Alphabet gotique

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L'alphabet gotique est un alphabet utilisé exclusivement pour noter la langue gotique de Wulfila, de la Skeireins et de divers manuscrits en langue gotique. C'est un alphabet original inventé vraisemblablement par Wulfila lui-même et qui n'a rien à voir avec ce qu'on appelle communément les « lettres gothiques », qui sont, elles, des lettres de l'alphabet latin telle qu'écrites en Occident dans les manuscrits du , devenues plus tard ce que l'on désigne en Allem
Alphabet gotique

L'alphabet gotique est un alphabet utilisé exclusivement pour noter la langue gotique de Wulfila, de la Skeireins et de divers manuscrits en langue gotique. C'est un alphabet original inventé vraisemblablement par Wulfila lui-même et qui n'a rien à voir avec ce qu'on appelle communément les « lettres gothiques », qui sont, elles, des lettres de l'alphabet latin telle qu'écrites en Occident dans les manuscrits du , devenues plus tard ce que l'on désigne en Allemagne sous le terme de Fraktur.

Attestations

Cet alphabet a été principalement utilisé au de l'ère chrétienne dans deux manuscrits postérieurs à Wulfila (qui a vécu à la fin du ), le Codex Ambrosianus et le Codex Argenteus. D'autres documents l'attestent, profanes et sacrés, et les derniers textes sont datés du (à une époque où la langue n'était vraisemblablement plus parlée). L'alphabet gotique n'a pas été la seule écriture possible de cette langue : on trouve aussi quelques inscriptions en runes germaniques. On trouvera plus de détails dans l'article principal.

Lettres

Histoire

L'alphabet gotique est principalement une adaptation de l'alphabet grec (dans sa graphie onciale) assorti de trois caractères de l'onciale latine ainsi que cinq empruntés aux runes germaniques (d'après une interprétation courante). Chaque lettre possède une valeur numérale par imitation de la numération grecque et deux d'entre elles n'ont pas d'autre fonction. L'article Numération gotique décrit le fonctionnement de cette numération. Ernst Ebbinghaus (cf. bibliographie) repère deux moutures de l'alphabet (type en S et type en Σ), selon la forme de la lettre pour s et l'utilisation de la suspension nasale (pratique consistant à remplacer les consonnes nasales finales par un signe abréviatif).

Transcription / translittération

On le translittère dans les ouvrages scientifiques et didactiques au moyen d'une partie de la transcription des germanistes (c'est-à-dire ici l'alphabet latin augmenté de deux signes spéciaux, parmi lesquels la ligature, ƕ (h+v) et la lettre thorn, þ, empruntée au vieil anglais ; la notation de Wulfila étant souvent ambiguë (un même digramme ai pouvant, par exemple, noter , ou ), la transcription a recours à des diacritiques pour lever les difficultés de lecture. On consultera Phonologie du gotique pour des précisions sur la prononciation de la langue.

Liste des graphèmes

On a représenté ici le type en S de l'alphabet. (Version en image) Notes :
- les lignes sont dans l'ordre suivant : gotique, translitt(ération), val(eur) num(érale) et étymon ;
- l'étymon indiqué donne la lettre grecque (dans sa graphie onciale) à l'origine de la lettre gotique. Celles qui sont héritées des runes germaniques sont sur un fond bleu, celles qui sont empruntées au latin sur un fond mauve.

