Properce

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Properce (Sextus Propertius en latin, mais on a souvent lu, à tort, Sextus Aurelius Propertius, issu d'une confusion) est un poète latin né aux alentours de 47 av. J.-C. en Ombrie, sans doute à proximité de la ville actuelle d'Assise.
Properce

Properce (Sextus Propertius en latin, mais on a souvent lu, à tort, Sextus Aurelius Propertius, issu d'une confusion) est un poète latin né aux alentours de 47 av. J.-C. en Ombrie, sans doute à proximité de la ville actuelle d'Assise.

Biographie

Properce nait dans une famille plébéienne, mais aisée. Son père, près d'accéder à la classe équestre, meurt assez jeune, probablement vers 43/42 av. J.-C. Au moment de la redistribution des terres aux vétérans, en 41 av. J.-C., les domaines de la famille de Properce sont confisqués. Cela ne l'empêche pas de faire de solides études de droit à Rome, mais il renonce bien vite au barreau pour la poésie avec l'appui non négligeable de MécèneCf. recitationes, près duquel il habite sur l'Esquilin. Il fréquente les hommes de lettres de son temps, dont Ovide, et chante sa passion pour Cynthia (« Cynthie »), apparentée, selon Apulée, à Hostia, petite-fille du poète Hostius ou, selon de récentes études, à Roscia, petite-fille de l'acteur Quintus Roscius Gallus. Elle fut, en tout cas, une jeune fille d'un milieu cultivé. Sa poésie évolue vers une inspiration plus religieuse et plus centrée sur Rome, lorsqu'il meurt assez brutalement à l'âge de 32/33 ans vers 16/15 av. J.-C.

Œuvre

Il est l'auteur de quatre livres d'élégies dont il est raisonnable de penser que seul le premier a été publié de son vivant. Les trois autres sont posthumes. Le premier livre (Cynthia Monobiblos) utilise le procédé grec de « l'épître aux amis », qui sont bienveillants ou au contraire jaloux de cette passion. Celle-ci se développe jusqu'à une rupture provisoire (le discidium). Dans le deuxième livre, il s'applique à mieux représenter les aspects divers (artistiques mais aussi psychologiques) de cet amour. Le livre III est le moins inspiré et les paragraphes consacrés à Cynthie ne concernent qu'un peu moins de la moitié du livre, le reste est constitué de lamentations funèbres et d'éloges (à Ælia Galla, Mécène et Auguste). Dans le livre IV dominent les élégies sur des légendes latines ou romaines. Sans doute faut-il y voir l'influence de Mécène qui le pousse vers la grande poésie nationale. Il s'en approche avec précaution bien que l'on sente chez lui un désir d'émulation avec Virgile. La 6 pièce de ce livre IV est consacrée à la victoire d'Actium, les autres élégies transportant le lecteur aux premiers temps de Rome, où le poète n'hésite pas à donner vie à des dieux bizarres et parfois oubliés (Vertumne, Jupiter Férétrien) ou à des épisodes peu connus, mais toujours empreints de romanesque (Hercule et Bona Dea). Il ouvre ainsi une voie dans laquelle Ovide s'engagera plus franchement avec ses Fastes. Ce quatrième livre, enfin, s'inspire plus nettement encore du style des poètes alexandrins, dont Properce s'est souvent fait l'émule.

Notes

Bibliographie

- Frédéric Plessis, Etudes critiques sur Properce et ses Elégies, Paris, 1884
- Jean Bayet, Littérature latine, Armand Colin-collection U, 1965
- Properce, Élégies (texte, traduction et commentaires Daniel Paganelli), C.U.F., Paris, 1995 Catégorie:Natif de l'Ombrie Catégorie:Poète de la Rome antique Catégorie:Écrivain romain Catégorie:Source de la mythologie grecque Catégorie:Naissance en année inconnue Catégorie:Décès en -15 cs:Sextus Propertius da:Properts de:Properz el:Προπέρτιος en:Sextus Propertius es:Propercio eu:Propertius fi:Propertius hu:Propertius is:Propertius it:Sesto Properzio la:Sextus Aurelius Propertius nl:Sextus Propertius no:Propertius ru:Секст Проперций sh:Sekst Propercije sk:Sextus Aurelius Propertius sr:Секст Проперције sv:Sextus Propertius
Sujets connexes
Apulée   Assise (Italie)   Auguste   Bataille d'Actium   Bona Dea   Esquilin   Frédéric Plessis   Jupiter Férétrien   Latin   Mécène   Ombrie   Ovide   Quintus Roscius Gallus   Recitationes   Rome   Vertumne   Virgile  
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