Parc national aux États-Unis d'Amérique

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Le plus ancien parc naturel : le Yellowstone Logo de l'administration des parcs nationaux américains Avant même d’avoir achevé l’unification de leur territoire, les États-Unis créaient les premiers parcs naturels du monde (parc national de Yellowstone, 1872). Le pays compte aujourd’hui 57 parcs nationaux (dans les 50 états et les territoires américains tels que Samoa ou Îles Vierges) dans des milieux naturels très variés. Notons que les États-Unis comprennent également des parc
Parc national aux États-Unis d'Amérique

Le plus ancien parc naturel : le Yellowstone Logo de l'administration des parcs nationaux américains Avant même d’avoir achevé l’unification de leur territoire, les États-Unis créaient les premiers parcs naturels du monde (parc national de Yellowstone, 1872). Le pays compte aujourd’hui 57 parcs nationaux (dans les 50 états et les territoires américains tels que Samoa ou Îles Vierges) dans des milieux naturels très variés. Notons que les États-Unis comprennent également des parcs naturels administrés par les états fédérés, ainsi que des zones naturelles de différents degrés de protection administrées par d'autres administrations fédérales que celle des parcs nationaux. Le service des parcs nationaux administre également certains monuments nationaux en zone urbaine, notamment à la capitale Washington. Il est doté d'un service de police assurant la sécurité des visiteurs et des installations.

Historique

Au lendemain de la guerre de Sécession qui déchira les Américains, la nation se réconcilie autour de la préservation du patrimoine naturel du pays. Trois personnages jouent alors un rôle majeur : le naturaliste John Muir, l’écrivain George Perkins Marsh et le philosophe Henry Thoreau

Chronologie

- 1872 : création du premier parc naturel mondial au Yellowstone
- 1890 : création du parc national de Yosemite;
- 1906 : création du parc national de Mesa Verde

Institutions et réglementation

Rangers américains, San Francisco, Californie Les parcs nationaux américains dépendent du secrétariat d’État à l’intérieur (U.S. Department of the Interior). Ils sont gérés par le service des parcs nationaux (National Park Service) qui s'occupe aussi des monuments nationaux (national monuments), des sites historiques (national historic sites et historical parks) et des mémoriaux comme le Mont Rushmore. Ce service dispose de sa propre force de police. L'accès aux parcs naturels est en général payant, mais il est possible d'acheter un abonnement annuel (National Park Pass). En 2005, celui-ci coûte $50. Les fonctionnaires entretenant les parcs et accueillant les visiteurs sont nommés rangers, et sont célèbres pour le chapeau qu'ils portent en extérieur. Les états ayant le plus de parcs nationaux sont l’Alaska (8 parcs nationaux), la Californie (7) et l’Utah (6). D'autres administrations fédérales gèrent des zones naturelles sous des degrés variés de protection. Le service national des forêts (National Forestry Service), le service national du poisson et de la faune (National Fish and Wildlife service) et le service national de gestion des terres (Bureau of Land Management) ont également des espaces naturels ouverts au public. Il est possible d'étendre l'abonnement annuel aux parcs nationaux aux zones gérées par la plupart des autres administrations fédérales par l'ajout du golden eagle, valant $15 en 2005. De nombreux états fédérés ont par ailleurs des parcs naturels d'état.

Menaces actuelles

L'anthropisation et la croissance urbaine menacent l'équilibre des parcs américains. Les marécages des Everglades subissent les effets de l'agriculture moderne : l'irrigation assèchent les marais, les engrais polluent les eaux. Le Yosemite est visité par des milliers de touristes et les eaux des rivières sont pompées pour les besoins de l'agglomération de San Francisco. Le grand nombre de visiteurs dans certains parcs pose des problèmes certains. Dans certaines zones, les animaux sauvages ont pris goût à se nourrir des déchets, voire des repas, des humains. Cela pose de réels problèmes de sécurité dans plusieurs parcs s'agissant des ours. Il est notamment interdit de nourrir les animaux, mais aussi de laisser de la nourriture ou des déchets de nourriture sous une tente, ou dans l'habitacle d'une automobile, les ours pouvant chercher à avoir accès à la nourriture par effraction. Les déchets doivent être laissés dans des poubelles métalliques spéciales résistantes aux ours. Un autre problème est celui du financement des parcs. Il a été récemment signalé par ailleurs (eSkeptic 01/2007, PEER 28/12/2006) que le gouvernement avait ordonné aux employés des Parcs de ne plus mentionner les âges des couches géologiques, afin de ne pas choquer les fondamentalistes religieux. Ceci, avec la présence de livres faisant l'apologie du créationnisme contre l'avis des directions des parcs, et la réinstallation de croix et de paroles bibliques dans les parcs, pose un grave problème de retour de l'obscurantisme dans des endroits normalement dédiés à l'éducation.

