Flak

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Flak est l'abréviation d'un mot allemand: Fliegerabwehrkanone, signifiant canon antiaérien. Le mot peut être pris selon deux sens : la flak (n.f., lui-même abréviation de Flakartillerie) étant le nom générique des unités de batteries antiaériennes statiques, ou les unités de DCA attachées aux unités combattantes; le flak (n.m.) peut désigner quant à lui un canon antiaérien (par exemple le Flak 43).
Flak

Flak est l'abréviation d'un mot allemand: Fliegerabwehrkanone, signifiant canon antiaérien. Le mot peut être pris selon deux sens : la flak (n.f., lui-même abréviation de Flakartillerie) étant le nom générique des unités de batteries antiaériennes statiques, ou les unités de DCA attachées aux unités combattantes; le flak (n.m.) peut désigner quant à lui un canon antiaérien (par exemple le Flak 43).

La Flak

La Flak, entendue comme DCA de défense du territoire, fait partie de la Luftwaffe, tout comme les radars. Elle en constitue même l’élément principal, puisque sur les 1 500 000 hommes appartenant à l’armée de l’air en 1939, les deux tiers environ sont à des postes antiaériens. Leur nombre augmentera encore avec le nombre croissant des bombardements sur le Reich. Seront enrôlés de nombreuses femmes et jeunes à partir de 1943 pour servir les équipes de projecteurs ou comme servants de pièces ainsi que des prisonniers de guerre. La Flak défend alors les zones industrielles et urbaines, soumises à un bombardement incessant. Seules quelques unités ne font pas partie de la Luftwaffe et sont rattachées à la Kriegsmarine et à la Waffen-SS. Dès 1939, l’armée aérienne est divisée en quatre Luftflotten, « régions » militaires et armées. Chaque Luftflotte dispose de ses propres unités de DCA : 1 Luftflotte : Nord et Est ; 2 Luftflotte : Nord-Ouest ; 3 Luftflotte : Sud-Ouest et 4 Luftflotte : Sud-Est/Autriche/Tchécoslovaquie. La DCA territoriale, malgré ses forts effectifs, n’infligera jamais suffisamment de pertes au Bomber Command allié pour qu’il envisage une suspension des bombardements. Les formations combattantes de la Wehrmacht sont quasiment toutes dotées de matériel antiaérien, regroupés dans des unités distinctes. Leur nécessité tactique se fera de plus en plus sentir avec la supériorité aérienne alliée, qui harcèle les troupes au sol, à l’Est (bombardier tactique Iliouchine Il-2 Sturmovik) et surtout à l’Ouest (les « jabos », chasseurs-bombardiers). Plus encore, les Panzer-divisionen doivent faire face aux avions chasseurs de chars, et sont équipés d’artillerie aérienne mobile, montée sur camions, semi-chenillés ou blindés (Flakpanzer). Chaque Panzerdivision comporte, en 1944, un bataillon de Flak. Les autres divisions reçoivent de une batterie à un bataillon de Flak. B-24 de l'USAAF touché par la Flak Elle endommagea ou détruisit plus d'avions alliés que la Luftwaffe elle-même. Ainsi, de juillet 1942 à mai 1945, si les britanniques attribuèrent la perte de 2 278 de leurs bombardiers à la chasse allemande (contre "seulement" 1 345 du fait de l'artillerie antiaérienne), ils reconnurent que 8 848 autres appareils avaient été endommagés par la FLAK, contre 1 728 par la chasse. La pratique la plus courante était celle du tir de barrage, certes efficace contre des bombardiers évoluant en groupes, mais extraordinairement vorace en munitions. En 1942, on estimait par exemple que la destruction d'un bombardier allié en plein vol nécessitait une moyenne de 4 057 obus. Mais il en fallait plus de 33 000 à la fin de 1944. De même, la consommation d'obus, estimée à 500 000 par mois en 1941/42 était passée à plus de 3 millions par mois (!) En 1944, plus de deux millions de soldats et de civils étaient liés directement ou indirectement à l'artillerie anti-aérienne, qui absorba 30% de tous les canons et 20% de tous les obus produits durant l'année.

Les canons antiaériens

Les canons flak se divisent en deux grandes catégories, canons légers, à tir automatique ; et les canons lourds, plus statiques, à plus grande portée et à obus explosifs. Tandis que les premiers comptent sur un impact direct contre l’appareil ennemi pour lui infliger des dommages, les obus lourds sont dangereux aussi par leur explosion préréglée.

