Reichswehr

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Drapeau de la Reichswehr (1921-1935) La Reichswehr, littéralement « Défense du Reich », fut l'armée allemande de la république de Weimar, issue des clauses du traité de Versailles et limitée par celles-ci. Son nom apparu en mars 1919 fut officialisé en janvier 1921. Elle disparut avec la création de la Wehrmacht, en mars 1935. Les vainqueurs de novembre 1918, voulant une fois pour toute museler la puissance militaire allemande et lui ôter toutes velléités de revanch
Reichswehr

Drapeau de la Reichswehr (1921-1935) La Reichswehr, littéralement « Défense du Reich », fut l'armée allemande de la république de Weimar, issue des clauses du traité de Versailles et limitée par celles-ci. Son nom apparu en mars 1919 fut officialisé en janvier 1921. Elle disparut avec la création de la Wehrmacht, en mars 1935. Les vainqueurs de novembre 1918, voulant une fois pour toute museler la puissance militaire allemande et lui ôter toutes velléités de revanche, imposent à la nouvelle armée des conditions draconiennes, mais garantes de la paix en Europe.

De sévères restrictions…

La Reichswehr

Le traité de Versailles du 28 juin 1919 entend limiter fortement la puissance militaire d'une Allemagne qui pourrait se montrer revancharde. La limitation la plus célèbre est celle concernant le nombre de soldats de l'« Armée du Diktat » : 100 000 militaires au maximum doivent la composer (la Reichswehr provisoire au lendemain de la guerre compte 300 000 hommes, dont 40 000 officiers, deux fois plus que la Wehrmacht de 1939), militaires engagés bien évidemment (la conscription est interdite). La durée de l'engagement est de 25 ans pour les officiers, 12 ans pour les sous-officiers et hommes de troupe. Avec 80 à 90 000 candidatures par an, l'armée n'a aucun mal à recruter les 9 500 volontaires annuels autorisés. La sélection physique et morale n'en est que plus rigoureuse. Sont généralement écartés de l’enrôlement les habitants des grandes villes industrielles (supposées être des foyers d'activisme gauchiste) et les Israélites. Chaque engagé reçoit, outre un entraînement poussé et continuel, une instruction pour assurer les fonctions de deux échelons de grade supérieurs au sien : ainsi par exemple, un simple soldat doit se montrer capable d'assumer les fonctions de sergent. En outre, l'engagé reçoit une formation professionnelle dans le but d'assurer son retour à la vie civile. Les soldats de l'armée de terre conservent un uniforme proche de la coupe de 14-18, avec le lourd casque modèle 1916 ou modèle 1918 à échancrure. Le fusil K98 est l'armement principal du fantassin, renforcé par la mitrailleuse légère MG 13. Les conditions se définissent selon deux principes : limitation, et interdiction. Ainsi, pour l'armée de terre (Reichsheer), le matériel lourd et offensif est en général interdit. C'est le cas pour les mitrailleuses lourdes, l'artillerie lourde, et les blindés, armes offensives qui contribuèrent à la victoire alliée. Ces interdictions concernent la possession de tels armements, mais aussi l'étude, la construction et l'importation.

L’aviation

Le traité de Versailles impose à l'Allemagne la livraison de tous les engins aéronautiques : environ 15 000 appareils, 28 000 moteurs et 16 dirigeables sont livrés ou détruits. La construction et la dotation d'appareils aériens, de même que l'entraînement d'équipages, sont tout simplement interdits. Des limites dans les caractéristiques des appareils civils furent même prononcées, de 1922 à 1926. De grandes firmes aéronautiques allemandes fermèrent leurs portes ou s'exilèrent à l'étranger (Fokker, Gotha…).

La Reichsmarine

La flotte de la Reichsmarine ne doit pas dépasser 100 000 tonnes, et le nombre de marins est limité à 15 000. Les cuirassés ne peuvent dépasser un tonnage de 10 000t, 6 000t pour les croiseurs, 600t pour les destroyers. Les engins submersibles (sous-marins) sont interdits, tout comme les porte-avions.