Principaux parcs nationaux

Classement des parcs nationaux des États-Unis les plus vastes (plus de 1000 km²) et les plus visités (plus de trois millions de visiteurs par an) :

Liste des parcs nationaux par type de paysage

Zion, États-Unis

Montagnes

-Denali, Alaska
-Gates of the Artic, Alaska
-Grand Teton, Wyoming
-Guadalupe Mountains, Texas
-North Cascades, Washington
-Montagnes Rocheuses, Rocky Mountains, Colorado
-Wrangell-St. Elias, Alaska;
-Yellowstone, Wyoming (U);
-Yosemite, Californie (U). Mesa Verde

Déserts

-Parc national des Arches, Utah
-Big Bend National Park, Texas
-Black Canyon of the Gunnison, Colorado
-Bryce Canyon, Utah
-Canyonlands, Utah
-Capitol Reef, Utah
-Death Valley ou vallée de la mort, Californie
-Grand Canyon, Arizona
-Grand Bassin, Nevada
-Joshua Tree, Californie
-Kobuk Valley, Alaska
-Mesa Verde, Colorado
-Petrified Forest, Arizona
-Saguaro, Arizona
-Parc national de Zion, Utah. Yosemite Falls

Forêts

-Parc national de Congaree, Caroline du Sud
-Parc national de Cuyahoga Valley, Ohio
-Parc national des Great Smoky Mountains, Tennessee
-Parc national d'Isle Royale, Michigan
-Parc national d'Olympic, Washington
-Parc national de Redwood, Californie
-Parc national de Sequoia & Kings Canyon, Californie
-Parc national de Shenandoah, Virginie
-Parc national Voyageurs, Minnesota.

Volcans

-Crater Lake, Oregon
-Hawaii Volcanoes, Hawaii
-Haleakala, Hawaii
-Hot Springs, Arkansas
-Lassen Volcanic, Californie
-Mount Rainier, Washington. Grinnell Glacier dans le Glacier National Park (USA)

Glaciers

-Glacier Park, Montana
-Glacier Bay, Alaska
-Katmai, Alaska
-Kenai Fjords, Alaska
-Lake Clark, Alaska.

Prairies, savanes et brousses tempérées

-Badlands National Park, mauvaises terres, Dakota du Sud
-Theodore Roosevelt National Park, Dakota du Nord. Crater Lake

Côtes

- Acadia, Maine
- Îles Samoa américaines
- Biscayne, Floride
- Channel Islands, Californie
- Dry Tortugas, Floride
- Everglades, Floride (U);
- Virgin Islands. Acadia

Grottes et cavernes

-Carlsbad Caverns, Nouveau-Mexique
-Mammoth Cave, Kentucky (U) ;
-Mesa Verde, Colorado (U);
-Wind Cave, Dakota du Sud. (U): inscrit au Patrimoine mondial de l'Unesco.

Parcs naturels classés au patrimoine mondial de l'UNESCO

-1978 Mesa Verde;
-1978 Yellowstone, le premier créé en 1872 dans le Wyoming;
-1979 Parc national des Everglades;
-1979 Parc national du Grand Canyon
-1980 Redwood National Park (séquoîas de Californie);
-1981 Parc national de Mammoth Cave
-1981 Parc national d'Olympic
-1983 Parc national des Great Smoky Mountains
-1984 Parc national du Yosemite
-1987 Parc national des volcans de Hawaii
-1995 Parc national des grottes de Carlsbad

Voir aussi

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