Gymnospermes

Infos
Les gymnospermes sont des plantes faisant partie d'un sous-embranchement polyphylétique des spermaphytes (plantes à graines) qui inclut les plantes dont l'ovule est à nu (non enclos dans un ovaire à la différence des angiospermes) et est porté par une feuille fertile. Le nom gymnosperme provient du grec gumnospermos signifiant « semence nue ». Tous les conifères sont des gymnospermes. Les Sapins (Abies), Epicéas (P
Gymnospermes

Les gymnospermes sont des plantes faisant partie d'un sous-embranchement polyphylétique des spermaphytes (plantes à graines) qui inclut les plantes dont l'ovule est à nu (non enclos dans un ovaire à la différence des angiospermes) et est porté par une feuille fertile. Le nom gymnosperme provient du grec gumnospermos signifiant « semence nue ». Tous les conifères sont des gymnospermes. Les Sapins (Abies), Epicéas (Picea) et Mélèzes (Larix) se rencontrent en montagne, les Pins (Pinus) en plaine et basse montagne. Les genévriers (Juniperus), les ifs (Taxus), les cyprès (Chamaecyperis), les Thuyas (Thuja) et les Séquoias (Sequoiadendron) sont d'autres exemples de conifères. La majeure partie du bois de charpente et de la pâte à papier que nous utilisons provient des conifères.

Historique

C'est sans doute Théophraste (v. 372 av. J.-C. – v.287 av. J.-C.) qui, le premier, distingue les Angiospermes des Gymnospermes. John Ray utilise, à la fin du , cette différence dans sa classification qui est la première tentative de classification naturelle de l'époque moderne.

Caractères généraux

Il existe 75-80 genres et environ 800 espèces, répartis en 14 familles. La flore actuelle est principalement représentée par les conifères qui comptent 7 familles. On ne rencontre que des plantes ligneuses c’est-à-dire des arbres et des arbustes (on trouve quelques espèces herbacées à l'état fossile). Elles ont un cambium classique bifacial qui va donner vers l'intérieur du xylème et vers l'exterieur du phloème. Le bois est homoxylé (que des trachéides) sauf chez les Gnétophytes et leur fleur est toujours unisexuée.

Reproduction

Chez les espèces dioïques, les sexes sont séparés alors que chez les espèces monoïques, les structures reproductrices mâles et femelles sont portées par un même pied. Les conifères sont monoïques. Les organes reproducteurs sont localisés au niveau des cônes. Les grains de pollens sont présents dans les cônes mâles et les cônes femelles abritent les ovules qui se transforment en graines chez les conifères et les chlamydospermes. La graine libérée contient un embryon et pourra germer lorsqu'elle se pose dans un habitat propice.

Classification

Les gymnospermes comprennent les 6 ordres en 4 divisions suivant: :Division Pinophyta :
-ordre Pinales (7 familles) :
-famille Araucariacées :
-famille Céphalotaxacées :
-famille Cupressacées :
-famille Pinacées :
-famille Podocarpacées :
-famille Sciadopityacées :
-famille Taxacées :Division Ginkgophyta :
-ordre des Ginkgoales (1 famille) :
-famille Ginkgoacées :Division Cycadophyta :
-ordre Cycadales (3 familles) :
-famille Cycadacées :
-famille Stangeriacées :
-famille Zamiacées :Division Gnetophyta :
-ordre Gnétales (1 famille) :
-famille Gnetaceae :
-ordre Ephédrales (1 famille) :
-famille Ephedraceae :
-ordre Welwitschiales (1 famille) :
-famille Welwitschiaceae

Classification phylogénétique

Dans la nature actuelle, c'est un groupe peut-être paraphylétique, regroupant les Cycadophyta, les Ginkgoales et les Coniferophyta avec les Gnetophyta supposées apparentées aux Angiospermessur des critères morphologiques. Mais les analyses moléculaires les plus récentes attestent plutôt la monophylie du groupe, les seules Gymnospermes plus proches des Angiospermes étant des groupes fossiles. Les Gnétales seraient le groupe frère des Pinales, voire des Pinacées.

