Disc jockey

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Le disc jockey (souvent abrégé en DJ, prononcé didjé ou didjay) est, à l'origine, une personne qui sélectionne et diffuse de la musique à destination d'un public, que ce soit pour une émission radiophonique, dans une discothèque ou à l'occasion d'une soirée.
Disc jockey

Le disc jockey (souvent abrégé en DJ, prononcé didjé ou didjay) est, à l'origine, une personne qui sélectionne et diffuse de la musique à destination d'un public, que ce soit pour une émission radiophonique, dans une discothèque ou à l'occasion d'une soirée.

L'animateur

Dans son activité la plus courante, le disc-jockey sélectionne et passe des disques sur ses platines (vinyles ou CD, parfois MP3, Wma). On trouve ce métier principalement dans les boîtes de nuit, mais aussi parfois dans certains bars et dans les fêtes de musique techno ou les raves. Il peut simplement enchaîner les morceaux de musique les uns après les autres en fonction des envies des auditeurs ou bien modifier ou superposer deux musiques, ou une musique et une version a cappella, et faire preuve de créativité et d'inventivité, voire utiliser des équipements spéciaux ou des ordinateurs pour refondre entièrement le morceau utilisé. Depuis, le rôle du disc-jockey a pris de l'ampleur dans les musiques populaires récentes. Il est parfois reconnu comme un musicien à part entière.

Dans le reggae

Le terme désigne aussi la personne qui tient le microphone et intervient en direct sur la version instrumentale d'un disque (souvent en face B), dans les sound systems Jamaïcains. Le deejay reggae est donc un artiste vocal au même titre que le chanteur. Son style vocal est un mélange de voix parlée/scandée/chantée et préfigure en cela celui du rappeur. Après avoir émergé dans les années 1950 (les deejays se contentaient alors de glisser de courtes interjections dans la musique), ils ont été reconnus à partir de la fin des années 1960 comme des artistes vocaux à part entière (avec des couplets et refrains complets chantés sur une version instrumentale) à égalité avec les chanteurs et sont devenus hégémoniques dans le reggae (aujourd'hui, à peu près 70% des artistes vocaux du reggae sont des deejays), et on a même vu l'apparition du singjay (mélange de style deejay et de chant pur) au cours des années 1970.

Dans le hip-hop

Dans la musique de Hip Hop, le disc-jockey peut être parfois accompagné d'un MC (Master of Ceremony, le « rappeur »). Le disc-jockey « scratche », c'est-à-dire qu'il modifie la vitesse et le sens de lecture des platines vinyles, qu'il « frotte » le sillon du disque sous la tête de lecture, afin de déformer et de rythmer les sons existants. Cette déformation de sons est associée à l'utilisation, sur la table de mixage (élement central), d'un fader ou crossfader. Cet élément permet de passer du son d'une platine à l'autre et de couper le son d'une des deux platines. Il existe diverses techniques de scratch, comme le Cutting, le Transforming, ou encore le Flare, qui peuvent être cumulées et alternées.

L'équipement de base du disc-jockey

- Platines vinyles ou platines CD
- Table de mixage
- Casque de préécoute
- Microphone (optionnel)
- Amplificateur
- Enceintes

Les pratiques musicales du DJ

- Scratch : utilisation d'un Fader ou Crossfader pour découper le son enregistré sur le vinyl, de manière à le transformer et à le rendre plus rythmé et/ou incisif.
- Fondu enchaîné : la fin d'un morceau de musique est mélangée avec le début du morceau suivant de manière à assurer une transition progressive.
- Calage tempo : les rythmiques des deux disques sont superposées pour adopter le même tempo / BPM.
- Le mixage : les disques sont synchronisés manuellement à l'aide des réglages de vitesse des platines et sont mélangés avec diverses variations, portant notamment sur les égalisations (niveau des fréquences graves, médium et aiguës), ainsi que sur l'utilisation des Faders et Crossfaders. Les disques sont enchaînés de plusieurs façons :
- soit en scratchant (principalement utilisé en Hip-Hop et en Rap) ;
- soit en mélangeant (mixant) progressivement les deux titres : on appelle alors cela un fondu-enchaîné (fade ou crossfading);
- soit en mélangeant (mixant) progressivement les deux titres, et en calant le tempo du premier morceau (en réglant sa vitesse, on parle aussi de pitch), on parle alors de mix dans le tempo (beatmix).
- soit en jouant le deuxième titre juste après le premier (un cut) ; en fait, le premier battement du deuxième titre (premier beat) est joué en même temps que le dernier beat du premier. Certains musiciens se disent également DJ du fait qu'ils utilisent les mêmes outils, bien que ce ne soit pas dans le but d'enchaîner des morceaux, mais bien d'en créer de nouveaux à partir d'éléments de plusieurs supports musicaux selon le principe du sampling. Le DJ-ing ne se fait pas toujours en direct, ni face à un public. Par exemple, certains DJ utilisent des logiciels comme Ejay Rave ou Music pour les amateurs. Certaines maisons de disques ne publient rien d'autre que les réalisations en studio de DJ. Il existe aussi un championnat du monde des DJ, qui se rencontrent dans différents types de catégories. Le concept du DJ-ing s'applique également à la vidéo. Le « VJ » (visual jockey ou vidéo jockey) enchaîne et superpose des images fixes et animées qui peuvent être projetées sur écran à l'occasion de soirées ou de concerts, mais également, sur les chaînes télévisées musicales. Le terme a d'ailleurs été élargi au simple présentateur d'émissions de telles chaînes du fait qu'il est censé choisir les clips vidéo qui passent. De la même manière, on parle de KJ (KaraJockey) pour les animateurs de karaoké.

