Livre des Psaumes

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Premiers versets en hébreu du psaume 1 Le livre des Psaumes (ספר תהילים Sefer Tehillim en hébreu, Livre des Louanges) est un livre de la Bible hébraïque (l'"Ancien Testament" des chrétiens), le premier de la section des Ketouvim. Dans l'Évangile selon Luc (24:44), c'est à l'ensemble des Ketouvim (Écrits) que le mot "psaumes" fait référenceLa Bible hébraïque (Tanakh) est divisée en trois parties : la Torah
Livre des Psaumes

Premiers versets en hébreu du psaume 1 Le livre des Psaumes (ספר תהילים Sefer Tehillim en hébreu, Livre des Louanges) est un livre de la Bible hébraïque (l'"Ancien Testament" des chrétiens), le premier de la section des Ketouvim. Dans l'Évangile selon Luc (24:44), c'est à l'ensemble des Ketouvim (Écrits) que le mot "psaumes" fait référenceLa Bible hébraïque (Tanakh) est divisée en trois parties : la Torah (Loi), les Nevi'im (Prophètes) et les Ketouvim (Écrits).. Par cette synecdoque, le Livre des Psaumes est présenté comme le livre le plus important des Ketouvim.

Composition du Livre des Psaumes

Place dans la Bible

Découpage et numérotation

Le Livre des Psaumes est canoniquement divisé en 150 Psaumes, chacun constituant un chant religieux, bien que deux sont longs et pourraient constituer un ensemble de chants réunis thématiquement. Les manuscrits du Psautier hébreu ne numérotent pas les psaumes avant 1494 (première édition imprimée). Ils se contentent de les distinguer par un alinéa. La Septante par contre leur a assigné un numéro d'ordre dès sa rédaction. Jusqu'à la fin du XVe siècle environ les psaumes du Psautier hébreux étaient donc cités par les numéros de ceux de la Septante, également identiques à ceux des versions latines en usage. Cette numérotation est donc bien antérieure à la capitation de la Bible révisée au XIIIe siècle. Les manuscrits de la mer Morte comportent 155 psaumes, les 5 supplémentaires étant considérés comme "non-canoniques". L'ordre de présentation des Psaumes diffère grandement de toutes les autres versions. Le découpage des psaumes varie légèrement entre les versions hébraïque (le texte massorétique) et grecque (la Septante) :
- Les Psaumes 9 et 10 de la version massorétique ont été réunis en un seul Psaume 9 dans la version grecque
- Les Psaumes 114 et 115 deviennent le Psaume 113 dans la Septante
- Les Psaumes 114 et 115 de la Septante apparaissent comme le Psaume 116 dans la Bible massorétique
- Les Psaumes 146 et 147 de la version grecque équivalent au Psaume 147 de la version massorétique Les traditions chrétiennes varient:
- Les traductions protestantes se basent sur la numération hébraïque (massorétique);
- Les traductions orthodoxes se basent sur la numération grecque (Septante);
- Le texte liturgique de l'Église catholique romaine suit également la Septante, bien que les traductions catholiques modernes se basent souvent sur la numération hébraïque, indiquant parfois entre parenthèses la correspondance grecque. La plupart des manuscrits de la Septante comprennent aussi un Psaume 151, également présent dans quelques manuscrits du Psautier romain et de la version alcuinienne du Psautier gallican, mais omis par la suite de la plupart des psautiers ; certains manuscrits syriaques comportent les psaumes 151 à 155. Une version hébraïque proche de celle des psaumes 151 à 153 a été retrouvée en Hébreu dans les manuscrits de la mer Morte. Pour le reste de cet article, la numération hébraïque des Psaumes est utilisée sauf précision du contraire.

