Roy Welensky

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Roy Welensky Raphael "Roy" Welensky (1907-1991) était un cheminot, un syndicaliste et le second et dernier 1 ministre de la Fédération de Rhodésie et du Nyassaland. Roy Welensky est né le 20 janvier 1907 à Salisbury en Rhodésie du sud où ses parents tenaient un bar-hotel. Son père était un émigrant polonais à moitié juif, arrivé en Rhodésie du Sud en 1890 avec les premiers pionners. Sa mère était une afrikaner, convertie au judaisme. Roy Welensky était leur tre
Roy Welensky

Roy Welensky Raphael "Roy" Welensky (1907-1991) était un cheminot, un syndicaliste et le second et dernier 1 ministre de la Fédération de Rhodésie et du Nyassaland. Roy Welensky est né le 20 janvier 1907 à Salisbury en Rhodésie du sud où ses parents tenaient un bar-hotel. Son père était un émigrant polonais à moitié juif, arrivé en Rhodésie du Sud en 1890 avec les premiers pionners. Sa mère était une afrikaner, convertie au judaisme. Roy Welensky était leur treizième enfant. Roy Welenski quitta les bancs de l'école à l'age de 14 ans et exerça divers métiers (barman, boxeur amateur avec le titre de champion poids-lourd de Rhodésie du Nord). En 1924, agé de 17 ans, il est pompier sur les chemins de fer rhodésiens. En 1928, il est conducteur de locomotive à vapeur, métier qu'il gardera jusqu'en 1954, bien après ses débuts dans la vie politique. Welensky adhère au syndicat des cheminots blancs, la "Rhodesia Railways Workers Union" et joue un rôle important dans la grève des cheminots de 1929. Il est ensuite muté par sa direction à Broken Hill, en Rhodésie du nord où Welenski devint rapidement le chef du syndicat des cheminots de Rhodésie du Nord. Il fonde alors le Parti travailliste de Rhodésie du nord et, en 1938, est élu au Conseil Législatif de Rhodésie du Nord pour la circonscription de Broken Hill (le conseil était alors entièrement élu par la petite minorité blanche de Rhodésie du nord). Partisan de l'amalgation des deux Rhodésies, il siégera au conseil législatif jusqu'à la formation de l'assemblée législative de la fédération de Rhodésie et du Nyassaland en 1953. Ministre dans le cabinet de Lord Malvern, 1 ministre de la fédération, il démissionne en novembre du gouvernement pour protester contre la réforme d'Oliver Lyttleton, ministre des colonies, qui étendait le droit de vote des noirs et doubler leur représentation à l'assemblée nord-rhodésienne (en faisant passer le nombre d'élus noirs de 2 à 4 alors que celui des blancs passait de 10 à 12). Dirigeant du parti fédéral, paternaliste envers les Africains, il se se rallia au principe de coopération et d'association avec la communauté africaine du fait que la fédération de Rhodésie et du Nyassaland devait aboutir à l'émergence d'un état multiracial. Rejetant ainsi le principe de la domination blanche, il concevait qu'à terme, les noirs dirigeraient le pays. En 1958, Welensky succède à Huggins et devient premier ministre de la fédération. S'il tente de modérer les ardeurs ségrégationnistes des uns et les aspirations nationalistes des autres, il ne parvint pas à sauver la fédération qui est dissoute en 1963, victime des antagonismes entre nationalistes noirs et racistes blancs. Prudent, Roy Welensky rejoint alors la Rhodésie du sud au moment où la Rhodésie du nord accède à l'indépendance (voir Zambie). Adversaire de toute déclaration unilatérale d'indépendance dont il dénonce les dangers pour l'économie locale, tout en étant "dégouté" par l'attitude du gouvernement britannique vis à vis des rhodésiens, il tente de se faire élire député à Salisbury sous les couleurs du parti rhodésien (ancien parti fédéral uni) mais est battu largement par Clifford Dupont, ancien vice-premier ministre de Ian Smith et membre du front rhodésien. Il quitte la direction de son parti et se retire définitivement de la vie politique. En 1981, il quitte le Zimbabwe (ancienne Rhodésie) avec sa seconde épouse et émigre en Grande-Bretagne dans le Dorset où il meurt le 5 décembre 1991.

Bibliographie

- John Gunther, L'autre Afrique, NRF, Gallimard, 1958, p 338-339

Lien externe

- Welensky Welensky en:Roy Welensky
Sujets connexes
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