Support musical et DJing

Technics SL-1200 MKII Si historiquement le vinyle a été le premier support des DJ (par le scratch), ce sont bel et bien les DJ qui ont permis au vinyle de résister à l'impact qu'a été l'arrivée du CD dans les années 1980. La raison de cette résistance est la longue absence de platine CD à vitesse réglable, condition nécessaire pour mixer en discothèque. De ce fait en 30 ans la Technics 1200 MKII est devenue puis restée la platine vinyle la plus répandue dans les clubs. Actuellement les labels sortent les nouveautés sous le format vinyle, à destination des DJ qui diffusent ainsi ces morceaux et permettent d'évaluer leur potentiel. Platines CD pour mix Le pressage en plus grand nombre peut alors suivre, et selon le succès du morceau on pourra ensuite le trouver dans des compilations CD ou sur les albums des artistes correspondants (si celui ci est suffisamment productif!). Aujourd'hui, beaucoup de DJ mixent encore sur vinyles, mais le format numérique est en train de provoquer une vraie révolution dans ce monde. En effet, même si il est considéré que mixer sur vinyle est plus agréable par le toucher qu'il procure, il faut aussi penser qu'un vinyle ne contient généralement qu'un seul titre. Donc pour un DJ qui se déplace beaucoup, il est inimaginable de transporter un trop grand nombre de disques (surtout pour un problème de poids). L'arrivée de nouvelles platines CD (comme le CDJ 1000 de Pioneer) à permis de remédier à ce problème en proposant par exemple la lecture de CD au format MP3 qui permet de transporter des milliers de titres dans un simple classeur à CD. De plus, les lecteurs CD actuels proposent de nombreuses fonctions qui ne peuvent pas être ajoutées sur les platines vinyles comme les loops ou CUE points, mémorisables sur une carte mémoire (type carte SD) que le DJ peut donc amener avec lui dans les différents endroits où il mixe et retrouver les repères préparés à l'avance chez lui. Dans la dernière décennie, les avancées technologiques ont révolutionné le monde du djing; d'une part à cause des programmes qui permettent, à partir d'un ordinateur et de deux platines vinyles, de reproduire le mix sur vinyle tout en utilisant des MP3 contenus dans l'ordinateur; d'autre part grâce aux programmes tel qu'Ableton qui permettent de jouer des boucles en live. A noter que de plus en plus de dj utilisent des effets dans leurs sets; c'est principalement James Zabiela qui a permis cette nouvelle révolution avec sa coopération avec Pioneer dans l'élaboration du EFX1000.

Émergence du mouvement

Littéralement, le rôle d'un DJ est d'enchaîner deux morceaux de musique sans qu'il y ait de blanc. Le DJ-ing est né dans le Bronx, grâce à la culture Zulu Nation au début des années 1980. Kool Herc fut le premier DJ qui mixa deux disques réellement ensemble pour la première fois, avec deux disques réglés exactement sur le même BPM (Beat Per Minute ou tempo) et superposés de façon à faire un enchaînement sur la même base rythmique (le rythme ne change pas, mais le morceau de musique change). Puis vient ensuite le scratch, il fut inventé par DJ Grandwizard Theodore et popularisé par Grand Mixer DXT et Herbie Hancock dans le titre Rock it. Depuis les DJ n'ont cessé de créer de nouvelles techniques de maniement des disques et des tables de mixage. La technique la plus récente est le Beat Juggling ou pass-pass (le jonglage des rythmes). Cette technique permet avec deux disques identiques de recréer une version différente de l'original en manipulant simultanément ceux-ci par découpage et réarrangement pour former des boucles et de nouvelles phases musicales. DJ Babu fut le premier à utiliser le mot Turntablism pour désigner son art. L'utilisation de ce terme aura un grand écho dans le monde du "DJ-ing".

