Walt Disney World Resort

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175px Walt Disney World Resort en Floride est le plus grand complexe de loisirs de la Walt Disney Company. Il est situé à environ 30 kilomètres au sud-ouest d'Orlando. Le complexe regroupe plusieurs parcs de loisirs, de nombreux hôtels et tous les services associés. C'est une vraie ville fondée sur le tourisme et façonnée par ce que Walt Disney puis l'entreprise Disney ont appelé la magie Disney. Le domaine s'étend sur plus de 11 000 ha (110 km²), soit plus qu
Walt Disney World Resort

175px Walt Disney World Resort en Floride est le plus grand complexe de loisirs de la Walt Disney Company. Il est situé à environ 30 kilomètres au sud-ouest d'Orlando. Le complexe regroupe plusieurs parcs de loisirs, de nombreux hôtels et tous les services associés. C'est une vraie ville fondée sur le tourisme et façonnée par ce que Walt Disney puis l'entreprise Disney ont appelé la magie Disney. Le domaine s'étend sur plus de 11 000 ha (110 km²), soit plus que Paris intra-muros (10 000 ha) ou deux fois l'île de Manhattan (5 000 ha). Le parc fut à l'origine de l'explosion démographique et économique de la ville d'Orlando, particulièrement de son aéroport et de son secteur hôtelier. Walt Disney négocia avec l'état de Floride pour que le domaine puisse avoir une juridiction comparable à une ville. C'est la signature du Reedy Creek Act qui créa en 1965 l'équivalent d'une commune dirigée par une société privée, la première du genre. Chateau de Cendrillon, au centre de Magic Kingdom, point de repère du parc Walt Disney World. Le parc appartient en réalité à plusieurs sociétés toutes filiales de la Walt Disney Company dont la Walt Disney World Company et la Walt Disney Travel Company. Walt Disney avait organisé un important "montage financier" avec des sociétés écrans afin de diluer la part de la Walt Disney Company dans cet important projet. Il possède sa propre monnaie valable dans tout le domaine, le Disney Dollar, échangeable au taux de 1 pour 1, avec le dollar américain.

Historique

L'histoire du complexe remonte aux années qui suivirent l'ouverture en Californie du premier parc de la société Disney, Disneyland. Walt Disney aurait voulu faire de ce parc un Royaume Enchanté au plein sens du terme. Mais il s'aperçut que les alentours de son royaume attiraient des promoteurs peu respectueux de la qualité du décor qu'il désirait. Alors il décida de construire un autre parc dont il maîtriserait les alentours. Le premier parc du Walt Disney World ouvrit ses portes en 1971. Et depuis, grâce à l'immense superficie, la Walt Disney Company a pu ouvrir plusieurs autres parcs, de nombreux hôtels et tout un univers environnant à l'image "voulue par son créateur", un monde d'illusion.

Les fermetures

La première fermeture des parcs eut lieu pendant l'ouragan Floyd en 1999, qui provoque des évacuations dans toute la région. Le complexe entier de Walt Disney World Resort ferma le 11 septembre 2001 et rouvrit seulement quelques jours plus tard. Les hôtels étaient restés ouverts mais le reste du domaine de loisirs fut fermé afin d'éviter que les visiteurs soient la cible d'une attaque terroriste supplémentaire. Les ouragans Charley et Frances passèrent dans la région durant l'été 2004, provoquant deux nouvelles fermetures. De même en 2005, plusieurs ouragans firent fermer l'ensemble du complexe.

Aspect économique

Les attractions

Le complexe comprend des attractions pour occuper les touristes : plusieurs parcs à thèmes et divers lieux de loisirs. De plus la société Disney a voulu étendre son offre touristique en liant intimement le complexe à la Disney Cruise Line, une compagnie de croisière dont le port d'attache se trouve à une centaine de kilomètres à l'est près de Cap Canaveral.

Magic Kingdom

150px Première partie du parc achevée en 1971 et réalisée sur le modèle de Disneyland, son emblème est le Château de Cendrillon. Sept « pays » le composent et regroupent par thème les attractions les plus célèbres de Disney. Bien que ce soit le plus vieux des parcs du complexe et aussi le plus petit, c'est toujours le Magic Kingdom qui attire le plus de visiteurs. C'est le seul parc que voulait construire Walt Disney dans le complexe, les autres ont été décidés après sa mort.