Auteurs et ascriptions

La tradition les attribue au Roi David, mais beaucoup de critiques modernes estiment qu'il s'agit d'une composition collective et anonyme. La plupart des Psaumes sont préfacés par des mots d'introduction (fréquemment différents entre la version massorétique et la Septante) les attribuant à un auteur particulier, ou rappelant les circonstances de leur composition; seules 73 de ces introductions portent le nom de David comme auteur. Par ailleurs, les Psaumes n'ayant pas été "couchés sur parchemin" avant le , soit près de cinq siècles après la date supposée du règne de David (environ 1000 AEC), ils se sont sans doute transmis oralement. Les Psaumes 39, 62 et 77 sont liés à Yedouthoun, à chanter à sa façon ou dans son chœur. Les Psaumes 50 et 73-83 sont associés à Assaph, maître de son chœur, à chanter lors du culte de Dieu. Les "fils de Koré" eurent la tâche d'arranger et chanter les Psaumes 42, 44-49, 84, 85, 87; suggère que ce groupe formait le chœur des chantres korathites. Cependant, l'hébraïste Joel M. Hoffman suggère que le Psaume 49 pourrait être un Psaume d'"anti-corruption", non pas "pour Korah" mais "contre Korah." 1 Le Psaume 18 peut également se trouver, avec des variations mineures, à 2 Samuel 22, raison pour laquelle il est appelé, en concordance avec la convention de nommage utilisée ailleurs dans les parties "historiques" de la Bible, le Chant de David. 1My People's Prayer Book Volume 9. (Rabbi Lawrence A. Hoffman, ed.) 2004. ISBN 1580232620.

Sections du livre

Dans la tradition juive, le Psautier est divisé, par analogie au Pentateuque, en cinq livres, chacun se concluant par une doxologie ou bénédiction (Pour la division d l'Église orthodoxe en vingt kathismata, cf. infra) :
- le premier livre comprend 41 Psaumes, tous nominalement attribués à David, à l'exception des Psaumes 1, 2, 10, et 33, qui le sont traditionnellement, bien que ne portant pas d'intitulé. Les critiques s'accordent à penser que si l'autorité davidique ne peur être formellement établie, cette section est probablement la plus ancienne des Psaumes.
- Le second livre comprend 31 Psaumes (42-72). 18 sont attribués à David, et un à Salomon (Psaume 72), bien que "le'Shlomo" pourrait signifier destiné à Salomon. Le reste est anonyme.
- Le troisième livre comporte 17 Psaumes (73-89). Le Psaume 86 est attribué à David, le Psaume 88 à Heman l'Ezrahite, et le Psaume 89 à Ethan l'Ezrahite.
- Le quatrième livre comporte également 17 Psaumes (90-106), le Psaume 90 étant attribué à Moïse, les Psaumes 101 et 103 à David.
- Le cinquième livre comporte les 44 Psaumes restants. 15 parmi ceux-ci sont attribués à David, un (Psaume 127) à Salomon (cf. second livre). Le Psaume 136 est généralement appelé "le grand Hallel". Cependant, le Talmud inclut sous cette dénomination les Psaumes 120 à 135. Les Psaumes 113 à 118, inclus, constituent le Hallel, récité lors des trois grands festivals (la Pâque, la Pentecôte juive et la Fête des Tabernacles), à la néoménie, et lors des huit jours de Hanoukka. Les manuscrits de Qumrân portent une version légèrement différente du Psaume 136. Les Psaumes 120-134 sont les Cantiques des Degrés, qu'auraient entonnés les pélerins en approchant des marches ("degrés") du Temple. Le Psaume 119 est le plus long Psaume. Il est composé de 176 versets, par groupe de huit, chacun commençant avec l'une des 22 lettres hébraïques. D'autres Psaumes sont aussi construits "al pi aleph-bet" (en acrostiche sur l'alphabet). Le Psaume 117, avec ses deux versets, est le psaume le plus court.

