Championnat du monde des voitures de sport

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Le Championnat du monde des voitures de sport , égalemement connu sous le nom de Championnat du monde d'endurance était un championnat de courses de voitures de sport et de Sport-Prototypes dans une série de course courue à travers le monde, organisé et régie par la FIA de 1953 à 1992. Le nom de ce championnat a changé tout au long des années, toutefois on l'a généralement connu comme championnat du monde des voitures de sport depuis son commencement
Championnat du monde des voitures de sport

Le Championnat du monde des voitures de sport , égalemement connu sous le nom de Championnat du monde d'endurance était un championnat de courses de voitures de sport et de Sport-Prototypes dans une série de course courue à travers le monde, organisé et régie par la FIA de 1953 à 1992. Le nom de ce championnat a changé tout au long des années, toutefois on l'a généralement connu comme championnat du monde des voitures de sport depuis son commencement en 1953. Le championnat du monde des voitures de sport était, avec le championnat du monde de Formule 1, l'un des deux championnats du monde principaux dans la course automobile sur circuit.

Courses

Entre d'autres, les courses suivantes ont compté pour le championnat certaines années :
-Mille Miglia 1953-1957
-Carrera Panamericana 1953-1954
-Targa Florio 1955-1973
-24 Heures du Mans 1953-
-24 heures de Daytona 1967-
-12 heures de Sebring 1963-
-1 000 kilomètres du Nürburgring 1953-
-1 000 kilomètres de Monza 1963-
-1 000 kilomètres de Spa 1963-
-1 000 kilomètres de Buenos Aires 1954-1972
-1 000 kilomètres de Fuji 1983-1988
-200 miles de Norisring 1984-1988

1953 à 1961

Dans les premières années du championnat, les courses de légende comme la Mille Miglia, Carrera Panamericana et Targa Florio sont présentes au calendrier, suivi par les 24 heures du Mans et les 12 heures de Sebring. Les constructeurs comme Ferrari, Jaguar, Mercedes-Benz, Porsche et Aston Martin entrèrent en compétition avec parfois des pilotes professionnels ayant de l'expérience en Formule 1, parfois de simples gentlemen drivers. Les catégories se divisèrent en deux, les GT (carrosserie fermée) et Sports (carrosserie ouverte), et en sous-catégorie suivant la cylindrée des moteurs

1962 à 1965

En 1962, le calendrier a été augmenté avec de plus petites courses du genre des courses de côte, alors que le FIA essayait de privilègier les voitures de Grand Tourisme, sans succès.

1966 à 1981

À partir de 1966, les catégories S (voitures de sport de 5 L de cylindrée) et P (3 L prototypes fermés de 3 L de cylindrée) étaient les plus compétitives, et les voitures telles que le Ferrari 512S, des Ferrari Prototypes, Ford GT40, Lola T70, Chaparral, Alfa Romeo 33, Porsche 906, Porsche 908, Porsche 917 et Shelby Cobra ont lutté pour la suprématie sur des circuits classiques tels que Sebring, Nürburgring, Spa-Francorchamps, Monza, Targa Florio et du Mans, dans ce qui est maintenant considéré comme l'âge d'or des courses d'automobiles d'endurance. En 1972, les prototypes sont limités à 3.0 L de cylindrée par le FIA (une démarche que quelques cyniques ont cru être prise pour faire bénéficier l'équipe française de Matra), et les constructeurs ont petit à petit perdu l'intérêt de ce championnat. Les prototypes restants en jeu (des châssis de Lola et de Chevron motorisé par des moteurs de Formule 2 Ford et BMW équipant des écuries privées) ont couru dans un championnat européen d'endurance qui a fonctionné pendant une saison en 1978. De 1976 à 1981 le championnat du monde des marques est créé et ouvert aux voitures de production spéciale du Groupe 5 et aux voitures de GT du Groupe 4. C'est pendant cette période que l'on voit la presque-invincibilité des Porsche 935 dominer le championnat d'endurance. Lorsque les prototypes reviennent, ils ne peuvent vaincre la marée de Porsche 935 présentes sur les circuits, ni sur l'expérience acquise des Lancia Beta Montecarlo. En 1981, le FIA institue un championnat des pilotes.

