Sampi

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Sampi Sampi est le nom d'une lettre supplémentaire de l'alphabet grec devenue un signe numéral valant 900. Son origine n'est pas claire.
Sampi

Sampi Sampi est le nom d'une lettre supplémentaire de l'alphabet grec devenue un signe numéral valant 900. Son origine n'est pas claire.

Le problème du sampi

La lettre que l'on nomme ainsi — soit sampeĩ, sampĩ, sanpeĩ ou encore sanpĩ en grec ancien — soulève de nombreuses difficultés d'interprétation (ce que l'on peut constater aisément rien qu'au nombre de graphies possibles qu'on donne à son nom). En effet, elle n'est attestée, quasiment, que comme signe propre à la numération alphabétique de Milet alors que les autres lettres numérales ne servant plus qu'à désigner des nombres (digamma et koppa) remontent clairement à des lettres archaïques de l'alphabet grec maintenant inusitées pour l'écriture des mots mais conservées, sous une graphie modifiée, pour la numération.

Origines

Plusieurs hypothèses ont été émises concernant l'origine du sampi. Le premier point à constater est que la lettre a été rejetée à la fin de l'alphabet numéral, ce qui indique généralement un emprunt (à la manière de Y et Z que les Romains ont importé directement de l'alphabet grec) ou une invention (comme le signe pour /f/ en forme de 8 de l'alphabet étrusque), de sorte que l'ordre alphabétique ancien ne soit pas perturbé. La lettre serait donc une innovation, rendue nécessaire par le fait qu'il aurait sinon manqué un signe pour la dernière valeur numérique, 900. Cet ajout d'un signe annexe expliquerait pourquoi

Indices donnés par le nom

Le nom même de la lettre est sujet à caution. Il existe une possibilité assez improbable pour explique le nom sampi : il serait composé de σάν et de πῖ, le premier terme étant la dénomination de la lettre archaïque san, ϻ, le second de la lettre pi, π. Or, ce n'est pas concluant pour la forme : on ne reconnaît pas le tracé d'un san et cette lettre est absente des alphabets épichoriques d'Ionie (rappelons que la numération alphabétique grecque provient de la cité ionienne de Milet). De plus, san n'intervient pas dans la numération ionienne, puisque cette lettre y est inconnue : sampi ne peut donc en provenir. Un lien avec san d'une autre nature est cependant possible si l'on considère que le sampi épigraphique provient, comme le san, du ṣādē phénicien (voir plus bas). L'hypothèse déjà ancienne semble plus recevable : le nom est descriptif et s'appuie sur une similitude purement formelle entre le sampi et la lettre π pi : en effet, le nom σαvπῖ peut être compris comme la fusion de σὰν πῖ, c'est-à-dire en grec médiéval (et moderne), « comme pi » (du grec ancien ὡσὰν πῖ). Le passage de ν à µ devant un π est régulier en grec. Le nom serait donc descriptif ; il est vrai que le tracé du sampi le rend proche d'un pi incliné (la similitude entre sampi et pi est plus ou moins visible selon les fontes). Le nom, cependant, est vraisemblablement bien postérieur à la lettre : l'interprétation s'est donc faite a posteriori et il est certain que le sampi n'est pas dérivé du pi.

