Autobianchi

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Préhistoire de la marque

La firme BIANCHI fut fondée en 1885 par Edoardo BIANCHI. Elle se lança dans la construction de sa première voiture (châssis + moteur) en 1902 avec la "12HP". Fort de la reconnaissance des qualités de cette voiture, Edoardo BIANCHI fonde le 27 mars 1905 la "Fabbrica d'automobili e velocipedi Edoardo Bianchi & C". Rapidement, Edoardo BIANCHI s'entoure d'ingénieurs reconnus tels que Guiseppe MEROSI, BRAMBILLA et Alfieri MASERATI, ce qui confère à la marque prestige et reconnaissance en Italie et à l'étranger. Très vite la concurrence avec la FIAT est grande. C'est ainsi qu'entre 1910 et 1915 pas moins de trois nouveaux modèles entrent en production et notamment la "TO2". Afin d'unifier la production, des études sont engagées pour mettre en place la Série "S" qui se déclinera en plusieurs modèles : S/4 - S/5 1300 - S/5 1500 - S/8 - S/9. Avant la seconde guerre mondiale deux modèles connaîtront un immense succès commercial : l'Agusta et l'Aprillia. Néanmoins, la société ne se remettra que très difficilement des conséquences de la guerre, même si elle continuera de produire des camions, des vélos et des motos sous l'impulsion du fils du fondateur, Guiseppe BIANCHI. C'est pourquoi, grâce à l'intervention de l'Ingénieur QUINTAVALLE, le 11 janvier 1955 est constituée la Société AUTOBIANCHI avec la FIAT et le manufacturier PIRELLI. La famille Bianchi détient 33% du capital de la nouvelle société. L'usine familiale d'Abruzzi est détruite et un nouveau site de production est implanté à Desio près de Milan. La création de cette nouvelle société marque économiquement et contractuellement la fin de la construction d'automobiles par la firme BIANCHI qui encore aujourd'hui continue de produire des vélos.

Histoire de la marque

La marque AUTOBIANCHI a été fondée le 11 janvier 1955 par un accord entre les sociétés Fiat et Pirelli et Monsieur Edoardo BIANCHI. L’accord prévoyait que FIAT serait chargé de fournir les organes mécaniques, PIRELLI les pneumatiques et qu’AUTOBIANCHI réaliserait les carrosseries et l’assemblage de ce puzzle. De cet accord naîtra le 16 septembre 1957 le premier modèle de la marque : la Bianchina Transformabile, suivit de nombreux autres dérivés. Le modèles suivant, basé sur un châssis et une mécanique de Fiat 600D est le petit cabriolet Stellina présenté au salon de Turin 1963. 1964 sera marquée par la révolutionnaire Primula dont on a fêté les 40 ans en 2004. Cette voiture est révolutionnaire à bien des égards et notamment parce qu’elle est la première voiture traction avant équipée d’un moteur et sa boîte de vitesses accolée transversal. En dehors de cette innovation technique elle dispose de 4 freins à disques, d’un embrayage hydraulique et selon les versions d’un hayon. Autobianchi devenait ainsi le laboratoire à grande échelle du groupe Fiat permettant ainsi de tester les réactions du marché. En 1968, la marque est totalement absorbée par Fiat. En 1969 deux modèles totalement nouveaux sont présentés au public : l’A 111 et l’A 112. Utilisant de nombreux composants mécaniques de Fiat, ces deux voitures diffèrent malgré tout totalement du reste de la production du constructeur italien. Fin 1969, la marque est placée sous le contrôle de Lancia qui continuera jusqu’en 1986 à produire la fameuse A 112 qui ne restera badgée Autobianchi qu’en Italie et en France. En 1985, la marque présente l’Y10 qui sera fabriquée sous la marque Lancia exceptée en Italie jusqu’à sa fin de production (1992) et en France seulement jusqu’en 1989 (par la volonté de l’importateur indépendant de l’époque : Monsieur André CHARDONNNET). En 1992 le site de production historique de la marque à Désio en Italie est fermé, marquant la fin définitive du blason Autobianchi. Depuis, on le sait, plus aucune voiture du groupe Fiat ne sera produite sous la marque Autobianchi dont les droits ont été cédé au Registro Autobianchi, le club officiel de la marque en Italie. C’est ainsi que dans l’indifférence totale la marque certainement la plus novatrice du groupe Fiat a purement et simplement disparu. Aujourd’hui notre volonté est de préserver en France le patrimoine de la marque.

