Léon l'Africain

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Hassan al-Wazzan (de son nom complet al-Hasan ibn Muhammad al-Zayyātī al-Fāsī al-Wazzān) (1488-1548), dit Léon l'Africain, est un diplomate et explorateur musulman d'Afrique du nord du -.
Léon l'Africain

Hassan al-Wazzan (de son nom complet al-Hasan ibn Muhammad al-Zayyātī al-Fāsī al-Wazzān) (1488-1548), dit Léon l'Africain, est un diplomate et explorateur musulman d'Afrique du nord du -.

Biographie

Hassan al-Wazzan est né en 1488, à Grenade en Andalousie musulmane. Après la prise de la ville en 1492 par les Rois Catholiques, Isabelle de Castille et Ferdinand II d'Aragon, sa famille dut se réfugier au Maroc dans la ville de Fès. Hassan y suivra ses études de théologie dans plusieurs madrasas de Fès et à la Quaraouiyine. C'est par son oncle maternel que débutera sa vie de diplomate, car il le conviera à l'accompagner lors d'une mission auprès du souverain de l' Empire Songhai, l'Askia Mohammed Touré. À l'âge de 20 ans, il s'engage définitivement sur les routes et la voie de la diplomatie. Sa vie, sera celle d'un grand voyageur et d'un négociateur : ses missions politiques et commerciales le mèneront à travers tout le Maroc : du Rif au Souss, des Doukkala au Tadla, du Tafilalet aux zones pré-sahariennes… ainsi que dans tous les pays du Maghreb, de l'Arabie, de l'Afrique saharienne, à Constantinople et en Égypte. En 1518, de retour de l'un de ses voyages, son voilier est attaqué. Capturé par les chevaliers de l'Ordre de Saint Jean qui impressionnés par son savoir et sa culture l'offrirent en présent au Pape Léon X, qui l'adopte comme fils, le fait catéchiser puis baptiser sous ses propres noms, Jean Léon. Il devient alors Jean-Léon de Médicis, dit « Léon l'Africain ». Pendant son séjour en Italie, il s'initia à l'italien et au latin, et enseigna l'arabe à Bologne. Sur demande du Pape, il écrivit sa fameuse Cosmographia de Affrica, publiée à Venise sous le titre Description de l'Afrique. Cet ouvrage de référence, qui évite soigneusement de donner des informations à caractère militaire, est la seule source de renseignement sur la vie, les mœurs, les us et coutumes dans le monde musulman du , c'est en particulier grâce à lui que Tombouctou deviendra une ville mythique dans l'imaginaire européen, il sera l'inspirateur de René Caillé parti à sa découverte. Ce livre sera la Bible de tous les diplomates et explorateurs intéressés par l'Afrique. Il est décédé en 1548.

Bibliographie

- Amin Maalouf donne une biographie de Hassan al-Wazzan dans son roman Léon l'Africain
- Le professeur Louis Massignon, célèbre orientaliste, a étudié les écrits de Léon l'Africain. L'ouvrage de Louis Massignon "Le Maroc dans les premières années de XVIè siècle - Tableau géographique d'après Léon l'Africain" édité en 1906 et depuis longtemps introuvable, vient (en 2006) d'être réédité par les soins de la Bibliothèque Nationale du Royaume de Maroc.
- Zhiri, Oumelbanine, L'Afrique au miroir de l'Europe: fortunes de Jean Léon l'Africain à la Renaissance , Coll. Travaux d'Humanisme et Renaissance, CCXLVII, Genève, Librairie Droz, 1991, 246p.
- Léon l'Africain. Un voyageur entre deux mondes de Natalie Zeon Davis. Traduit par Dominique Peters (Payot 476 pages). ==
Sujets connexes
Afrique   Al-Andalus   Amin Maalouf   Arabie   Askia Mohammed   Bologne   Constantinople   Description de l'Afrique   Doukkala   Ferdinand II d'Aragon   Fès   Grenade (Espagne)   Isabelle de Castille   Italie   Louis Massignon   Léon X   Maghreb   Maroc   Quaraouiyine   Rif   Sahara   Souss   Tafilalet   Tombouctou   Venise  
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