Forme des psaumes

L'étude textuelle a montré que des groupes de psaumes pouvaient être classifiés ensemble du fait de similitudes. Les principales formes sont:
- Les Hymnes
- Les Complaintes individuelles
- Les Complaintes collectives
- Les Chants de Foi ("En Toi j'ai foi")
- Les Chants de Louange (remerciement) individuels
- Les Psaumes Royaux
- Les Psaumes Sapientiaux

Usage des Psaumes dans le rituel juif

Il n'est fait nulle mention dans le rituel instauré par la Torah de Moïse d'une place du chant dans le culte de Dieu. Les premières références à ce propos apparaissent à l'époque de David, ce qui concorde avec le fait que la paternité des Psaumes lui soit attribuée. Certains intitulés des Psaumes suggèrent leur usage cultuel:
- 13 Psaumes sont des shirim (Gr. ode, chant). Shir signifie que le flot de paroles est continu ou rythmé de façon régulière. Il peut se rapporter à des chants laïcs comme religieux.
- 58 Psaumes sont des mizmor (Gr. psalmos, psaume). Il s'agit d'une ode lyrique, ou d'un chant mis en musique; un chant sacré accompagné par un instrument ou un orchestre.
- Le Psaume 145 et d'autres sont appelés tehillah (Gr. hymnos, un hymne). Il s'agit d'un chant de louange, un chant dont la pensée principale est de louer Dieu.
- Six Psaumes (16, 56-60) ont pour titre mikhtam.
- Explication de Rachi sur ce terme (commentaire du Psaume 16:1) traduction avec commentaire de Rachi sur (en): LeDavid mikhtam : Nos Maîtres ont enseigné (Sotah 10b, Midrash Tehillim 16:1): de David, qui était pauvre (מך) et parfait (ותם), dont la blessure (מכתו) était parfaite (תמה), car il naquit circoncis.Cependant, la séquence du verset ne se prête pas à être interprétée selon le Midrash. Des psaumes sont préfacés לדוד מכתם, qui peuvent s'interpréter : Ce chant est de David, qui fut pauvre et parfait, mais ici, où il est écrit מכתם לדוד, cela ne peut s'interpréter de la sorte. J'affirme donc qu'il s'agit de l'un des noms des divers types de mélodies et de variations dans la musique.Autre explication: מכתם est une expression de couronnement, comme כתם, ce qui signifie que David était accoutumé à dire "Ô Dieu, garde moi car en Toi j'ai pris refuge" et que ceci était pour lui une couronne, ainsi qu'il est dit (5:13): 'Tu le couronneras avec la volonté.'"
- le Psaume 7 et Habacuc 3 portent le titre de shigayon. Il s'agit d'un chant en état de "folie", de transe ou d'extase. Les Psaumes tiennent une place importante dans le culte juif. Plusieurs servent d'introduction à un moment de la prière;
- le Psaume 145 (désigné par "Ashrei", qui est en réalité le premier mot des deux derniers versets du Psaume 144) est lu avant ou pendant l'office, trois fois par jour.
- les Psaumes 95-99, 29, 92, et 93 font partie de l'introduction à l'office du vendredi soir (Kabbalat Shabbat).
- Traditionnellement, selon un rituel décrit dans le traité mishnaïque Tamid, un "Psaume du jour" est lu après l'office du matin (Shaharit) chaque jour de la semaine :
- dimanche : Ps. 24
- lundi : Ps. 48
- mardi : Ps. 82
- mercredi : Ps. 94
- jeudi : Ps. 81
- vendredi : Ps. 93
- samedi (Shabbat) : Ps. 92 Les Psaumes font également partie intégrante du rituel funéraire : lorsqu'un Juif meurt, une veillée est organisée autour de son corps, et des Tehillim sont récités continuellement, à la lumière du soleil ou d'une bougie, jusqu'à l'enterrement afin d'élever son âme. Si, historiquement, cette veillée était organisée par des proches du défunt (selon des "tours" de garde), ce rôle est actuellement assuré par un membre de la Hevra kaddisha locale. Beaucoup de Juifs parcourent le Livre des Psaumes en un mois, voire une semaine, et disent chaque semaine un Psaume lié aux évènements de la semaine ou à la section hebdomadaire de la Torah. Les Hassidim (et les Loubavitch en particulier) lisent le Livre dans son entièreté avant l'office du matin, lors du Shabbat précédant l'apparition calculée de la nouvelle lune. Les 116 citations directes tirées du Livre des Psaumes dans le Nouveau Testament permettent de présumer qu'elles étaient familières à la communauté judéenne du temps de Jésus.