Indices épigraphiques

Michel Lejeune Op. cit. en bibliographie note l'existence, dans certains alphabets d'Ionie asiatique (à Téos, Éphèse, Cyzique, Halicarnasse, par exemple, mais pas à Milet) et en Pamphylie (Pergè, Sillyon) d'une lettre locale qui ne s'est pas conservée longtemps (elle est attestée entre la moitié du et la moitié du avant l'ère chrétienne en Ionie, entre le et le en Pamphylie). La lettre en question, que M. Lejeune identifie au sampi, se traçait de différentes manières, dont image:sampi ionien.png et image:sampi pamphylien.png en Pamphylie. Elle servait à noter la sifflante forte intervocalique issue de diverses modifications phonétiques (dont la palatalisation d'anciens
-k
et
-t
du grec préhistorique) et notée dans la plupart des dialectes par ΣΣ, ΤΤ en ionien-attique (du reste, à partir du Ve siècle, on remarque dans les alphabets d'Ionie le remplacement progressif de image:sampi ionien.png par ΣΣ, ce qu'on peut interpréter comme l'indice d'une prononciation passés à ). En ionien d'Asie et en pamphylien, il est possible qu'elle ait été prononcée . Voici quelques exemples de mots relevés : ΤΕimage:sampi ionien.pngΑΡΑϘΟΝΤΑ (à Éphèse ; en ionien-attique : τετταράκοντα, ailleurs : τεσσαράκοντα, « quarante »), ΘΑΛΑimage:sampi ionien.pngΗΣ (à Téos ; en ionien-attique : θαλάττης, ailleurs : θαλάσσης, « mer » au génitif »). Pour le pamphylien, le nom d'Artémis est noté ϜΑΝΑimage:sampi pamphylien.pngΑ (normalement avec un digamma initial tracé différemment), qui correspond en ionien-attique à ἄνασσα, « Reine ». Toujours d'après M. Lejeune, le sampi ionien serait un emprunt à l'alphabet carien. Il serait plus juste de parler d'un emprunt à une écriture dérivée du grec servant à une langue anatolienne sans préciser laquelle puisque Téos et Éphèse sont en Lydie, Halicarnasse en Carie et la zone pamphylienne très proche de la Lycie. Du reste, il existe dans l'alphabet lycien un signe très proche du sampi pamphylien (image:sampi pamphylien.png) servant à écrire une consonne transcrite τ (dont la valeur phonétique n'est pas claire). L'origine anatolienne est plausible mais il n'est pas évident d'affirmer la provenance exacte des sampis grecs : il existe plusieurs caractères de tracé proche et, surtout, leur valeur phonétique n'est pas sûre. D'autres savants, comme Pierre Swiggers Transmission of the Phoenician Script to the West dans World's Writing System, op. cit. en bibliographie., considèrent que le sampi grec provient, de même que le san (Ϻ), du ṣādē phénicien, tracé image:phenicien ss.png. Il faudrait dans ce cas accepter que les alphabet anatoliens ont alors emprunté au grec cette forme rare du ṣādē pour former les caractères qui, chez eux, ressemblent aux différents tracés du sampi. Sampi et san seraient alors deux tracés différents pour un même étymon. Il est donc bien possible qu'on l'ait plus tard nommé ainsi parce qu'il ressemblait à un pi. Les Ioniens de Milet l'auraient alors ajouté à la fin de leur alphabet numéral pour le rendre complet, sans pour autant s'en être eux-mêmes servis dans leurs inscriptions.

Évolution du tracé

Une telle lettre, dont l'utilisation était relativement rare et l'origine obscure, n'a pu qu'être déformée au fil des siècles. Pour faire parvenir l'œil actuel, Ϡ, des formes anciennes image:sampi ionien.png ou image:sampi pamphylien.png, il faut faire appel au grec oncial, dans lequel le nombre 900 est représenté par le signe image:grec oncial sampi.png : le passage de image:sampi ionien.png à image:grec oncial sampi.png est clair. Il s'agit d'une simplification de la forme. C'est d'ailleurs ce tracé qui s'est transmis à l'alphabet gotique (dont la numération est empruntée à la grecque), où l'on a 15px. En continuant à subir des modifications au cours du Moyen Âge, le sampi en est arrivé au tracé courant, encore utilisé de nos jours.

Codage informatique

Unicode ne prévoit pas ─ encore (version 4) ─ de distinction entre le sampi antique et le sampi numéral. Le signe est maintenant bicaméral et l'on note des différences de tracé assez importantes entre les polices de caractères pour la capitale, qui s'expliquent si l'on se souvient que la numération alphabétique est utilisée en Grèce à la manière de nos chiffres romains, et qu'elle n'apparaît en capitales que dans des titres (de chapitres, par exemple). Or, il est rare qu'on en arrive au chapitre 900. Voici les emplacements retenus par Unicode :
- sampi en capitale Ϡ (U+03E0) :
- UTF-8 : 0xCF 0xA0 ;
- UTF-8, représentation octale : \317\240
- entité numérique décimale : &
-992; ;
- sampi en minuscule ϡ (U+03E1) :
- UTF-8 : 0xCF 0xA1 ;
- UTF-8, représentation octale : \317\241 ;
- entité numérique décimale : &
-993;.

Annexes

Notes et références

Bibliographie

- Peter T. Daniels et William Bright (dir.), The World's Writing Systems, Oxford University Press, Oxford, 1996, 1 vol. (XLV, 922 p.), ill., 24 cm . Voir principalement les chapitres « Transmission of the Phoenician script to the West » de Pierre Swiggers et « The Anatolian Alphabets » de Pierre Swiggers et Wolfgang Jenniges.
- Michel Lejeune, Phonétique historique du mycénien et du grec ancien, Klincksieck, Paris, impr. 2004, 1 vol. (XI-398 p.), 20 cm . On se reportera surtout aux §79 et 90. ===
Sujets connexes
Alphabet gotique   Alphabet grec   Alphabet phénicien   Alphabet étrusque   Carie (Antiquité)   Classement alphabétique   Digamma   Grec ancien   Grec moderne   Génitif   Histoire de l'alphabet grec   Ionie   Koppa   Lettres supplémentaires de l'alphabet grec   Lycie   Lycien   Lydie   Michel Lejeune (linguiste)   Numération gotique   Numération grecque   Palatalisation   Pamphylie   Pi   San (lettre grecque)   Stigma   Unicode  
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