Saint Mitre

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Mitre est un saint catholique, né à Thessalonique, en Grèce, en 433, mort à Aix-en-Provence en 466. Il est honoré le 13 novembre.
Saint Mitre

Mitre est un saint catholique, né à Thessalonique, en Grèce, en 433, mort à Aix-en-Provence en 466. Il est honoré le 13 novembre.

Vie du saint

Façade de l'église Notre-Dame de la Seds. Selon la légende, Mitre est né à Thessalonique, en Grèce, dans une famille aisée. À l'âge de vingt-quatre ans, il quitte ses parents pour la Provence dans l'espoir d'y vivre une vie de charité et de dénuement. Il devint domestique chez Arvendus, un préteur romain d'Aix, qui menait une vie dissolue avec une femme qui n'était pas la sienne. Soucieux de ramener son maître dans le droit chemin, Mitre lui faisait fréquemment honte par ses remarques au sujet de ses mœurs déréglées. Arvendus commença à éprouver de l'inimitié vis-à-vis de son domestique et à chercher un prétexte pour le perdre. Arvendus possédait une vigne à l'ouest de la ville des Tours, dans l'actuel quartier de Saint-Mitre. Mitre y était vigneron. Le préteur ordonna à ses domestiques d'aller causer des dégâts dans sa vigne et d'en accuser Mitre. Ceux -ci vinrent de nuit ôter tous les raisins et les presser dans des cruches, après quoi ils allèrent se plaindre à leur maître de ce que Mitre avait cueilli tout le raisin d'Arvendus et en avait fait du vin qu'il avait distribué aux pauvres. Alors qu'Arvendus feint la fureur, il se précipita dans sa vigne et fut stupéfait de constater que celle-ci était chargée d'un raisin abondant et de grande qualité. Les cruches pleines de vin étaient en fait vides. Mitre fut accusé de sorcellerie et jeté dans le cachot d'un tour romaine, située à l'emplacement de l'ancien palais comtalSelon l'historien Ambroise Roux-Alphéran, il existait jusqu'en 1786 un cachot dans l'ancien palais comtal réputé avoir accueilli saint-Mitre. Il portait d'ailleurs le nom de « cachot de saint Mitre ». Le palais comtal fut détruit en 1786, et son cachot aussi. Le palais de justice d'Aix-en-Provence a été construit sur les ruines de l'ancien palais comtal.. Il fut décapité dans la cour du prétoire. Il ramassa alors sa tête, la serra contre sa poitrine et la porta jusqu'à l'autel de l'église de Notre-Dame de la Seds dont il devait devenir le patron. Enfin, il expira, in Les Rues d'Aix, Roux-Alphéran..

Culte post-mortem

Translation de saint Mitre à la cathédrale Saint-Sauveur

La cathédrale Saint-Sauveur d'Aix-en-Provence reçoit le 23 octobre 1383 les reliques de saint Mitre. Ses reliques furent transférées à la cathédrale Saint-Sauveur le 23 octobre 1383. Des origines au mois d'octobre 1383, Notre-Dame de la Seds, ou plus précisément la chapelle Saint-Laurent, située extra-muros, conservait les reliques de saint Mitre dans un tombeau de marbre blancRecueil de mémoires et autres pièces de prose et de vers..., séances de la société académique d'Aix, Aix-en-Provence, 1827, p. 49.. Le chapitre délibéra à cette date de les transférer à Saint-Sauveur. Cette translation ne se fit pas sans la résistance des paroissiens de Notre-Dame de la Seds et, en leur nom, Pons Maifredi, vicaire de l'église, vint se poster à la porte des Cordeliers, qui marquait l'entrée de la ville, devant la personne du notaire Raymond Chabaud qui effectuait le transfert des reliques. Ce dernier écouta les doléances du vicaire mais lui rit au nez et passa outrePitton, Annales de la sainte église d'Aix. Le procès-verbal de la translation parle du notaire « qui quidem D. prœpositus dixit et respondit quod dominus Pontius Maifredi non est sapiens in hoc casu ».. Le reste de la cérémonie se déroula sans troubles.

Miracles attribués aux reliques de saint Mitre

Grégoire de Tours rapporte un miracle qui se serait situé vers 566 sur le tombeau du saint du temps de l'archevêque d'Aix FranconGrégoire de Tours, À la Gloire des Confesseurs, De gloria confessor, chap. LXXI.. L'évêque avait été spolié de la seigneurie d'un village de Provence par un nommé Childéric, de la cour du roi Sigebert, et s'en remit aux tribunaux, qui décidèrent de le débouter. Fou de rage, celui-ci se rendit au tombeau de saint-Mitre et en condamna l'accès en déposant chardons et épines devant la porte de l'église. Après avoir répandu des immondices sur le tombeau, il interdit à quiconque d'adresser des prières au saint et de lui brûler des cierges. Dès le lendemain, l'homme qui avait ravi la seigneurie fut rongé par un mal étrange qui lui brûlait tout le corps et lui faisait tomber les poils. Après avoir souffert une année, il accepta de rendre à Francon le village qu'il lui avait pris. Il offrit une bourse d'or à saint Mitre et mourut dans l'heure qui suivitDictionnaire critique des reliques et des images miraculeuses, Jacques-Albin-Simon Collin de Plancy, Paris, 1821, p. 202-3.. Un autre miracle est attribué aux reliques du saint. On dit que la colonne droite qui soutenait son tombeau était percée d'un trou qui suintait constamment, sécrétant un liquide souverain contre les maux d'yeux..

Culte au cours des siècles

Au Moyen Âge, Avignon de Nicolaï, archevêque d'Aix (1422-1437) fit bâtir une chapelle en l'honneur de saint Mitre, où il demanda à recevoir une sépultureBibliothèque sacrée, ou Dictionnaire universel historique, dogmatique..., Charles Louis Richard, Paris, 1827, p. 21.. Sous l'Ancien Régime, les Aixois surnommaient leur saint patron "saint Mitre Garde-Vignes" et l'invoquaient pour avoir du vin. Des communes de Provence sont placées sous son patronage, telle Saint-Mitre-les-Remparts.

Traces de saint Mitre aujourd'hui

-Une chapelle Saint-Mitre a été construite au à Aix-en-Provence sur les fondations d'une chapelle rurale primitive, elle-même reconstruite en 1567, dont il demeure des colonnes antiques, un vieux puits et une charpenteÉvocation du vieil Aix-en-Provence, A. Bouyala-d'Arnaud, 1964, p. 242.
-La cathédrale Saint-Sauveur abrite un panneau de la Légende de saint Mitre, attribué à Nicolas Froment, vers 1470-1475.

Controverses

Selon Paul Masson, ce n'est pas saint Mitre qui fut martyrisé à Aix, mais saint Démétrios, prêtre de Périnthe (au nord de la mer de Marmara)Encyclopédie des Bouches-du-Rhône, dir. Paul Masson, t. IV, Marseille, 1931..

Références

-Les Rues d'Aix, Ambroise Roux-Alphéran, 1846-1848.

Notes

Catégorie:Saint catholique et orthodoxe Catégorie:Personnalité d'Aix-en-Provence Catégorie:Martyr Catégorie:Décès en 466 en:Saint Mitre
Sujets connexes
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