Les Psaumes dans le culte chrétien

Eglise catholique

- Un recueil essentiel Les premières communautés chrétiennes priaient surtout avec les psaumes. Elles ont réinterprété les psaumes qui prennent, pour elles, tout leur sens avec la croyance que Jésus est Dieu. Les évangiles abondent donc de citations des psaumes. Les pères de l'Eglise ont continué cette démarche car depuis le le livre des psaumes est devenu le fondement de la liturgie chrétienne. En effet devant l'afflux des conversions les évêques ne demandent plus la connaissance des Ecritures aux fidèles mais la mémorisation des psaumes, résumés de toute la bible. Cela explique en partie leur utilisation massive par la liturgie. De plus, les moines ont toujours utilisés les psaumes comme la base de l'Office monastique et de leur prière individuelle. Le clergé et les chrétiens vont continuer cette pratique dans les siècles suivants : Les prêtres prient tous les jours avec leur bréviaire qui est fondé sur les psaumes et à la messe la plupart des chants en latin étaient fondés sur les psaumes; après le Concile Vatican II, avec la réforme liturgique, un psaume est lu à chaque messe. 80 psaumes sont proposés en trois ans aux fidèles chaque dimanche.
- Manière de prier les psaumes chez les catholiques Les catholiques peuvent prier, les psaumes, avec Israel, avec les juifs comme au temps où les psaumes ont été composés, Dieu, qui est, pour les chrétiens, Père, Fils et saint Esprit. Cela demande une connaissance exégétique, littéraire et historique. Les catholiques peuvent aussi prier avec Jésus qui a prié les 150 psaumes durant sa vie à la synagogue. Il y a plus de 20 citations explicites du psautier dans la bouche de Jésus.Il s'agit d'une relecture nouvelle des textes par rapport à l'époque où ils ont été écrits.Cette prière s'adresse en général à Dieu le Père grâce à l'Esprit par la voix du christ. Les catholiques peuvent également prier les paroles du psaume avec toute l'Eglise, le Christ ou Dieu le Père dans l'Esprit. Les catholiques , à la suite de saint Augustin, peuvent prier avec Le corps du Christ entier, tête et membres, c'est à dire avec Jésus uni à l'Eglise. La prière du psaume est alors la voix du Christ comme Dieu ou celle du Christ qui parle avec la voix de son peuple pécheur.Saint Augustin, Prier Dieu avec les psaumes, pp.61-77, éd. Cerf, Paris, 2002 Ainsi pour les catholiques les psaumes permettent une prière totale pour leur méditation et prière quotidiennes.Noël Quesson 50 psaumes pour tous les jours, 2 tomes Droguet-Ardant, Limoges 1978 -- recueil catholique d'initiation à la prière totale des psaumes

Le psautier dans l'Eglise orthodoxe

Comme pour les autres livres de la Bible, l'Église orthodoxe utilise la version grecque des Septante, ou du moins des traductions faites sur ce texte. (Notons d'ailleurs que le mot "Psaume" vient du grec ψαλμός (psalmos) qui désigne un air joué sur le psaltérion.) La numérotation suivie dans cette section correspond donc à celle des Septante, et non du texte massorétique. Quoique le psautier des Septante comporte 151 psaumes, l'usage orthodoxe n'en reconnaît que 150 (le psaume 151 n'étant jamais lu à l'église). Lecture "orthodoxe" des Psaumes Le Psautier est considéré un condensé de toute l'Ecriture, et au fil des psaumes, on voit évoqué l'histoire du salut : la création, l’histoire d’Israël , la vie du Christ (Incarnation, Nativité, Baptême au Jourdain, Tentation au désert, Transfiguration, Passion, Croix, Descente aux enfers, Résurrection, Ascension, Pentecôte, Seigneurie universelle, Parousie, Rédemption, Universalité du salut, Le Saint-Esprit, L’Église, La Mère de Dieu), des prières, selon les circonstances de la vie, les sacrements de l'Eglise (Baptême, Eucharistie, Mariage), … Ainsi, pour la Résurrection du Christ (le Seigneur "se lève"), on indique les psaumes 8, 15, 29, 64, 75, 109, 114, 117. A ce titre, les psaumes sont particulièrement utilisés dans la liturgie et l'office monastique. Le Psautier dans la Liturgie Durant Matines et Vêpres, le psautier est lu entièrement au cours de la semaine (et deux fois par semaine durant le grand carême). Il est divisé en vingt sections (cathismes) elles-mêmes divisés en trois stichologies ou stances. Le terme "cathisme" (du grec " assis "), désigne les partie de l’office durant laquelle on peut s’asseoir (puisque d'une manière générale, la prière se fait debout dans l'Eglise orthodoxe). Sources "L'orthodoxie, l'Eglise des 7 conciles", K. Ware, le cerf/le sel de la terre éd. "Les Psaumes, prières de l'Eglise ; le psautier des Septante", P. Placide Deseille, éd. Tinos (Athène)

Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (Mormons)

Plusieurs cantiques de l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours sont inspirés des Psaumes. Les numéros de cantique donnés ci-dessous appartiennent au recueil français, édition 1993 :

Les psaumes dans le Coran

Dans le Coran et l'Islam, le Livre des Psaumes est appelée le Zabour, qui est, selon la tradition musulmane, l'un des trois livres révélés par Allah avant le Coran, les autres étant la Tawrat (Torah) et Injil (les Évangiles). Le Coran cite 3 fois le Zabour, confié à David :
- An-Nisaa - 4.163. Nous t'avons fait une révélation comme Nous fîmes à Noé et aux prophètes après lui. Et Nous avons fait révélation à Abraham, à Ismaël, à Isaac, à Jacob, aux Tribus, à Jésus, à Job, à Jonas, à Aaron et à Salomon, et Nous avons donné le zabour à David.
- Al-Isra - 17.55. Et ton Seigneur est plus Connaisseur de ceux qui sont dans les cieux et sur la terre. Et parmi les prophètes, Nous avons donné à certains plus de faveurs qu'à d'autres. Et à David nous avons donné le “zabour” .
- Al-Anbiyaa - 21.105. Et Nous avons certes écrit dans le zabour, après l'avoir mentionné (dans le Livre céleste), que la terre sera héritée par Mes bons serviteurs” . Dans la Sourate 14 il est fait référence au premier psaume tel qu'on le trouve aujourd'hui.
- 14.23. Et on fera entrer ceux qui croient et font de bonnes œuvres, dans les jardins sous lesquels coulent les ruisseaux, pour y demeurer éternellement, par permission de leur Seigneur. Et là, leur salutation sera : “Salam” (Paix).
- 14.24. N'as-tu pas vu comment Allah propose en parabole une bonne parole pareille à un bel arbre dont la racine est ferme et la ramure s'élançant dans le ciel ?
- 14.25. Il donne à tout instant ses fruits, par la grâce de son Seigneur. Allah propose ses paraboles à l'intention des gens afin qu'ils s'exhortent.
- 14.26. Et une mauvaise parole est pareille a un mauvais arbre, déraciné de la surface de la terre et qui n'a point de stabilité.
- 14.27. Allah affermit les croyants par une parole ferme, dans la vie présente et dans l'au-delà . Tandis qu'Il égare les injustes. Et Allah fait ce qu'Il veut.

Notes et références de l'article

- Le livre des Psaumes, présenté par Matthieu COLLIN, coll. Cahier Evangile 92, éditions du Cerf, 1995.
- Commentaire du Psautier et de chaque psaume :
- Evode BEAUCAMP, Le Psautier, Gabalda, Tome 1 (1976) et 2(1979).
- Marc GIRARD, Les Psaumes redécouverts. De la structure au sens, Bellarmin, Tome 1 (1996 ), 2(1994?) et 3(1994).
- Louis JACQUET, Les Psaumes et le cœur de l'homme, Duculot, Tome 1(1974), 2(1977), 3(1979).
- M Manatti, Les psaumes, Cahiers de la pierre-qui-vire, Desclée de Brouwer, 4 tomes (1966 à 1968) ( Très bon commentaire des psaumes mais un peu vieilli sur certains points et n'est pas réédité.)
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Voir aussi

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