EPCOT

150px C'est une exposition internationale permanente, en deux parties, ouverte le 1982, Future World sur le futur et les technologies, l'autre World Showcase présente onze nations. L'emblème est une énorme géosphère appelé « Vaisseau Terre » (Spaceship Earth). La cérémonie d'ouverture n'a eu lieu que le 24 octobre de la même année. De nombreux pavillons ouvrirent plus tard dont Horizons juste un an après, désormais remplacé par Mission : Space. Malheureusement son côté très éducatif n'en fait pas un lieu de divertissements. De plus les pavillons étaient tous sponsorisés par des grands groupes américains ce qui faisaient ressentir aux visiteurs un certain malaise, une sensation de consommation forcée. Les sponsors disparurent petit à petit car ils refusaient de renouveler leurs contrats avec la société Disney, le prix dépassait les retours sur investissement. Les dirigeants actuels de Disney essaient toutefois de renouveler l'offre du parc en éliminant un peu le côté rébarbatif.

Disney-MGM Studios

150px C’est un parc sur le thème des studios de cinéma, ouvert en 1989. Son emblème fut le Mann's Chinese Theater puis le château d’eau aux oreilles de Mickey mais ils ont été remplacés par une version géante du chapeau de Mickey dans l’apprenti sorcier (Fantasia). Ce parc part à l'origine d'une idée de pavillon sur l'histoire et les techniques du cinéma dans EPCOT. Le sujet est très vaste et c'est presque un affront pour un studio de production de ne faire qu'une seule attraction. Au début le parc est assez petit et ne contient qu'une dizaine d'attractions mais le succès arriva rapidement. Les attractions sont actuellement nombreuses et spectaculaires telles ques la Tour de la Terreur ou Rock 'n' Roller Coaster.

Disney's Animal Kingdom

150px C'est un parc à vocation zoologique, ouvert en 1997, son emblème est « l'Arbre de Vie » (Tree of Life). Le parc contient cinq parties symbolisant différents mondes: l'Asie, l'Afrique ou les dinosaures

Autres lieux de loisirs

-Typhoon Lagoon :Ce parc aquatique est basé sur le thème d'une île tropicale dévastée par un ouragan
-Blizzard Beach :Ce parc aquatique est basé sur le thème d'une station de ski en Floride (neige permanente), un golf miniature le jouxte.
-River Country :Ce parc aquatique est définitivement fermé pour raison de non conformité. il se trouve au sein du camping (possible reconversion?) right
-Downtown Disney, c'est une zone commerciale découpée en 3 parties au bord d'un lac
-
Pleasure Island
partie sur une île avec des night-clubs
-Marketplace partie plus forestière avec de nombreuses boutiques Disney, un Rainforest Cafe et un énorme McDonald's.
-West Side partie plus proche de Las Vegas avec des restaurants et des attractions tels que DisneyQuest, un théâtre permanent du Cirque du Soleil...
-Disney's BoardWalk :C'est une zone commerciale intégrée à un hôtel, représentant un fronton d'une station balnéaire de Nouvelle-Angleterre vers 1930.
-Disney's Wide World of Sports :Centre d'entraînement et d'évènements sportifs ouvert au public.
-Cinq golfs de classe mondiale de 18 trous, un sixième de 9 trous, 2 golfs miniatures. Les lacs avec leurs parcours pédestre ou hippique, leurs marinas, et bien d'autres activités:
-Bay Lake
-Crescent Lake
-Lake Buena Vista
-Seven Seas Lagoon Il est intéressant de noter que dans un souci d'histoire cher au conteur Walt Disney, de nombreux éléments en dehors des parcs ont une histoire imaginaire expliquant leurs origines et les associant en ces lieux. C'est le cas de Pleasure Island, ancienne usine, propriété de M Merrywather Adam Pleasure, fabricant de voile, ce qui explique l'aspect industriel de l'île. L'usine fut abandonnée en raison de la Seconde Guerre mondiale et d'un ouragan, celui-là même qui créa le parc de Typhoon Lagoon. Un hiver glacial apporta ainsi la neige du Blizzard Beach...

Les hôtels

Walt Disney World en plus d'avoir plusieurs parcs d'attractions est aussi un important complexe hôtelier. Il compte actuellement plus de 20 000 chambres d'hôtel. Tous les hôtels sont thématisés et participent à l'ambiance développée par les architectes de Disney. Ils ont de nombreuses activités et permettent aux visiteurs de prolonger leurs séjours. Le complexe possède dans ses hôtels aussi de nombreux centre de congrès pour attirer le tourisme d'affaire.