…contournées de multiples façons

L’armée de terre

Le talent des dirigeants militaires allemands fut d'appliquer mille ruses pour contourner secrètement les clauses du traité, en grande partie pour préparer un renouveau de la puissance militaire. Dotés d'une armée réduite, les chefs militaires et théoriciens eurent tout le loisir de méditer longuement sur les causes de la défaite et du succès allié, de définir les erreurs, de tenter de les corriger par un entraînement plus moderne, s'appuyant sur les dernières théories militaires (Guderian par exemple sur le règlement anglais de 1927) et les exemples de la Grande Guerre (ex. l'attaque des tanks durant la bataille de Cambrai). Ainsi, les mémoires du général Hoffmann ont un titre évocateur : la Guerre des occasions perdues. Il y étudie les manœuvres manquées sur le front Est. Pour conjurer le souvenir du front statique en 1915-18, la priorité est accordée au mouvement, et une armée réduite permet la théorisation, l'entraînement et l'équipement de matériels et d'unités mobiles. Aussi sont développées les troupes mobiles : cavalerie (un tiers de la Reichswehr), montées sur bicyclettes ou motocyclettes, et plus encore, motorisées. Les camions accroissent leur nombre ; de simples voitures sont armées d'une mitrailleuse. Les manœuvres, fréquentes, confortent l'idée de mobilité et forgent une nouvelle théorie de la guerre. Quant aux chars d'assaut, ils sont tout simplement simulés par les tankattrappen, voitures bâchées de bois et de tissus. Les observateurs étrangers se gaussent de ces « détachements blindés », sans entrevoir la terrible menace qu'ils constituent pour le futur. Paradoxalement, l'armée allemande sait tirer les leçons de sa défaite, alors que les anciens alliés demeurent sur une conception surannée de la guerre moderne. C'est bien le prototype de la Blitzkrieg qui se forge au cours de ces années. Autre contournement des restrictions, les mitrailleuses, MG 13 puis MG 34 (mitrailleuse standard de la Wehrmacht), sont effectivement des mitrailleuses légères, servies par un seul homme et dotées d'un bipied. Mais les ingénieurs ont prévu secrètement la possibilité (plus tard utilisée) de poser la mitrailleuse sur un trépied lourd, donnant une assise permettant un feu nourri. La MG 34 est ainsi aisément convertible en mitrailleuse lourde. La Reichswehr profite encore de ses faibles effectifs pour devenir, sinon une armée d'élite, du moins une pépinière de cadres prêts à encadrer, le cas échéant, une armée plus nombreuse. Ainsi, l’« Armée du Diktat » est composée de 4 000 officiers. Mais plus de la moitié des effectifs est composée de sous-officiers et caporaux ! (sachant de plus que chacun reçoit une instruction supérieure à son grade). Si la Kriegsakademie est supprimée, l'état-major général (Truppenamt) de von Seekt (chef de la Reichwehr jusqu'en 1927) va s'employer à fournir aux 4 000 officiers une instruction militaire très poussée. Interdites sur le sol allemand, les recherches se développent clandestinement à l'étranger, en particulier sur le matériel blindé. Des accords secrets sont passés avec l'URSS, et des ingénieurs allemands travaillent ainsi en collaboration avec les soviétiques, sous haute sécurité, en particulier au camp de Kama, près de Kazan. Entre 1926 et 1932, plusieurs firmes allemandes (Krupp Ag, Rheinmetall-Borsig, Daimler…) créent ainsi des prototypes de chars d'assaut, testés sur le sol russe. Camouflés sous des noms anodins, les Grosstraktor I, II, III et leichte traktor vont paver la voie aux futurs Panzers : le Pz I est ainsi rapidement crée en 1934. Enfin, si l'armée est limitée à 100 000 hommes, le nombre de civils recevant plus ou moins une formation paramilitaire est bien supérieur. Ils forment ce qu'on appelle la « Reichswehr noire ». Il s'agit tout d'abord des anciens combattants de la Grande Guerre. Réunis dans de nombreuses associations d'anciens combattants, ils constituent une réserve évidente de combattants potentiels déjà entraînés, souvent mus d'idées de revanche. La plus importante est l'association des « Casques d'acier » (Stahlhelm, Bund der Frontsoldaten, 1918-1935), qui compte 500 000 membres en 1930. Elle cultive le culte de l'armée allemande, et possède de forts aspects paramilitaires, dont l'uniforme. Sa branche des Jeunes casques d'acier initie même de jeunes adultes ou adolescents aux manœuvres guerrières. Autres vétérans, passionnés de vie militaire et de combat, ceux des Freikorps, des corps-francs qui combattent en particulier dans les pays Baltes en 1919-1923, et qui, par conséquent, ont accru le potentiel militaire de ces années, n'ayant pas d'existence administrative propre. De nombreux soldats des Freikorps rejoindront la Reichswehr. Les formations paramilitaires politisées sont très nombreuses dans la République. C'est bien entendu le cas des Sturm Abteilungen, la S.A du Parti national-socialiste, et dans une moindre mesure, de la garde personnelle d'Hitler, la S.S. Ces Sections d'assaut, dirigées par le capitaine de la Reichswehr Ernst Röhm, atteignent à la veille de la Nuit des Longs Couteaux (1934) l'effectif de près de 4, 5 millions d'hommes, par l'incorporation des anciens combattants (effectifs d'une division en 1924). Quant aux Jeunesses hitlériennes, elles suivent elles-aussi un entraînement paramilitaire, et le NSKK entraîne au maniement du matériel motorisé.

