Article défini

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En grammaire, l'article défini est une sous-catégorie de déterminant défini, qui participe à l'actualisation du nom noyau en indiquant, soit que le référent (la chose, l'animal, la personne dont il s'agit) est connu des actants de l'énonciation, soit que des satellites vont suivre (adjectif qualificatif, complément de nom, proposition relative…) qui permettront à l'interlocuteur d'identifier précisément ce représenté.
- L'article défini est donc l'outil t
Article défini

En grammaire, l'article défini est une sous-catégorie de déterminant défini, qui participe à l'actualisation du nom noyau en indiquant, soit que le référent (la chose, l'animal, la personne dont il s'agit) est connu des actants de l'énonciation, soit que des satellites vont suivre (adjectif qualificatif, complément de nom, proposition relative…) qui permettront à l'interlocuteur d'identifier précisément ce représenté.
- L'article défini est donc l'outil type de la détermination complète. Il s'oppose ainsi à l'article indéfini et à l'article partitif, qui eux, présupposent que le référent n'est pas connu des interlocuteurs : :Une hirondelle est venue. L'hirondelle est revenue.

Forme simple

L'article défini connaît deux formes au singulier (« le » pour le masculin, et « la » pour le féminin) ; et une seule au pluriel (forme épicène) (« les ») : :
La maison dont je vous parle... / Le chien dont il est question... / Les enfants que vous connaissez... / Les fleurs que vous avez cueillies...
- L'article défini singulier s'élide devant un mot commençant phonétiquement par une voyelle : « le » et « la » deviennent alors « l' » : :Le boucher, la bouchère, l'autre boucher, l'autre bouchère... :L'épicier, l'épicière, le même épicier, la même épicière...
- L'article défini singulier peut également désigner une espèce, et pas seulement un individu : :Le chien est le meilleur ami de l'homme. ::Il ne s'agit pas ici d'un chien et d'un homme particuliers, mais de l'espèce canine (tous les chiens), ainsi que de l'espèce humaine (tous les humains).

Forme contractée

Les articles définis « le » et « les » prennent une forme contractée lorsqu'ils sont précédés des prépositions « à » ou « de » : :- Avec « à », « le » devient « au », et « les » devient « aux » : ::
Une tarte au potiron. / Une tarte aux pruneaux. :- Avec « de », « le » devient « du », et « les » devient « des » : ::La maison du voisin. / La maison des voisins.
- Les articles définis « la » et « l' » ne se contractent jamais lorsqu'ils sont précédés des prépositions « à » ou « de » : :
Paul va à la plage. Paul va à l'école.
- L'article contracté « du » doit être distingué de l'article partitif de même forme ; et l'article contracté « des » doit être distingué de l'article partitif et de l'article indéfini de même forme : :J'aime le parfum du lilas. J'ai cueilli du lilas. ::L'article « du » est contracté dans le premier exemple (préposition + article défini), et partitif dans le second. :J'aime le parfum des fleurs. J'ai cueilli des fleurs. ::L'article « des » est contracté dans le premier exemple (préposition + article défini), et indéfini dans le second.
- Jadis, l'article défini « les » se contractait en outre avec la préposition « en » (en + les = « ès »). On trouve encore la trace de ce phénomène dans certains titres honorifiques figés, tels que : :Professeur ès lettres. Docteur ès sciences…

Forme agglutinée avec « dit »

Qu'il soit simple ou contracté, l'article défini peut s'agglutiner avec le participe passé « dit » pour produire les formes suivantes : :- au masculin singulier : « ledit » (formes contractées : « audit » et « dudit ») ; :- au féminin singulier : « ladite » ; :- au masculin pluriel : « lesdits » (formes contractées : « auxdits » et « desdits ») ; :- au féminin pluriel : « lesdites ».
- Sous ces différentes formes, fréquemment employées dans le langage administratif, l'article défini a la valeur d'un représentant anaphorique et se rapproche d'un adjectif démonstratif : :
Suite aux récentes innondations, une remise en état du pont de la République devant être effectuée de toute urgence, le passage des véhicules à moteur sera interdit sur ledit pont pendant quinze jours à compter de la date du présent arrêté. ::Pour « ce pont », « le pont dont on vient de parler ». Lorsqu'il est placé devant un nom propre, l'article défini marque le très grand respect qu'inspire une célébrité : "La Callas"; Ou au contraire l'extrème familiarité à l'égard d'une personne ou d'un animal : "La Noiraude". ==
Sujets connexes
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