Les transports

Panneau Disney En plus des transports à l'intérieur des parcs (à l'image de Disneyland), le domaine comprend de nombreux moyens de transports afin de relier les différents éléments le constituant. Ces transports considérés comme des transports publics sont gratuits pour les personnes possédant un billet pour un(les) parc(s) ou sa carte de résident d'un hôtel du Walt Disney World. Les lacs et rivières, ainsi que les forêts permettent aussi de faire du bateau ou du cheval. (attention pas n'importe comment non plus!)

Monorail

Walt Disney World a comme Disneyland un monorail mais ici il est conçu comme un véritable moyen de transport. Durant longtemps il fut le seul monorail à avoir cet usage. Il reste le monorail le plus fréquenté au monde. Seul celui de Las Vegas, agrandi en 2003 possède un réseau comparable.

Bateaux

Des bateaux parcourent aussi le système de drainage géré par le Reedy Creek Improvement District. Des ferries relient en permanence le Magic Kingdom au parking qui lui est dédié de l'autre côté du Seven Seas Lagoon, proche du Transportation and Ticket Center. D'autres ferries relient ce centre de transport au camping situé sur les rives de Bay Lake, avec un arrêt au Disney's Wilderness Lodge Resort. Un ferry relie EPCOT (depuis l'International Gateway) au Disney-MGM Studios en passant par le Crescent Lake longeant les Disney's BoardWalk Resort avec son centre de divertissement, Disney's Yacht & Beach Club Resort, Walt Disney World Dolphin & Swan. Un autre relie toute les 40 minutes Downtown Disney, sur les rives du Lake Buena Vista, au Disney's Port Orleans Resort (Riverside et French Quarter) en longeant le Disney's Old Key West Resort et le récent Disney's Saratoga Springs Resort le long de la rivière Sassagoula. Des locations de bateaux, jet skis ou barques pour faire des petites excursions, des courses ou de la pêche sont possibles sur la plupart des lacs. Les minis hors-bord sont appelés Wild Mouse.

Parkings

Chaque parc possède son propre parking, le Magic Kingdom et EPCOT possèdent des parkings de plus de 8000 places, et près de 5000 places pour Disney's Animal Kingdom et pour Disney-MGM Studios. Auxquels il faut ajouter environ 3000 places pour Downtown Disney et celles des parkings de chaque hôtel. Le parking du Magic Kingdom a été en partie amputé afin de construire une piste de course de voiture de type Indy Car (Cf. Indianapolis 500), la Disney's Speedway. Des cours de conduite sont même organisés. Sur les parkings des parcs un système de trams (comparable aux longs camions à plusieurs remorques des Studio Tram Tour) permet de prendre les visiteurs et de les déposer ou de les prendre à l'entrée du parc ou du système de transport le plus proche. Ainsi sur celui du Magic Kingdom les visiteurs sont embarqués/débarqués au Ticket and Transportation Center qui regroupe une gare de bus, de monorail et un embarcadère de ferries.

Bus

Une flotte de bus opère sur la propriété. Elle est gérée par une filiale de la Walt Disney Company et baptisée Disney Transport, elle est gratuite pour les visiteurs hébergés par Disney ou ayant des entrées aux parcs. Le Walt Disney World a lancé le 5 mai 2005 un service nommé « Disney's Magical Express » permettant aux visiteurs de prendre un bus Disney dès l'aéroport d'Orlando directement pour leurs hôtels Disney. Leurs bagages sont eux aussi emmenés directement dans leurs chambres pour ceux qui le désirent (option payante dans le forfait hôtelier). Cette astuce permet de rendre les vacances chez Disney "simple et facile", bien qu'il rende les visites aux parcs concurrents d'Orlando comme Universal Orlando Resort ou SeaWorld mal aisées, voir impossibles. A partir de 23 septembre 2005 l'aéroport international d'Orlando a interdit aux employés du service Disney's Magical Express d'accueillir les visiteurs à l'intérieur du hall de l'aérogare en raison de dérapage. Certains visiteurs ont semble-il été accostés et les employés leur auraient proposé le service de bus directement dans le hall ce qui est assimilé à un démarchage rigoureusement interdit. Il faut rappeler que ce service est payant et souscrit lors de la réservation.

