Dian Fossey

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Dian Fossey (16 janvier 1932 - 26 décembre 1985) est une éthologue américaine, spécialisée dans l'étude du comportement des gorilles, activité au cours de laquelle elle a perdu la vie.
Dian Fossey

Dian Fossey (16 janvier 1932 - 26 décembre 1985) est une éthologue américaine, spécialisée dans l'étude du comportement des gorilles, activité au cours de laquelle elle a perdu la vie.

Biographie

Jeunesse

Née d'un père d'origine anglaise et d'une mère américaine, Dian Fossey voit le jour le 16 janvier 1932 à San Francisco. Ses parents divorcent lorsqu'elle n'a que 6 ans. Sa mère se remarie alors avec un certain Richard Price. Ce dernier interdit à Dian Fossey de revoir son père George Fossey, devenu alcoolique et violent. Elle ne revit pratiquement plus jamais son père, seule une brève correspondance fut entretenue lorsqu'elle étudia les gorilles, bien plus tard au Ruanda. Les relation entre Dian Fossey et son beau-père sont mauvaises car c'est un homme à poigne, trop sévère. Aucun des deux ne fera jamais un effort d'adaptation vis-à-vis de l'autre. Toute son enfance, elle subit les excès d'autorité de son beau-père qui ira jusqu'à lui interdir de manger à la table familiale. Il préféra dès lors pour elle la table d'intendance en compagnie de la servante. Petite fille solitaire et renfermée, elle se passionne ensuite pour la nature et le monde animal. Elle va déverser tout son amour sur le seul animal autorisé dans la maison : un poisson rouge. Déjà toute petite, elle est convaincue qu'elle vivra entourée d'animaux. A 17 ans, elle entame des études de comptabilité dont elle se sent rapidement prisonnière. Un an plus tard, elle décide d'entreprendre des études de vétérinaire, mais elle finira par échouer, en raison de son manque de compréhension dans des matières comme la physique et la chimie. Cependant elle finira par décrocher un diplôme d'ergothérapie, à l'âge de 22 ans. Une fois son diplôme en poche, elle décide de partir le plus loin possible de San Francisco et pose ses valises dans le Kentucky. Elle est alors engagée au Korsair Children's Hospital, un hôpital religieux où elle dirige le département d'ergothérapie. Elle se sentira inapte à ce travail, mais finira tout de même par s'habituer et finalement par y prendre goût. Elle s'occupe alors d'enfants en difficulté. C'est dans cet hôpital qu'elle rencontre Mary White, une sécrétaire avec qui elle se lie d'amitié. C'est une femme fantasque et rêveuse, ce qui lui plaît beaucoup. Début 1960, Mary White projette un voyage safari au Kenya, et propose à Dian Fossey de l'accompagner. Et c'est avec une grande peine que cette dernière refusera par manque d'argent. Une première opportunité de partir pour ce continent auquel elle a toujours rêvé et qui la passionne, depuis si jeune, s'est envolée. Trois ans plus tard, bien décidée de partir pour l'Afrique, elle emprunte l'équivalent de trois ans de son salaire pour y faire un voyage touristique de 6 mois.

Carrière professionnelle

Diplômée de l'université d'État de San Jose en 1954, elle commence à envisager son œuvre future dès 1957. Il lui faut toutefois attendre 1963 pour son premier séjour au Rwanda. Ses séjours aux États-Unis se raréfient à mesure qu'elle assouvit sa vocation scientifique, encouragée en cela par le paléontologue Louis Leakey. En 1967, elle crée le Karisoke Research Center, dans les montagnes Virunga, dans la province de Ruhengeri au Rwanda. En janvier 1970, son portrait, photographié par Bob Campbell, paraît en couverture du National Geographic. Elle devient alors une célébrité mondiale, ce qui fit de la publicité pour la protection des gorilles. En 1974, elle obtient un doctorat en zoologie de l'Université de Cambridge Dian Fossey est assassinée en 1985, soit par des braconniers, soit, selon Farley Mowat, par des partisans d'une exploitation touristique des gorilles. Dian Fossey a raconté son expérience d'observations des groupes de gorilles dans un livre de mémoires, Gorilles dans la brume (Gorillas in the Mist), qui a fait l'objet d'une adaptation cinématographique.

Bibliographie

-Dian Fossey: Gorillas in the Mist, Houghton Mifflin Company, 1983
-——: "An amiable giant: Fuertes's gorilla", Living Bird Quarterly 1(summer): 21-22, 1982
-——: "Mountain gorilla research, 1974", Nat. Geogr. Soc. Res. Reps. 14: 243-258, 1982
-——: "The imperiled mountain gorilla", National Geographic 159: 501-523, 1981
-——: "Mountain gorilla research, 1971-1972", Nat. Geogr. Soc. Res. Reps. 1971 Projects, 12: 237-255, 1980
-——: "Development of the mountain gorilla (Gorilla gorilla beringei) through the first thirty-six months", in The Great Apes 139-186 (D.A. Hamburg & E.R. McCown eds., Benjamin-Cummings), 1979
-——: "Mountain gorilla research, 1969-1970", Nat. Geogr. Soc. Res. Reps. 1969 Projects, 11: 173-176, 1978
-——: "His name was Digit", Int. Primate Protection League (IPPL) 5(2): 1-7, 1978
-——: The behaviour of the mountain gorilla, Ph.D. diss. Cambridge University, 1976
-——: "Observations on the home range of one group of mountain gorillas (Gorilla gorilla beringei)", Anim. Behav. 22: 568-581, 1974
-——: "Vocalizations of the mountain gorilla (Gorilla gorilla beringei)", Anim. Behav. 20: 36-53, 1972
-——: "Living with mountain gorillas", in The Marvels of Animal Behavior 208-229 (T.B. Allen ed., National Geographic Society), 1972
-——: "More years with mountain gorillas", Nat. Geogr. 140: 574-585, 1971
-——: "Making friends with mountain gorillas", Nat. Geogr. 137: 48-67, 1970
-D. Fossey & A.H. Harcourt: "Feeding ecology of free-ranging mountain gorilla (Gorilla gorilla beringei)", in Primate Ecology: Studies of Feeding and Ranging Behaviour in Lemurs, Monkeys and Apes 415-447 (T.H. Clutton-Brock ed., Academic Press), 1977

Voir aussi

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Sujets connexes
Braconnage   Comptabilité   Ergothérapie   Gorille   Gorilles dans la brume   Jane Goodall   Kentucky   Louis Leakey   National Geographic   Poisson rouge   Rwanda   San Francisco   Université de Cambridge   Vétérinaire  
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