Les modèles fabriqués

- BIANCHINA thumb C'est le 16 septembre 1957, au Musée des Sciences et des Techniques de Milan que vit le jour le premier modèle de la marque AUTOBIANCHI : la Bianchina. Directement dérivée de la Fiat 500, elle permit à Fiat de satisfaire à la demande de sa clientèle d'une voiture plus luxueuse de la Fiat 500 de base que Fiat n'arrivait pas à fabriquer en quantité suffisante en raison des commandes très supérieures aux capacités de production. Environ 320.000 exemplaires ont été fabriqués entre 1957 et 1969, date d'arrêt de la fabrication. - STELLINA Présentée au salon de Turin 1963, ce modèle fut fabriqué à 502 exemplaires seulement. Ses versions Coupé et Cabriolet étaient pourtant bien dans l'air du temps, bien motorisés mais, ... la carrosserie était en matériaux composites ! et oui déjà bien avant nos Matra et autres des années 70. Les Italiens ne voulaient pas d'une voiture en plastique et la boudèrent. - PRIMULA thumb Première traction avant du groupe FIAT (qui utilisait Autobianchi comme laboratoire grandeur nature) elle est lancée en 1964. Elle est une véritable première mondiale car c'est la première traction avant à moteur et boîte transversales jamais construite. Ainsi elle devance de plusieurs années la Peugeot 204 et la Renault 16. Elle est aussi révolutionnaire car elle est aussi la première voiture au monde dotée d'une carrosserie avec hayon, mais aussi de 4 freins à disques et d'un embrayage hydraulique ! Très appréciée en France, elle sera fabriquée en 74.858 exemplaires jusqu'en 1970. - Autobianchi A111 Voiture directement dérivée de la Primula. Elle en reprend la plate-forme et est donc une traction avant dotée du moteur qui équipera ensuite les Fiat 124S et 124 Coupés. Elle dispose toujours des 4 freins à disques et de l'embrayage hydraulique. On peut lui reprocher une carrosserie trop discrète ; elle sera construite à 56.894 exemplaires et sera la dernière grande berline produite par Autobianchi dont l'usine de Desio, à côté de Milan, ne pouvant s'agrandir, sera conditionnée pour l' A 112, le grand succès des 15 années suivantes. - A 112 thumb Lancée en 1969, elle se voulait l'anti Mini de BMC qui débutait à ce moment là. Issue du projet Fiat X1/2, elle se situait dans un créneau raffiné et luxueux qui a tout de suite beaucoup plu, aux femmes notamment, grâce à ses dimensions extérieures réduites. Dotée d'une motorisation très nerveuse, elle pouvait épater en ville et se faire remarquer sur la route par des accélérations époustouflantes. La plus connue d'entre elle est l'A112 Abarth, dernière œuvre de Carlo Abarth, le sorcier italien, qui a existé en deux versions 58 HP et 70 HP. L'Autobianchi A112 a été construite à 1.311.322 exemplaires de 1969 à 1986, elle sera remplacée par l'Y10. - Y10 thumb Lancée en 1985 au salon de Genève sous la marque Autobianchi pour les marchés français et italien, elle sera commercialisée à partir de 1990 sous le label Lancia, sauf en Italie jusqu'à la fin de sa carrière en 1995. En 1989 une version électrique a figuré au catalogue. Construite à 802.605 exemplaires, elle cédera sa place à la Lancia Ypsilon en 1995. ==
Sujets connexes
Autobianchi A111   Bianchina   Fiat   Fiat 124   Fiat 500   Fiat 600   Hayon   Lancia   Lancia Ypsilon   Matra (aéronautique)   Peugeot 204   Pirelli   Renault 16   Stellina  
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