Vocabulaire du DJ

On peut trouver dans le vocabulaire du DJ un certain nombre de termes techniques :
- BPM : Battement par minute (mesure la "vitesse" d'un morceau)
- calage tempo (ou beatmatching) : synchronisation des ryhmes de deux morceaux
- cellule : tête de lecture d'une platine vinyle
- cross-fader : fader placé horizontalement sur une table de mixage permettant de basculer d'une voie à l'autre (la courbe de fondu peut être linéaire, exponentielle, tout ou rien et/ou réglable selon le modèle). Facilite le fondu enchaîné.
- CUE : point de départ de la lecture sur un lecteur CD. Peut être le début de la chanson ou un point quelconque du morceau prédéfini sur platine cd.
- fader : bouton à glissière permettant de modifier le volume sonore d'une voie (aussi appelé potentiomètre linéaire).
- feutrine : sorte de tapis intercalé entre le vinyle et le plateau de la platine permettant de faire glisser le vinyle sans dommage. Ainsi pour faire Pause, un DJ jouant sur vinyles utilise rarement la touche Play/Stop. Pour arrêter un morceau... il pose ses doigts sur le disque, qui doit donc pouvoir glisser sur la feutrine ou slipmat). Il peut alors le lancer (throwing) dans le rythme.
- loop : boucle sonore composée d'un point d'entrée (loop-in) et d'un point de sortie (loop-out)
- pitch : mécanisme (potentiomètre ou boutons) d'une platine (vinyle ou CD) permettant de modifier la vitesse de lecture (modification exprimée en pourcentage par rapport à l'original). Son réglage permet ainsi de synchroniser les beats de deux morceaux (entrant et sortant).
-mashup ou versus : remix mixant la version a cappella d'un morceau avec l'instrumental d'un autre
- white label : vinyle ne portant pas d'étiquette : il s'agit généralement d'un morceau produit par un DJ peu connu, et pressé en faible nombre d'exemplaires. Exemple : dans le cas d'une future bombe dancefloor, il permet d'évaluer le potentiel club du skeud (disque) avant pressage sous un vrai label. La plupart des bootlegs sont pressés en white.
-sample : en français échantillon. Le sample est un court extrait ou une partie d'un morceau de musique, joué en boucle ou par intermittence. Il peut être déformé pour atteindre l'effet recherché.

DJ notables

House, Tech House


- Antoine Clamaran
- Armand van Helden
- Axwell
- Benny Benassi
- Bob Sinclar
- David Guetta
- Eric Prydz
- Fatboy Slim
- Joachim Garraud
- Junior Jack
- Martin Solveig
- Mylo
- Roger Sanchez
- Rick TONIC
- David Vendetta

Trance, Electro, Progressive, Dance


- Daft Punk
- Armin Van Buuren
- Carl Cox
- The Chemical Brothers
- Coldcut
- Gabry Ponte
- Jeff Mills
- Laurent Garnier
- Miss Kittin
- Paul Van Dyk
- Santamaria
- Tiësto
- John Digweed
- Manu Le Malin
- Paul Oakenfold

Hip Hop, Funk, Ragga


- Afrika Bambaataa
- Birdy Nam Nam
- C2C
- Dee Nasty
- DJ Abdel
- DJ Krush
- DJ Pone
- DJ Premier
- DJ Shadow
- Grandmaster Flash
- The Alchemist

Mashup

- DJ Zebra
- 2 Many DJ's

Prononciation et orthographe

La prononciation de DJ peut poser problème. Une petite liste des prononciations : Deejay ~ Didjai ~ Didjette (pour les filles) ~ ... Tout comme son orthographe : DJ-ing ~ DJing ~ Deejaying ~ Deejing ~ DJaying ~ ... Comme tous les sigles en français, DJ est invariable, ne prend pas la marque du pluriel (contrairement à l'usage anglo-saxon) et s'écrit en lettres capitales sans point d'abréviation. Attention : ne pas prononcer Diji ou Didji.

Voir aussi

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Sujets connexes
A cappella   Afrika Bambaataa   Années 1950   Années 1960   Années 1970   Années 1980   Antoine Clamaran   Armand van Helden   Axwell   BPM   Battement par minute   Benny Benassi   Birdy Nam Nam   Bob Sinclar   Bootleg   Boîte de nuit   Bronx   C2C   Calage tempo   Carl Cox   Carte SD   Carte mémoire   Coldcut   Concert   DJ Abdel   DJ Babu   DJ Krush   DJ Pone   DJ Premier   DJ Shadow   DJ Zebra   Daft Punk   Dance   David Guetta   David Vendetta   Dee Nasty   Disque compact   Disque microsillon   Electro   Enceinte (audio)   Eric Prydz   Fader   Fatboy Slim   Fondu enchaîné   Fréquence   Funk   Gabry Ponte   Grandmaster Flash   Herbie Hancock   House   Jeff Mills   Joachim Garraud   John Digweed   Junior Jack   Karaoké   Kool Herc   Laurent Garnier   Martin Solveig   Mashup (musique)   Microphone   Miss Kittin   Mix   Mixage audio   Musique populaire   Mylo   Ordinateur   Paul Oakenfold   Pioneer   Pioneer Corporation   Platine CD   Progressive   Ragga   Rap   Rave party   Reggae   Remix   Roger Sanchez   Rythme (solfège)   Santamaria   Scratch   Scratch (musique)   Sigle   Singjay   Son (physique)   Sound system   Table de mixage   Technics SL-1200   Technologies des musiques amplifiées   Tempo   The Alchemist   The Chemical Brothers   Tiësto   Trance   Turntablism   Vidéo jockey   Vitesse  
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