L’aviation

Si certaines firmes s'expatrient d'Allemagne dans les années vingt, d'autres se créent et fourniront la future Luftwaffe : Junkers en 1920, Heinkel et Dornier (créée par un Français exilé) en 1922, Focke-Wulf en 1924. La Deutsche Lufthansa (1926) civile se dote d'une flotte importante, moderne, et forme de nombreux pilotes qui voleront plus tard dans l'armée de l'air. Les matériels, moteurs en particulier, font l'objet d'études poussées. Certains appareils, tout en ayant un usage civil, sont développés pour être aisément convertibles en avions militaires, de reconnaissance ou de bombardement. C'est le cas du Ju 52, qui forme les trois quarts de la Lufthansa au début des années trente et qui restera en service dans la Luftwaffe jusqu'en 1945. D'autres appareils militaires sont conçus à l'étranger (en URSS essentiellement, à Lipetsk, où de nombreux pilotes s'entraînent), ou demeurent à l'état de plans dans les cartons des firmes allemandes. Von Seeckt va développer un état-major secret pour l'aviation dans les bureaux de la Reichswehr (Truppenamt), avec d'anciens officiers pilotes, et va favoriser l'entraînement de pilotes, dans la Lufthansa, à l'étranger, ou dans les écoles civiles de pilotage. En effet, les écoles de vol à voile, sport aérien autorisé, sont très nombreuses et la plus grande, la Deutscher Luftsportverband, compte en 1930 (dix ans après sa création) 50 000 membres ! Le sport aérien fut un des sports les plus en vogue de l'Allemagne de Weimar…

La Reichsmarine

Là encore, la marine utilise les deux stratagèmes pour passer outre le traité de Versailles : jouer un jeu truqué, et créer en secret. Dès 1922, la Reichsmarine entreprend un effort de rénovation. De nouveaux plans stratégiques sont élaborés, les constructions récentes mettent l'accent sur la qualité des nouveaux bâtiments. Des croiseurs légers à capacité océanique sont construits. Surtout, trois cuirassés (panzerschiffe) sont construits selon les normes limitatives, mais leurs capacités guerrières sont considérablement accrues : vitesse inégalée, et surtout fort armement de 6 pièces de 280 mm qui surclasse les croiseurs lourds et leurs 203 mm. Ces « cuirassés de poche », le Deutschland, l’Admiral Scheer et surtout l’Admiral Graf Spee feront parler d'eux au cours de la Seconde Guerre mondiale. À côté des navires de surface, 8 sous-marins provenant de plans d'étude allemands seront construits en Espagne, Finlande et Pays-Bas. Ils serviront bien entendu de banc d'essai pour les futurs U-Boote.

Conclusion

Lorsque la Wehrmacht naît en 1935, elle a derrière elle quinze années d'expériences, d'expérimentations, d'entraînements. L'essentiel de ses cadres et tous ses futurs généraux sont en place. Ses soldats maîtrisent déjà les conceptions les plus innovantes - et offensives - de la guerre moderne. De très nombreux civils connaissent un rudiment de vie militaire, voire de maniement des armes. D'autres maîtrisent le pilotage aérien. Quant au matériel, il est déjà construit ou prêt à être construit. Un an avant déjà, l'armée dévoile son jeu et met en service les premiers sous-marins et un blindé léger de combat, avec des hommes entraînés sur cet engin. Jusqu'en 1941 et plus tard, la Wehrmacht utilisera de nombreux matériels développés avant même sa création. Quant aux fusées, les premières furent étudiées avec l'appui de la Reichswehr, échappant aux interdictions de Versailles : en 1929 est crée le Bureau des engins balistiques spéciaux. En 1930, la direction en est confiée au capitaine Walter Dornberger, le futur directeur de Peenemünde. Il reçoit la mission d'étudier une fusée à destination militaire, dont les essais auront lieu devant des inspecteurs de l'artillerie. En 1932, le jeune chercheur Wernher von Braun devient employé civil de la Reichswehr… « Armée de la honte », « armée du Diktat » en façade, incapable par ses effectifs de mener une guerre européenne, la Reichswehr cachera un fort potentiel et sera, au moins à part égale avec la politique nationale-socialiste, la créatrice de la puissante Wehrmacht.

Forces de la Reichswehr

2 Gruppenkommandos (équivalent à des corps d'armée) 10 divisions de la Reichsheer, réparties en 7 régions militaires (Wehrkreis) : 7 infanterie-divisionen à 2 brigades. inf.div : 3 régiments à 3 bataillons; 1 régt d'artillerie; 1 pionier bataillon; 1 nachrichten bataillon; 1 kraftfahr abteilung; 1 sanitäts abteilung 3 kavallerie-divisionen Kav. div : 6 régiments de cavalerie

Voir aussi

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