Avions

D'après les plans imaginés par Walt Disney, un aéroport devait être construit sur le site, principalement afin de pallier l'absence à l'époque d'aéroport international (celui d'Orlando fut ouvert en 1974). Il devait être construit où se situe actuellement le Disney's Animal Kingdom. Mais un nommé Lake Buena Vista Stolport a longtemps existé sur le site. Situé le long de la World Drive à proximité du Disney's Wilderness Lodge Resort et du Transportation and Ticket Center, il n'est plus indiqué comme actif depuis 2004, mais était encore nommé en 1998 comme aérodrome privé dans des documents régionaux mais absent depuis 1976 de la liste des aéroports américains. Toutefois en 2004 la piste et les bâtiments annexes sont toujours en parfait état.

Les activités professionnelles ou de loisirs

En dehors des parcs de loisirs et des hôtels il est possible de pratiquer de nombreuses activités de loisirs ou professionnelles.

Les centres de congrès

Walt Disney World est l'un des plus grands lieux de congrès d'Amérique du Nord, avec plus de 77 000 m². Il est souvent cité comme étant en concurrence avec Las Vegas, et ce sans compter la région d'Orlando elle aussi suréquipée. Les centres de congrès sont associés aux hôtels :
-Disney's BoardWalk Inn 2 000 m²
-Disney's Contemporary Resort 9 000 m²
-Disney's Coronado Springs Resort 22 000 m²
-Disney's Grand Floridian Resort & Spa 4 000 m²
-Disney's Yacht & Beach Club Resort 7 300 m²
-Walt Disney World Dolphin & Swan 32 900 m² répartis dans les deux hôtels Disney possède aussi les Disney's Garden Pavilions deux salles au sein du minigolf Fantasia Gardens.

Les mariages

Depuis 1995, le Disney's Fairy Tale Wedding Pavilion permet de faire une cérémonie de mariage de A à Z. Une chapelle, une salle de réception et plusieurs lieux aux magnifiques panoramas sont disponibles pour les différentes étapes du mariage. Il est même possible de coupler avec une croisière sur la Disney Cruise Line.

Le golf

100px Walt Disney World selon le souhait de Walt Disney, possède plusieurs terrains de golfs. Avec actuellement cinq golfs de 18 trous, un de 9, et trois golfs miniatures, le complexe a été surnommé le Magic Linkdom.

Le sport

100px En plus du golf, le complexe de Walt Disney World permet la pratique de nombreux sports. On peut citer la pêche, le jogging, les sports nautiques ou le tennis. Les sports sont organisés dans les hôtels. En 1997 le Walt Disney World a ouvert un centre sportif, le Disney's Wide World of Sports dans le sud de la propriété.

Les autres services

Walt Disney World regorge de services divers pour mener à bien l'immense complexe de loisirs, certains sont des filiales de Disney et d'autres non. Ainsi on trouve regroupé par zone :

La direction administrative

La direction du complexe est installé dans un important bâtiment situé au sud de Downtown Disney : le Team Disney Building Orlando. Juste à côté se trouve le Walt Disney World Casting Center qui héberge le service des ressources humaines.

Central Shop North

-un centre de réparation de monorail et de train à vapeur.
-un bunker pour des feux d'artifices
-des zones d'entrepôts pour les attractions fermées

Central Shop South

-le Walt Disney World Florist pour les fleurs
-une société téléphonique totalement en numérique (depuis 1971), baptisée Vista United Telecommunication, qui a été rachetée en mars 2001 par Smart City Telecom , une filiale (créée l'année précédente) de US Cable Group, et qui depuis rayonne sur toute la région d'Orlando.
-une usine de textile (pour la réalisation d'articles Disney)
-une cantine de restauration collective (Canteen Corp)
-une zone pour Walt Disney Imagineering des sociétés de construction ou d'entretiens :
-l'Electrical Repair and Maintenance Company (ERMCO)
-Coquina Engineering une société de construction spécialisée dans les constructions maritimes et aussi les frontons, pontons, chemins pédestres et construction en bois épais. La société Disney leur a aussi donné une autorisation de réaliser des constructions en béton. Elle a ainsi réalisé la plupart des sentiers et des trottoirs des parcs et des hôtels du complexe.

Autres Zones

-un centre de traitement des eaux usées
-une ferme d'arbres
-un service de sécurité : Disney Security ==
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