Répartition générale

Les gymnospermes sont surtout abondants dans les milieux froids où ils sont très largement dominants. En effet ils ont un feuillage particulièrement adapté au froid et à la sécheresse comme l'attestent des aiguilles étroites et allongées qui limitent la surface transpirante de la plante. Cette physiologie permet aux plantes de devenir dominantes dans les régions bio-géographiques caractérisées par un climat froid:
-Zonation en altitude: l'étagement et la composition sont liées à de nombreux facteurs comme par exemple la position de la chaîne de montagnes, le versant, les vents dominants. En France on peut distinguer 4 étages :
- Collinéen (environ jusqu'à 800 m) : composé principalement de feuillus tels que les chênes.
- Montagnard (de 800 à 1600 m): on constate l'apparition de quelques résineux tels que les Sapins et les Pins le tout mélangé à des hêtres.
- Subalpin ( de 1600 à 2400 m) : dominance absolue des conifères (pin à crochets, Epicea, mélèze), on rencontre tout de même quelques angiospèrmes tels que l'Aulne vert.
- Alpin ( à partir de 2400 m) : toundra d'altitude où la végétation se raréfie on ne rencontre que quelques ligneux petits, tortueux.
-Zonation en latitude : Près d'un tiers des forêts du globe sont des forêts nordiques composées principalement de conifères. En Europe les forêts boréales sont dominées par les sapins, Picea et les pins, alors qu'en Amérique se sont les Tsuga. Plus au nord il y a disparition des formes ligneuses c'est la taïga qui est dominées par les lichens et les mousses. Il existe également d'autre type de forêts naturelles, ce sont les forets édaphiques (liées à la nature du sol), tels que les zones marécageuses du Golfe du Mexique où on va rencontrer le Cyprès chauve (Taxodium) ou bien les tourbières qui peuvent dans certains cas être colonisées par les pins à crochets. Il existe également de nombreuses forêts artificielles tels que les Landes ou la méditerranée qui était autrefois peuplé par du chêne vert.

Records

Les gymnospermes sont les arbres de tous les records :
- De hauteur : 111, 50 m pour le Sequoia sempervirens et jusqu'à 110 m pour le Douglas (Pseudotsuga menziesii), les Séquoias géants eux ne font "que" 95m. En Europe nos conifères sont plus petits avec comme arbre le plus grand un Sequoia de 53m. Le plus grand arbre connu à ce jour n'est pas un gymnosperme mais un Eucalyptus de 147 m de haut.(vrai il y a 50 ans!)
- De circonférence : 42 m pour un Taxodium mexicain et 38 m pour le Général Grant, un Séquoia géant.
- D'âge : L'arbre le plus vieux est un Pinus longaeva de 4900 ans qui ne fait que 5 m de haut et qui se trouve à 3000 m. En France il y a des ifs (Taxus baccata) d'environ 1400 ans dans le Calvados.

Arbres "reliques"

Le Ginkgo qui est le seul représentant actuel de sa classe. Il est endémique de chine et ne se rencontre presque pas à l'état naturel, sa conservation est en partie liée au fait que c'est un arbre considéré comme sacré pour beaucoup d'asiatiques. Le Metasequoia glypostroboides a été d'abord découvert à l'état fossile et ce n'est qu'en 1940 qu'il fut trouvé vivant et reconnu par des botanistes chinois. De nos jours, il est fréquemment utilisé dans les parcs. On peut par exemple trouver un arbre mâle et un arbre femelle de Ginkgo dans un parc à Outremont, sur l'île de Montréal, Québec.

Images

Image:2004-09-05-TSUGA-DU-CANADA-fruit.jpg | Tsuga canadensis - Abietoideae Image:Taxus cuspidata0.jpg | Taxus cuspidata - Taxaceae Image:Encephalartos lebomboensis - Lebombo cycad - desc-fruiting stalk.jpg | Encephalartos lebomboensis - Zamiaceae Image:Gingko-Blaetter.jpg | Ginkgo biloba- Ginkgoaceae Image:Welwitschia.jpg | Welwitschia mirabilis - Welwitschiaceae ==
#
Accident de Beaune   Amélie Mauresmo   Anisocytose   C3H6O   CA Paris   Carole Richert   Catherinettes   Chaleur massique   Championnat de Tunisie de football D2   Classement mondial des entreprises leader par secteur   Col du Bonhomme (Vosges)   De viris illustribus (Lhomond)   Dolcett   EGP  
^