Abraham Darby

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Abraham Darby est le nom d'une famille britannique quaker qui a tenu un rôle clef dans le développement industriel pendant la révolution industrielle.
Abraham Darby

Abraham Darby est le nom d'une famille britannique quaker qui a tenu un rôle clef dans le développement industriel pendant la révolution industrielle.

Abraham Darby (1678-8 mars 1717)

Le premier Abraham Darby commença son activité commerciale à Bristol. Il développa une activité de fonderie pour le cuivre et l'acier en utilisant des moules à la Baptist mills brass works. Il quitta Bristol en 1709. Il devint alors un maître de forge à Coalbrookdale, dans le Shropshire. À cette époque, l'acier était produit en petite quantités au creuset. La méthode permettait d'obtenir une cémentation partielle en plaçant dans un four une barre de fer entourée de charbon de bois. Le charbon de bois était un des rares produits qui pouvait être utilisés pour atteindre la température de fusion de l'acier (1500°C). La sidérurgie de l'époque utilisa massivement ce produit et détruisit de nombreuses forêts (ce qui arriva par exemple en France à la forêt de Tronçais). Le charbon de bois devint extrêmement coûteux. Ce qui obligeait les industries sidérurgiques à se déplacer continuellement vers de nouveaux endroits pour trouver du charbon de bois. A Coalbrookdale, Abraham Darby tenta de développer la coulée au coke. Il y avait eu des tentatives infructueuses auparavant. La qualité de charbon qu'il utilisa avait un faible taux de soufre. À la surprise générale, ses tentatives furent un succès. Il découvrit également que le coke pouvait être utilisé en bloc alors que le charbon ne pouvait brûler qu'en fine feuille. En empilant le coke et le minerai de fer dans un grand four, il pouvait obtenir des quantités beaucoup plus importantes de matière. Le développement de cette méthode déboucha sur la création du haut fourneau au coke. L'utilisation des hauts fourneaux diminua très fortement le prix de revient de l'acier, d'abord parce que le charbon était abondant dans les Midlands, mais également grâce à la taille plus importante des fours. D'autres maîtres de forges commencèrent à utiliser les méthodes d'Abraham Darby. Ils rencontrèrent de nombreuses difficultés. L'on découvrit que le charbon de Cumbria qu'il utilisait avait un taux faible de soufre et que ce point avait une grande importance pour la production d'acier.

Abraham Darby II (1716-1763)

Il suivit les traces de son père à la fonderie de Coalbrookdale. Il améliora les méthodes de production pour produire de l'acier à partir de la fonte. Il devint alors le fournisseur de Thomas Newcomen pour la fabrication de machines à vapeur. L'acier permit de remplacer le cuivre qui était très coûteux.

Abraham Darby III (1750-1791)

Iron Bridge sur la Severn. Il perpétua la tradition familiale en améliorant la coulée de l'acier. Sa réalisation la plus célèbre est la fabrication du premier pont en fonderie de fonte : l'Iron Bridge. Le pont est situé sur le fleuve Severn sur le site de l'Ironbridge gorge, dans le comté de Shropshire. Catégorie:Archéologie industrielle Catégorie:Révolution industrielle Darby, Abraham Darby, Abraham Darby, Abraham Darby, Abraham de:Abraham Darby I en:Abraham Darby I
Sujets connexes
Acier   Coalbrookdale   Coke (charbon)   Cuivre   Cémentation   Fonte (métallurgie)   Forêt de Tronçais   Haut fourneau   Iron Bridge   Révolution industrielle   Severn   Shropshire   Sidérurgie   Soufre   Thomas Newcomen  
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