Sully Prudhomme

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René Armand François Prudhomme (Paris, 16 mars 1839 – Châtenay-Malabry, 6 septembre 1907), dit Sully Prudhomme, est un poète français, élu à l'Académie française en 1881 au fauteuil 24.
Sully Prudhomme

René Armand François Prudhomme (Paris, 16 mars 1839 – Châtenay-Malabry, 6 septembre 1907), dit Sully Prudhomme, est un poète français, élu à l'Académie française en 1881 au fauteuil 24.

Biographie

Fils d'un commerçant, René Armand Prudhomme voulait devenir ingénieur, et fit ses études au Lycée Bonaparte mais une crise d'ophtalmie le contraint à les interrompre. Après avoir travaillé au Creusot dans les usines Schneider, il se tourne vers le droit et travailla chez un notaire. L'accueil favorable réservé à ses premiers poèmes au sein de la « Conférence La Bruyère », société étudiante dont il est membre, encourage ses débuts littéraires. Son premier recueil, Stances et Poèmes (1865) est loué par Sainte-Beuve et lance sa carrière. Il renferme son poème le plus célèbre, Le Vase brisé, élégante métaphore du cœur brisé par un chagrin d'amour : Sully Prudhomme ::Le vase où meurt cette verveine ::D'un coup d'éventail fut fêlé ; ::Le coup dut l'effleurer à peine, ::Aucun bruit ne l'a révélé. ::Mais la légère meurtrissure, ::Mordant le cristal chaque jour, ::D'une marche invisible et sûre ::En a fait lentement le tour. ::Son eau fraîche a fui goutte à goutte, ::Le suc des fleurs s'est épuisé ; ::Personne encore ne s'en doute, ::N'y touchez pas, il est brisé. :: Au fil de sa carrière Sully Prudhomme se détourne progressivement du genre sentimental de ce premier recueil - qu'on retrouvera encore dans Les Épreuves (1866) et Les Solitudes (1869) - pour se tourner vers un style plus personnel qui combine une recherche formelle qui le rattache au Parnasse (il contribua d'ailleurs au Parnasse contemporain de Leconte de Lisle) avec un intérêt pour les sujets scientifiques et philosophiques. Il donne notamment une traduction en vers du premier chant du De Natura Rerum de Lucrèce (1878-79). Son ambition philosophique s'exprime dans des poèmes comme La Justice (1878) ou Le Bonheur (1888). L'extrême économie des moyens littéraires finit par y gâcher la poésie sans que la profondeur philosophique y gagne. Après Le Bonheur, Sully Prudhomme se détourne de la poésie pour s'intéresser exclusivement à l'esthétique et à la philosophie. Il publia deux essais d'esthétique : L'expression dans les beaux arts (1884) et Réflexions sur l'art des vers (1892), une suite d'articles sur Blaise Pascal dans La Revue des Deux Mondes (1890), Le Problème des causes finales en collaboration avec Charles Richet (1902), un article sur « La Psychologie du Libre-Arbitre » dans la Revue de métaphysique et de morale (1906). Premier auteur à recevoir le prix Nobel de littérature, le 10 décembre 1901, il consacra l'essentiel de la somme reçue à cette occasion à fonder un prix de poésie décerné par la Société des Gens de Lettres. Il créera d'ailleurs en 1902 la Société des Poètes français avec José María de Heredia et Léon Dierx. Il fut l'un des premiers partisans de Dreyfus. Sa santé avait été durablement ébranlée par la guerre de 1870. Sur la fin de sa vie, elle le contraignait à vivre quasiment reclus à Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine), souffrant d'attaques de paralysie et travaillant à La Vraie religion selon Pascal (1905). Mort subitement le 6 septembre 1907, il est enterré au cimetière du Père-Lachaise à Paris.

Oeuvres

Poésie

- Stances et Poèmes, 1865
- Les Épreuves, 1866
- Les Solitudes, 1869
- Les Destins, 1872
- La France, 1874
- Les Vaines tendresses, 1875
- Le Zénith (poème), publié dans La Revue des deux mondes, 1876
- La Justice, 1878
- Poésie, 1865-1888
- Le Prisme, poésies diverses, 1886
- Le Bonheur, 1888
- Épaves, 1908
- Les berceaux

Philosophie

- La vraie religion selon Pascal : recherche de l'ordonnance purement logique de ses Pensées relatives à la religion : suivie d'une analyse du "Discours sur les passions de l'amour", Paris, F. Alcan, "Bibliothèque de philosophie contemporaine", 1905.

Articles

- Sur l'origine de la vie terrestre dans Revue de Métaphysique et de Morale, tome 1, 1893, p. 324-345

Anecdotes

On retrouve un extrait du poème Le Vase brisé dans l'album Sarah Bernhardt de la série Lucky Luke, extrait que le personnage de Sarah aime à déclamer. Le cheval de Lucky Luke, Jolly Jumper le remarque d'ailleurs dès le début de la BD. On retrouve également une référence au même poème dans Quick et Flupke, (Tome 9, Catastrophe), les deux garnements ayant détruit un vase étrusque, changent le nom du donataire. La plaque indique donc désormais "Vase brisé, don de Sully Prudhomme". Le premier timbre français honorant Sully Prudhomme a été émis les 15 et 16 septembre 2007 avec mention "premier jour" à Paris et à Ollans (Doubs, lieu de villégiature du poète), sans mention "premier jour" à Chatenay-Malabry ==
Sujets connexes
Académie française   Affaire Dreyfus   Bibliothèque de philosophie contemporaine   Blaise Pascal   Charles Augustin Sainte-Beuve   Christian Matthias Theodor Mommsen   Châtenay-Malabry   Cimetière du Père-Lachaise   Esthétique   France   Hauts-de-Seine   Henri Poincaré   Jolly Jumper   José María de Heredia   La Revue des Deux Mondes   Le Creusot   Lucky Luke   Léon Dierx   Ollans   Paris   Philosophie   Poète   Prix Nobel de littérature   Prosper Duvergier de Hauranne   Quick et Flupke   Sarah Bernhardt  
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