Difficultés d'interprétation

Les étymons proposés ne sont que des conjectures représentant l'interprétation courante de l'origine des lettres gotiques : en effet, plusieurs possibilités existent quant à l'origine de certaines, comme 12px, qui pourrait aussi provenir des runes, d'autant plus que ces mêmes runes sont en partie bâties sur l'alphabet latin. L'origine de la lettre 12px soulève des problèmes d'interprétation. On peut la faire remonter au koppa grec dans sa graphie onciale, 12px, ce qui n'est pas sans soulever un paradoxe : le signe numéral 12px provenant clairement du koppa oncial, on voit mal comment deux tracés différents auraient pu naître d'un seul et même étymon. La solution la plus efficace semble être de faire dériver la lettre du stigma dans sa graphie onciale 18px (actuellement Ϛ), (qui a remplacé le digamma), dont le tracé est très proche du koppa oncial et qui expliquerait la similitude frappante entre la lettre 12px et le signe 12px. Les deux auraient évolué en suivant les mêmes simplifications (consulter l'article sur la numération gotique pour plus de détails sur le signe pour 90). Dans ce cas, Wulfila n'a pas utilisé la lettre en respectant une quelconque valeur phonétique puisque le Ϛ note /st/ (et remplace un ancien digamma valant /w/) mais s'est servi d'un emplacement disponible dans l'alphabet grec numéral (stigma étant une ligature abréviative et non une lettre) lui permettant d'ajouter une lettre pleine dont la prononciation était inconnue du grec byzantin tout en conservant sa valeur numérale. La lettre latine Q onciale pourrait aussi être à l'origine de cette lettre, mais cette hypothèse est bien moins probante. D'autre part, les signes pour 90 (12px) et 900 (12px) sont bien issus du grec : ce sont les avatars des lettres archaïques grecques koppa et sampi conservées dans la numération grecque, lettres qui, ayant perdu leur statut de caractères littéraux, se sont déformés pendant l'époque byzantine, au point que de Ϙ l'on est arrivé la forme actuelle Ϟ en passant par 12px, qui donne 12px et que de image:sampi_ionien.png l'on est arrivé à Ϡ, via une graphie 12px (en fait, le passage d'une graphie à l'autre est plus complexe) qui explique la lettre gotique 12px. Certains spécialistes, dont Ernst Hebbinghaus (cf. bibliographie), considèrent qu'on peut faire dériver toutes les lettres de l'onciale grecque. Si cette hypothèse peut se vérifier pour 12px, que l'on fait dériver traditionnellement de la rune ᚦ mais qu'on pourrait interpréter comme l'adaptation de 12px (dérivation possible phonétiquement puisque en grec byzantin θ se prononçait , comme 12px), c'est moins évident avec d'autres lettres. Par exemple, 12px peut difficilement remonter au oméga grec, tracé à l'époque 18px et non Ω (graphie qui, pour le coup, pourrait être satisfaisante). D'autres difficultés sont soulevées avec 12px, qu'il semblerait bien plus simple de faire remonter à un F latin qu'à la rune ᚠ ou au grec 12px.

Autres signes

L'alphabet gotique est unicaméral (il ne fait pas la différence entre capitales et minuscules) et s'écrit en scriptio continua, c'est-à-dire que tous les mots sont attachés, sans espace entre eux. On place dans les manuscrits un tréma sur le i quand la lettre est à l'initiale du mot, à l'initiale d'une syllabe après voyelle (pour la distinguer d'une diphtongue, vraie ou fausse et indiquer que le i n'appartient pas à la syllabe précédente) : ïk (« je », cf. allemand ich), gaïddja (ga-iddja ; « je suis passé », prétérit de ga-gaggan). La ligne suscrite indique des abréviations : gþ̅ représente guþ (« Dieu », cf. anglais God). Quant aux ponctuations, les manuscrits utilisent le point médian « · » et le deux-points « : » comme indicateurs de pauses. Parfois, l'espace joue ce rôle. Lorsque les lettres sont utilisées comme symboles numéraux, elles sont entourées de points médians ou bien surlignées et/ou soulignées. L'alphabet gotique est maintenant inclus dans le plan multilingue supplémentaire d'Unicode, des emplacements U+10330 à U+1034F. D'autre part, quelques inscriptions seraient rédigées au moyen des runes germaniques.

