Scrotum

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Scrotum et testicules Muscle cremaster contracté, et détendu Le scrotum, ou les bourses, est un sac de peau des mammifères mâles situé entre le pénis et l’anus et destiné à protéger les testicules. Chez l’être humain, jusqu’à la neuvième semaine de grossesse, le fœtus mâle ou femelle ne présente encore que deux tubercules labio-scrotaux génériques qui donneront chez la petite fille les grandes lèvres de la vulve et le scrotum chez le petit garçon
Scrotum

Scrotum et testicules Muscle cremaster contracté, et détendu Le scrotum, ou les bourses, est un sac de peau des mammifères mâles situé entre le pénis et l’anus et destiné à protéger les testicules. Chez l’être humain, jusqu’à la neuvième semaine de grossesse, le fœtus mâle ou femelle ne présente encore que deux tubercules labio-scrotaux génériques qui donneront chez la petite fille les grandes lèvres de la vulve et le scrotum chez le petit garçon. La fusion des deux tubercules est déjà achevée aux alentours de la onzième semaine ; la suture qui en résulte se nomme le raphé du scrotum. Ce n’est que vers le septième ou huitième mois que les testicules descendront dans les bourses. La fonction principale du scrotum est de maintenir les testicules à une température légèrement inférieure à celle du corps (34, 4 °C) afin de favoriser la production de spermatozoïdes (spermatogénèse). La régulation thermique s’effectue grâce au mouvement réflexe du muscle cremaster qui, en contractant le scrotum, rapproche les testicules du corps lorsqu’il fait froid et inversement lorsqu’il fait plus chaud, favorisant par la transpiration le maintien d'une température plus basse. La peau du scrotum est particulièrement perméable à de nombreuses molécules. Elle pourrait jouer un rôle dans le système hormonal. Le chirurgien anglais Percivall Pott (1714-1788) avait déjà remarqué que les enfants qui étaient autrefois (pour leur petite taille) employés à ramoner les cheminées étaient beaucoup plus nombreux à développer un cancer du scrotum à l'âge adulte, vers l'âge de 20 ans, ce qui a été un des premiers indices de causes environnementales pour certains cancers.

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- Laurent Berthelot, Deux, c'est mieux qu'une, éd. Odile Jacob, 2007. ==
Sujets connexes
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