Canons automatiques

- Le Flak 30 est un canon-mitrailleuse tirant des obus de 20 mm à une cadence de 120 coups/min. (chargeurs de 20 obus). Il fut construit à partir de 1934. 18 000 exemplaires de Flak 30 et 38 furent construits.
-Poids : 450 kg en position fixe
-Longueur du tube : 55 calibres
-Portée : 2, 2 km en altitude
-Servants : 7
- Le Flak 38 lui succède en 1939. D’un calibre de 20 mm, sa cadence est de 180/220 coups/min. Il est aussi monté sur le Flakpanzer 38(t) Gepard et les SdKfz 251/17 ; SdKfz 11 et SdKfz 10/5 .
-Poids : 405 kg
-Longueur du tube : 112.5 calibres
-Portée : 2, 2 km en altitude
-Servants : 7
- Le Flakvierling 38 est un canon quadruple (augmentation de la puissance de feu à 800 coups/min, un simple 20 mm étant très insuffisant). Quatre Flak 38 sont montés sur un affût. Plusieurs véhicules seront dotés de ce matériel : Flakpanzer IV Wirbelwind ; quelques FlakPz IV Möbelwagen, SdKfz 7/1...
- Devant l’insuffisance du calibre 20 mm face aux chasseurs-bombardiers, il est décidé de produire un canon automatique de 37 mm. Le Flak 36/37 tire ses obus explosifs de 37 mm à la cadence de 80/120 coups/min. Le semi-chenillé SdKfz 6/2 utilise ce canon qui peut abattre un appareil d’un seul coup direct.
-Poids : 1, 5 tonne
-Portée : 4, 8 km en altitude
- Flak 43. Quasi-identique au précédent, doté d'un bouclier (1942. 928 exemplaires). Équipe les Flakpanzer IV Möbelwagen et Ostwind, et les SdKfz 7/2.
-Poids : 1, 2 tonnes
-Portée : 4, 8 km En 1944-45, il est décidé de modifier des canons-mitrailleuses d’avions pour les utiliser sur véhicules :
- Les mg 151/15 et 151/20 de 15 mm et 20 mm sont montés en tritube (driling) sur le SdKfz 251/21. Cadence de tir : 800 coups/min.
- Le puissant MK 103/38 Jaboschreck de 30 mm L45 (45 calibres) en bitube équipe le FlakPz Kugelblitz. 250 coups/min, plafond 2, 6 km. À la fin de la guerre, d’autres flak étaient à l’étude, comme le Flak 44 de 37L57, devant équiper le Flakpanther Coelian (200 coups/min).

Canons lourds

8, 8 cm Flak: canon antiaérien allemand lourd
- Le 88. Le plus célèbre canon antiaérien de la guerre est le « 88 ». La dénomination (calibre 88 mm ) regroupe les Flak 18 (1933), Flak 36/37 et Flak 41 (25 000 ex. construits). Canon lourd à chargement manuel (env. 12-15 coups/min), il est avant tout destiné à la défense statique, stratégique (contre les bombardiers), regroupé en batteries appuyées par des projecteurs ou des radars. Mais il est fourni aussi aux unités combattantes qui le tractent derrière des camions ou des semi-chenillés. Ce sont elles qui lui assignèrent une nouvelle fonction, celle d’être canon antichar.
-Poids : 5 tonnes
-Longueur du tube : 56 calibres
-Portée : 10 km en altitude
-Servants : 11
- Le Flak 40 est plus lourd encore. Son calibre de 128 mm s’avère destructeur, et il sera lui aussi modifié en canon antichar. Certains affût comportent un double canon (zwilling). Il fut mis en service en 1941.
-Poids : ? tonnes
-Portée : 11, 5 km en altitude
- Moins construits furent les Flak 38 et 39 de 105 mm. ==
Sujets connexes
Canon antiaérien   Flakpanzer IV   Iliouchine Il-2 Sturmovik   Kriegsmarine   Luftwaffe   Lutte antiaérienne   Panzer   Panzerdivision   Prisonnier de guerre   Radar   Royal Air Force Bomber Command   Waffen-SS   Wehrmacht  
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