Exemple de texte en gotique

Le texte suivant est codé directement ; il est possible qu'il soit illisible car il nécessite que le système accepte les caractères Unicode du plan multilingue supplémentaire et qu'une police possédant les caractères gotiques soit installée (pour plus de détails, consulter ). Il s'agit des versets 1 et 2 du chapitre 18 de l'Évangile selon Jean. :𐌸𐌰𐍄𐌰 𐌵𐌹𐌸𐌰𐌽𐌳𐍃 𐌹𐌴𐍃𐌿𐍃 𐌿𐍃𐌹𐌳𐌳𐌾𐌰 𐌼𐌹𐌸 :Þata qiþands Iesus usiddja miþ :𐍃𐌹𐍀𐍉𐌽𐌾𐌰𐌼 𐍃𐌴𐌹𐌽𐌰𐌼 𐌿𐍆𐌰𐍂 𐍂𐌹𐌽𐌽𐍉𐌽 𐌸𐍉 :siponjam seinaim ufar rinnon þo :𐌺𐌰𐌹𐌳𐍂𐍉𐌽 𐌸𐌰𐍂𐌴𐌹 𐍅𐌰𐍃 𐌰𐌿𐍂𐍄𐌹𐌲𐌰𐍂𐌳𐍃 𐌹𐌽 :Kaidron, þarei was aurtigards, in :𐌸𐌰𐌽𐌴𐌹 𐌲𐌰𐌻𐌰𐌹𐌸 𐌹𐌴𐍃𐌿𐍃 𐌾𐌰𐌷 𐍃𐌹𐍀𐍉𐌽𐌾𐍉𐍃 𐌹𐍃 :þanei galaiþ Iesus jah siponjos is :𐍅𐌹𐍃𐍃𐌿𐌷 𐌸𐌰𐌽 𐌾𐌰𐌷 𐌹𐌿𐌳𐌰𐍃 𐍃𐌰 𐌲𐌰𐌻𐌴𐍅𐌾𐌰𐌽𐌳𐍃 𐌹𐌽𐌰 :wissuh þan jah Iudas sa galewjands ina :𐌸𐌰𐌽𐌰 𐍃𐍄𐌰𐌳 𐌸𐌰𐍄𐌴𐌹 𐌿𐍆𐍄𐌰 𐌲𐌰𐌹̈𐌳𐌳𐌾𐌰 𐌹𐌴𐍃𐌿𐍃 𐌾𐌰𐌹𐌽𐌰𐍂 :þana stad, þatei ufta gaïddja Iesus jainar :𐌼𐌹𐌸 𐍃𐌹𐍀𐍉𐌽𐌾𐌰𐌼 𐍃𐌴𐌹𐌽𐌰𐌹𐌼 :miþ siponjam seinaim. :« Quand Jésus eut dit cela, il sortit avec ses disciples sur les bords du Kédron, là où il y avait un jardin dans lequel il entra avec ses disciples. Judas, qui le trahissait, connaissait ce lieu parce que Jésus et ses disciples s'y réunissaient souvent. » Voici le même texte en image : Image:Exemple gotique.png

Divers

- code ISO 15924 : Goth
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Bibliographie

Outre les ouvrages indiqués dans la bibliographie de l'article sur le gotique, on pourra aussi se référer à :
- « The Gothic Alphabet » d'Ernst Ebbinghaus, dans le World's Writing Systems, sous la direction de Peter T. Daniels et William Bright, Oxford University Press, Oxford, 1996 ;
- l'illustration 25 de la Vergelijkende taalwetenschap (« Grammaire comparée ») de R. S. P. Beekes, Het Spectrum, Utrecht, 1990. ==
Sujets connexes
Abréviation   Allemagne   Alphabet   Alphabet grec   Alphabet latin   Alphabet runique   Codex Argenteus   Consonne nasale   Digamma   Digramme   Fraktur   Gotique   ISO 15924   Koppa   Lettres supplémentaires de l'alphabet grec   Lettres supplémentaires de l'alphabet latin   Ligature (typographie)   Numération gotique   Numération grecque   Onciale   Phonologie du gotique   Sampi   Stigma   Syllabe   Transcription et translittération   Unicode   Wulfila  
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