin, Les Vrais Pourtraits et Vies Hommes Illustres, 1584 Justin de Naplouse, également connu comme Justin Martyr ou Justin le Philosophe, apologète et martyr chrétien, né à Flavia Neapolis, (actuelle Naplouse) entre 100 et 114, mort à Rome entre 162 et 168.

Biographie

Il prétendait être samaritain mais son père et son grand-père étaient sans doute grec ou romain, il a été élevé dans le paganisme et a bénéficié d'une éducation assez complète. Il étudia notamment la philosophie auprès de plusieurs écoles (les platoniciens l'ont profondément marqué) avant de se convertir au christianisme à Éphèse vers 130 et de vouer le reste de sa vie à son enseignement. Cependant il ne renonça pas à la philosophie mais en garda l'habit pour indiquer qu'il avait trouvé sa voie. Tour à tour, il s'attacha aux enseignements des stoïciens, des péripatéticiens, des pythagoriciens et des disciples de Platon. Il a abondamment voyagé avant de s'installer à Rome lors de son second passage dans cette ville où il ouvrit une école enseignant la foi chrétienne et son fondement rationnel. Ce mélange suscita de nombreuses controverses avec ses confrères comme avec des philosophes, notamment Crescens le cynique. Les disciples connus de Justin sont Evelpiste de Cappadoce, un esclave de la maison impériale Hierax de Phrygie, Chariton et sa sœur Charito, Péon, Libérien. Il souffrit le martyre (fouet et décapitation) avec 6 de ses compagnons à Rome pour avoir refusé de sacrifier aux dieux à l'époque où Rusticus était le préfet de la ville (entre 162 et 168), ami de Marc-Aurèle.

Œuvre

Outre son martyre, dont le compte rendu du procès-verbal officiel de l'interrogatoire a été conservé, l'essentiel de ce que nous connaissons de sa vie provient de ses propres écrits. Auteur fécond, on lui attribue une dizaine d'ouvrages (apologies, controverses). Justin est ainsi le premier à avoir exposé dans son ensemble la doctrine chrétienne et le rapport de la foi à la raison. Son style confus, ses digressions et certaines incohérences en font un auteur difficile à suivre ; quoi qu'il en soit, son œuvre est majoritairement perdue ou connue par fragments ou citations. On lui a aussi prêté l'écriture de livres apologétiques du même genre mais qui lui sont postérieurs. Voici les principales citations de Justin :
- Tatien, dans Oratio ad Græcos, le cite dans ces controverses avec Crescens le cynique ;
- Irénée parle de son martyre et de Tatien en tant que son disciple (Haer. I., xxviii. 1). Il le cite à deux reprises (IV., vi. 2, V., xxvi. 2), et est marqué par son influence ;
- Tertullien en fait mention dans Adversus Valentinianos ;
- tout comme Hippolyte et Méthode dans leurs écrits.
- Enfin, Eusèbe de Césarée dans son Histoire de l'Église en parle abondamment et cite les ouvrages suivants:
- la Première Apologie des Chrétiens, adressée vers 150 à l'empereur Antonin le Pieux ;
- une suite Seconde Apologie adressée au Sénat ou peut-être à Marc Aurèle et Lucius Verus vers 155, beaucoup plus courte ;
-Livres contre toutes les hérésies (perdu) ;
- le Discours aux Grecs (perdu), une discussion avec les philosophes sur la nature des dieux ;
- Exhortation aux Grecs (perdu) ;
- le traité Sur la Monarchie de Dieu où sont mêlées les références aux autorités païennes et chrétiennes ;
- Le Psalmiste (perdu) ;
- Le traité Sur l'âme (perdu) ;
- Le Dialogue avec Tryphon, écrit vers 160, où il cherche à édifier un rabbin par l'histoire de sa conversion. Autres ouvrages perdus :
-Explication sur l'Apocalypse ;
-Contre Europhorias le Sophiste.

Bibliographie

- Apologie pour les chrétiens, Justin, Collection 'Sources Chrétiennes', Les Editions du Cerf, 2006, ISBN 2204082546 ==
Sujets connexes
Antonin le Pieux   Apologétique   Christianisme   Cyrille et Méthode   Eusèbe de Césarée   Grèce antique   Hippolyte (antipape)   Lucius Verus   Marc Aurèle   Martyr   Naplouse   Paganisme   Philosophie   Platon   Platonisme   Pythagore   Rome   Rome antique   Tatien   Tertullien  
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