Détroit de Gibraltar

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Le détroit de Gibraltar est situé au sud de l'Espagne, au nord du Maroc, à l'est de l'océan Atlantique, à l'ouest de la Méditerranée. C'est le seul passage maritime entre l'océan Atlantique et la Méditerranée. Il est large de 14, 4 km et d'une profondeur d'environ 300 m. Dans l'Antiquité ce détroit était appelé « les colonnes d'Hercule », mais il doit son nom de Gibraltar à une déformation de djebel Tarik d'après le général berbère Tariq ibn Ziyad q
Détroit de Gibraltar

Le détroit de Gibraltar est situé au sud de l'Espagne, au nord du Maroc, à l'est de l'océan Atlantique, à l'ouest de la Méditerranée. C'est le seul passage maritime entre l'océan Atlantique et la Méditerranée. Il est large de 14, 4 km et d'une profondeur d'environ 300 m. Dans l'Antiquité ce détroit était appelé « les colonnes d'Hercule », mais il doit son nom de Gibraltar à une déformation de djebel Tarik d'après le général berbère Tariq ibn Ziyad qui en avril 711 franchit le détroit pour faire un raid contre l'Espagne wisigothique, première incursion musulmane dans la péninsule Ibérique.

Géographie

Le détroit de Gibraltar, vu de l'espace. À gauche l'Espagne, à droite, le Maroc Le rocher et la ville de Gibraltar, qui donnent leur nom au détroit, se trouvent sur une très étroite péninsule, sur la rive européenne, à l'entrée est du détroit. À l'ouest, le détroit débouche dans le golfe de Cadix, qui s'ouvre largement sur l'Atlantique. À l'est, au contraire, le golfe d'Algésiras est plus fermé, large d'une centaine de kilomètres environ, et long de près de deux cents. La Méditerranée étant une mer quasi fermée, et subissant une évaporation importante, le courant dominant dans le détroit va de l'Atlantique vers la Méditerranée en surface mais il existe en permanence un courant inverse plus faible en profondeur. Ces courants marins opposés s'y rencontrent violemment, rendant la navigation dangereuse. La limite entre les eaux de l'Atlantique et de la Méditerranée (en terme de température et de salinité notamment) se situe loin vers l'est, presque tout le golfe d'Algésiras est atlantique de ce point de vue.

Liaisons est-ouest

Vue du détroit depuis Tarifa (Espagne) Le détroit est un point majeur des liaisons maritimes dans le monde. Il est franchi tous les ans par environ 90 000 navires marchands. Sa position a une très grande importance stratégique au moins depuis la fin du Moyen Âge, un commerce par la mer s'est établi entre l'Europe du Nord et l'Italie. La ville de Gibraltar est une colonie de la Grande-Bretagne depuis le traité d'Utrecht en 1713, ce qui a permis à la flotte britannique d'avoir la suprématie navale en Méditerranée à partir du . Le détroit est devenu encore plus stratégique lors du percement du canal de Suez en 1869. Depuis lors, il permet le passage de l'Atlantique non seulement vers la Méditerranée, mais aussi vers l'océan Indien, évitant la longue route du cap de Bonne-Espérance. Gibraltar a donc longtemps été une grande base navale britannique, mais elle a été fortement réduite depuis la fin de la guerre froide. De son côté, l'Espagne possède la ville de Ceuta, sur la rive marocaine du détroit. Conquise en 1415 par le Portugal, elle est passée à l'Espagne sous le règne de Philippe II, lorsqu'il fut roi des deux pays. Gibraltar est revendiquée par l'Espagne et Ceuta par le Maroc. La navigation maritime dans le détroit est régulée par un dispositif de séparation du trafic.

Liaisons nord-sud

Vue du détroit par satellite Le détroit sépare aussi l'Europe de l'Afrique. Des transbordeurs rapides et classiques assurent la liaison, pour le passage des personnes et des véhicules. C'est un point de passage de l'immigration clandestine vers l'Europe, surtout depuis que, d'une part la croissance de l'Espagne au cours des années 1980 en a fait une destination de l'immigration, d'autre part parce que la disparition des contrôles aux frontières intérieures de l'Union européenne (Acte unique et la convention de Schengen) en fait une porte d'entrée de l'Union entière. L'immigration peut se faire via Ceuta, enclave européenne en Afrique. L'Espagne a très fortement renforcé la frontière à partir de 1999. L'immigration se fait aussi par traversée du détroit, parfois sur des embarcations de fortune (dénommée patera), causant de nombreux morts. Le chiffre fait l'objet d'une polémique : il est d'au moins plusieurs dizaines par an, mais certains parlent de milliers. La situation est similaire sur deux autres détroits donnant accès à l'Europe, le détroit de Sicile, entre la Tunisie et la Sicile, et le canal d'Otrante à l'entrée de la mer Adriatique, entre l'Albanie et l'Italie. Le percement ou la construction d'un lien fixe est une idée récurrente depuis le début des années 80. Un accord entre l'Espagne et le Maroc a été signé le pour une étude sur la construction d'un tunnel ferroviaire sous le détroit. ==
Sujets connexes
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