1982 à 1992

En 1982, le FIA a essayé de parer à une inquiétante montée en puissance des moteurs dans la catégorie de GT en présentant une nouvelle catégorie spécifiques à l'endurance appelée Groupe C, une catégorie pour les sport-prototypes fermés (voitures de courses spécifiques) avec une limite en consommation de carburant (la théorie étant que, en limitant la consommation de carburant, les règlements de moteur pourraient être plus libres). Tandis que ce changement était fâcheux parmi certaines équipes privées, le soutien des constructeurs aux nouveaux règlements était immense. Plusieurs des constructeurs de la «vieille garde» sont revenus au WSC dans les deux années à venir, avec chaque marque s'ajoutant à la diversité de la série. Selon les nouvelles règles, il était théoriquement possible que les moteurs normalement aspirés concurrencent les moteurs turbo-compressés cher à entretenir qui avaient dominé le championnat dans les années 70 et le début des années 80. En outre, la plupart des courses eurent une distance de 500 ou 1000 kilomètres, habituellement allant de trois et six heures, respectivement. Ainsi il était possible de souligner l'aspect de «résistance» chez les différents concurrents. Les voitures du Groupe B, qui était une catégorie de GT, ont été autorisé à continuer de concourir, mais les engagement dans cette catégorie était rare, ce qui a conduit à la disparition du groupe B devant la domination des sport-prototypes au championnat. Porsche était le premier constructeur à rejoindre le championnat, avec les 956, mais bientôt plusieurs autres marques lui a emboîté le pas comme Jaguar, Mercedes-Benz, Nissan, Toyota, Mazda et Aston Martin. À mesure que les coûts augmentaient, la catégorie C2 (à l'origine appelée C junior) a été créée pour des équipes privées et les petits constructeurs, avec plus de limites à la consommation de carburant. Dans cette catégorie, la plupart des voitures utiliseront le moteur de la BMW M1 ou le nouveau Cosworth DFL, mais, comme dans la catégorie principale, une variété de solutions a été utilisée par chaque constructeur individuel. Alba, Tiga, Spice et Ecurie Ecosse étaient parmi les plus concurrentiels dans cette catégorie. Tandis que le Groupe C avait apporté de nouveaux constructeurs au championnat, c'était encore Porsche - avec ses 956 et 962, qui continuait à dominer dans les courses. Bien que la catégorie Groupe C soit un succès, les nouvelles règles présentées par FIA pour le championnat du monde 1991 de voitures de sport a signifié un nouveau type de sport-prototype; des machines de 750 Kg avec des moteurs de 3500cc. Bien que la puissance ait été généralement moins que la plupart des voitures du groupe C (autour de 650 ch comparé à près de 750 ch), ce type de voiture est considéré sur le papier comme parmi les plus rapides des voitures de sport. Cependant, la prise de ces nouveaux règlements n'était pas populaire ainsi les nouvelles règles n'ont pas pris le plein effet jusqu'à la saison 1992. Seule une poignée de voitures construites aux nouveaux règlements étaient prête pour la saison 1992. La nouvelle génération de moteurs de courses WSC, prévue pour réduire des coûts et pour engendrer plus de concurrence, est rapidement devenue plus chère que leurs prédécesseurs, et comme cela s'est déjà démontré dans le passé, les constructeurs ont encore déserté le championnat. En particulier, Mercedes et Peugeot, les précédents vainqueurs partirent en Formule 1 citant que les coûts étaient semblables à celui d'un programme de moteur F1. Les coûts des moteurs plus exotiques étaient devenu exorbitants pour des équipes comme Spice et ADA, après que les grands constructeurs soient partis de l'endurance, la fabrication s'étant pratiquement effondrée. Un manque d'engagements et de compétiteurs a signifié que la saison 1993 a été décommandée avant le début de la première course et que ce championnat disparut.

Depuis 1993

En 1994, le titre de championnat du monde des voitures de sport part, cette fois dans les mains de l'International Motor Sports Association aux États-Unis pour l'être utiliser dans les courses d'IMSA GT. Le nom serat utilisé pour la catégorie supérieure des séries de prototypes jusqu'en 1998 où la catégorie disparaitra. Parallèlement, en 1994 on voit apparaître le retour des courses internationales de GT après une absence de plus d'une décennie avec l'introduction de la série BPR. Le succès de la série amène la FIA a en prendre le contrôle en 1997, et devient le championnat de FIA GT. Les prototypes étaient principalement absents des circuits européens (le Mans étant l'unique exception) jusqu'en 1997, qui a vu la création de séries internationaux de courses automobiles qui deviendra pour peu de temps le championnat FIA des voitures de sport en 2001. La FIA maintient toujours que les GT et les prototypes courent séparément, hormis dans les compétitons sanctionnées par l'ACO. En 1999, Don Panoz obtient la permission de l'ACO d'employer son règlement pour des courses d'endurance sur le sol américain et fonde la série ALMS.

Palmarès

Bibliographie

- Endurance: 50 ans d'histoire 1953-1963 - Volume 1 de Christian Moity - Editions ETAI - ISBN 2-726885-96-9
- Endurance: 50 ans d'histoire 1964-1981 - Volume 2 de Alain Bienvenu - Editions ETAI - ISBN 2-726893-27-9
- Endurance: 50 ans d'histoire 1982-2003 - Volume 3 de Jean-Marc Teissèdre - Editions ETAI - ISBN 2-726893-28-7

Lien externe

- Catégorie:Sport automobile Catégorie:Championnat automobile de:Sportwagen-Weltmeisterschaft en:World Sportscar Championship ja:スポーツカー世界選手権 sl:Svetovno prvenstvo športnih dirkalnikov
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