Paul Orose

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Paul Orose est un prêtre et apologiste espagnol du .
Paul Orose

Paul Orose est un prêtre et apologiste espagnol du .

La vie d'Orose

Il est né à Taragonne ou à La Corogne vers 380. Il devient prêtre à Braga. En 414 il quitte l'Espagne, occupée par les Germains depuis 409, pour rejoindre saint Augustin à Hippone en Afrique. Il souhaitait le consulter au sujet de l'hérésie priscillianisme. Ce dernier l'envoya en Palestine vers 415, pour seconder Jérôme dans son combat contre le pélagianisme. Orose participa au synode de Jérusalem (juillet 415) et publia contre cette hérésie l’Apologeticus de arbitrii libertate. La mission fut toutefois un échec, puisque les évêques orientaux ne condamnèrent pas Pélage. De retour à Hippone, il rapportait avec lui un volumineux courrier pour les évêques d'Afrique et de Numidie, ainsi qu'un fragment des reliques du protomartyr Étienne, que Lucien de Kaphar Gamala avait découvertes à Jérusalem pendant la tenue du concile de Diospolis. Il rédige alors une Histoire contre les païens (Historiae contra paganos), car en 414 Augustin d'Hippone lui avait demandé un dossier historique pour compléter les livres I-V de la Cité de Dieu. Il est probablement mort vers 418, alors qu'il retournait dans la péninsule ibérique. On sait qu'il aborda aux Baléares et, la saison étant déjà bien tardive pour naviguer, il avait sans doute le projet de gagner Tarragone par mer, puis de finir son voyage jusqu'à Braga par voie de terre. Il séjourna quelque temps à Minorque à la fin de 417, ne put passer en Espagne comme il l'espérait, et décida de revenir en Afrique; avant d'embarquer, il confia à l'évêque Sévère les reliques d'Étienne qui se révélèrent miraculeuses. À partir de là, les traces d'Orose se perdent; on n'a plus aucun témoignage de son existence, et il est probable qu'il disparut dans un naufrage au cours de la traversée.

Œuvre d'Orose : les Histoires contre les païens

Une commande d'Augustin d'Hippone

En 414 Augustin d'Hippone demande à Orose de composer un recueil des malheurs du temps. En effet, dans la Cité de Dieu l'évêque d'Hippone cherchait à prouver que le sac de Rome par Alaric en 410 n'était pas la conséquence de l'abandon du paganisme. Il fallait donc prouver que les hommes n'étaient pas plus heureux avant l'époque chrétienne.

Une œuvre originale

Mais Orose, s'il conserve le praeceptum augustinianum, c'est-à-dire l'idée de raconter les malheurs du monde depuis son origine (il commence à Adam) jusqu'à son époque (le livre s'achève en 416), va détourner le projet augustinien en lui donnant trois axes méthodologiques originaux :
- Il intègre l'histoire des peuples orientaux
- Il associe, conformément au postulat d'Eusèbe de Césarée, l'histoire de l'Empire romain et celle du christianisme. En effet, comme le mal serait la conséquence du péché des hommes, plus le christianisme progresse moins l'homme subit les malheurs de l'histoire.
- Il situe les invasions barbares dans le cadre d'une eschatologie millénariste fondée sur des parallèles chronologiques entre Babylone, Rome, Carthage et la Macédoine. D'après son exégèse du livre de Daniel il reste deux siècle avant la fin du monde. Pour lui ces deux siècles seront des temps chrétiens (les tempora christiana sont une expression d'Augustin d'Hippone) basés sur la concorde dans le cadre d'une christianisation universelle, notamment des Germains.

Le désaveu d'Augustin

Bien que destinataire de la dédicace Augustin d'Hippone ne pouvait approuver l'œuvre d'Orose pour plusieurs raisons :
- Orose confond la cité terrestre et la cité céleste.
- Il affirme l'existence d'une action providentielle dans l'histoire politique.
- Il associe l'histoire de l'Empire romain à celle du christianisme.
- Il spécule sur la fin du monde. C'est pourquoi, en 425 dans le livre XVIII de la Cité de Dieu, il réfute les idées historiques d'Orose. Néanmoins il ne le nomma jamais, ce qui laissa penser à un accord entre les deux hommes.

La postérité d'Orose

Orose a composé la première histoire universelle chrétienne, depuis la création du monde jusqu'à son temps, ab orbe condito usque ad dies nostros, une histoire dont la présence dans toutes les bibliothèques médiévales un peu importantes atteste l'immense succès, en même temps que la durée de l'influence d'un auteur qui a été aussi la source de savants compilateurs, de Cassiodore à Paul Diacre en passant par Isidore de Séville et Bède le Vénérable. L'association de l'idée d'une providence liée à la monarchie impériale connut un grand succès au Moyen Âge. Cette influence se retrouve notamment dans la Chronique d'Otton de Frisingue ou le De monarchia de Dante Alighieri. Par ailleurs, comme on a souvent considéré Orose comme un disciple d'Augustin, les Histoires d'Orose ont souvent été un filtre qui a déformé les idées d'Augustin. C'est pourquoi Hervé Inglebert (voir bibliographie) n'a pas hésité à écrire que « l'"augustinisme politique" n'est pas augustinien mais orosien. »

Complément bibliographique et liens internet

Bibliographie

Éditions

-ZANGEMEISTER (C.), 'CSEL', t. 5, 1882.
-Orose, Histoires contre les païens, 3 vol., éd. et trad. M.-P. Arnaud-Lindet, Les Belles Lettres, Paris, 1991-1992.

Études sur Orose

-CORSINI (E.), Introduzione alle Storie di Orosio, Turin, 1966.
-GOETZ, (H. W.), Die Geschichtstheologie des Orosius, Darmstadt, 1980.
-INGLEBERT (Hervé), Les Romains chrétiens face à l'histoire de Rome, Institut des Études augustiniennes, Paris, 1996.
-INGLEBERT (Hervé), « Orose », Dictionnaire de l'Antiquité, dir. Jean Leclant, Presses Universitaires de France, Paris, 2005, pp. 1583-1584. (Source importante de cet article)
-LIPPOLD (Adolf), Commento ad Orosio. Le Storie contro i pagani, Milan, 1976.
-LIPPOLD (Adolf), Rom und die Barbaren in der Beurteilund des Orosius, 1952.
-MARCHETTA (Antonio), Orosio e Ataulfo nell-ideologia dei rapporti romano-barbarici, Rome, 1987.
-VILELLA (Josep), « Biografía crítica de Orosio », Jahrbuch für Antike und Christentum, 43 (2000), pp. 94-121.

Sites Internet

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Sujets connexes
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