Dieudonné Costes

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Dieudonné Costes, né le 4 novembre 1892 à Septfonds (Tarn-et-Garonne), mort à Paris le 18 mai 1973, était un aviateur français, célèbre notamment pour sa première traversée de l'Atlantique Sud sans escale en 1927, puis pour sa première traversée de l'Atlantique Nord sans escale (dans le sens Est-Ouest) en 1930. Dieudonné Costes repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Maurice Bellonte et l'avionn
Dieudonné Costes

Dieudonné Costes, né le 4 novembre 1892 à Septfonds (Tarn-et-Garonne), mort à Paris le 18 mai 1973, était un aviateur français, célèbre notamment pour sa première traversée de l'Atlantique Sud sans escale en 1927, puis pour sa première traversée de l'Atlantique Nord sans escale (dans le sens Est-Ouest) en 1930. Dieudonné Costes repose au cimetière parisien de Passy, non loin d'autres célébrités du monde de l'aviation : Henri Farman, Maurice Bellonte et l'avionneur Marcel Dassault.

Les prémices

-Première Guerre mondiale, pilote, affecté à l'armée d'Orient, il devient un « as », obtenant 6 victoires aériennes, onze citations, la médaille militaire et la légion d'honneur.
-28 octobre 1926, Costes et Rignot, battent le record du monde de distance en ligne droite et sans escale tombe de nouveau, avec 5 396 km en 32 heures, nouvelle performance pour Costes à bord d’un Breguet 19.
-1926, sur le Breguet super bidon 'Point d'interrogation', Costes effectue, avec le lieutenant de vaisseau Le Brix, le premier tour du monde (57 000 km, en 39 escales tout de même) avec, en prime, la première traversée de l'Atlantique sud sans escale, puis le retour de Tokyo à Paris en moins de quatre jours.
-8 mai 1927 : décollant à bord d'un Levasseur PL.8 baptisé l'Oiseau blanc, les aviateurs français Nungesser (As de la Première Guerre mondiale) et Coli se lancent dans une tentative de traversée de l'Atlantique Nord dans le sens est-ouest. Ayant délesté leur appareil de tout ce qui n'est pas indispensable, ils emportent quelques vivres et un distillateur d'eau de mer, en cas de besoin. L'avion, qui dépasse les 5 tonnes à pleine charge, doit parcourir 1 km avant de prendre l'air. Nungesser et Coli disparaîtront en mer. Officiellement, aucun débris ne sera retrouvé…

Les succès

-21 mai 1927, 20 et 21 mai, premier vol sans escale au dessus de l'Atlantique, accompli par l'américain Charles Lindbergh, 27 ans, entre New York et Paris, à bord d'un Ryan baptisé Spirit of Saint-Louis. L'aviateur parcourt, au cours des 33 heures 30 minutes que dure son voyage, une distance de 5 780 km environ, soit une moyenne d'environ 172 km/h. Son arrivée au Bourget est un véritable triomphe déplaçant plus de 200 000 personnes.
-15 octobre 1927, 14 et 15 octobre, Costes et Le Brix, à bord d'un Breguet 19 GR baptisé « Nungesser et Coli », effectuent la première traversée sans escale de l'Atlantique Sud entre Saint-Louis du Sénégal et Natal au Brésil. Les français continueront leur voyage en parcourant toute l'Amérique du Sud puis relieront New York à San Francisco, où ils feront embarquer leur appareil pour rejoindre Tokyo. De là ils gagneront Paris, où ils recevront un accueil triomphal, le 14 avril 1928.
-21 novembre 1929 : Costes et Bellonte terminent un raid Paris-Tsitsihar-Hanoï-Paris à bord de leur Breguet « Point d'interrogation ». Ce raid, débuté le 27 septembre, comporte un vol sans escale de 7 905 km correspondant à un record du monde ! La totalité de la distance parcourue à cette occasion est de 24 275 km.
-12 mai 1930 : décollant de Saint-Louis du Sénégal, à bord d'un Laté 28, baptisé Comte-de-La-Vaulx, en compagnie du navigateur Dabry et de l'opérateur radio Gimié, Jean Mermoz rallie le Brésil en 21 heures. À la suite de cet exploit, l'aéropostale établit de manière définitive la liaison par air entre Toulouse et Santiago du Chili (durée : 4, 5 jours).
-1 septembre 1930, chargé de 5 200 l de carburant, qui lui confèrent une autonomie de 9 000 km, le Breguet super bidon 'Point d'interrogation', (co)piloté par Costes et Bellonte, décolle du Bourget pour rallier New York, via l'Atlantique Nord. Il y parviendra effectivement le 2 septembre au terme d'un voyage de 37 h et 18 mn. C'est la première fois que l'Atlantique Nord sera « vaincu » sans escale, dans le sens est-ouest, face aux vents dominants… Suite à ce succès – attendu par tout un pays qui n'avait pas oublié le drame de l'Oiseau blanc –, le Point d'interrogation sera rebaptisé « L'avion de tous les exploits ».

Bibliographie

-Maurice-Édouard Berthon, Dieudonné Costes (1892-1973) : vainqueur de l'Atlantique. Paris : les Éd. de l'Officine, 2005. 321 p.- p. de pl., 24 cm. ISBN 2-915680-10-8.

Voir aussi

-Liste des pilotes de l'Aéropostale
- Costes, Dieudonné Catégorie:personnalité de l'aéronautique Costes, Dieudonné Costes, Dieudonné Costes, Dieudonné de:Dieudonné Costes pl:Dieudonne Costes
Sujets connexes
Aéroport du Bourget   Breguet 19   Brésil   Charles Lindbergh   Charles Nungesser   Cimetière de Passy   France   François Coli   Henri Farman   Jean Dabry   Jean Mermoz   Joseph Le Brix   Léopold Gimié   Marcel Dassault   Maurice Bellonte   Paris   Point d'interrogation   Première Guerre mondiale   Rignot   Saint-Louis (Sénégal)   Septfonds   Sénégal   Tarn-et-Garonne  
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