Nez

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Profil du nez d'un homme adulte Le nez (du latin nasus) est la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre l'orifice des fosses nasales, qui constituent le segment supérieur des voies respiratoires et renferment l'organe de l'olfaction. Il concourt, en livrant passage à l'air, à l'accomplissement de la respiration et de la phonation. Le nez est composé des ailes, de la cloison, de poils, de la racine et des
Nez

Profil du nez d'un homme adulte Le nez (du latin nasus) est la saillie médiane du visage située au-dessus de la lèvre supérieure et qui, en le surplombant, recouvre l'orifice des fosses nasales, qui constituent le segment supérieur des voies respiratoires et renferment l'organe de l'olfaction. Il concourt, en livrant passage à l'air, à l'accomplissement de la respiration et de la phonation. Le nez est composé des ailes, de la cloison, de poils, de la racine et des narines. Dans le langage courant, le nez désigne chez certains animaux la partie supérieure de l'extrémité du museau. La muqueuse qui tapisse les fosses nasales est riche en vaisseaux sanguins, d'où sa couleur rose. Elle renferme de nombreuses glandes à mucus qui la maintiennent constamment humide. Cette muqueuse réchauffe, humidifie et filtre partiellement l'air inspiré. À la muqueuse rose s'oppose la muqueuse jaune, à rôle sensoriel. Celle-ci forme sur le cornet supérieur une tache de l'ordre du centimètre carré. Elle est pauvre en vaisseaux et en glandes, mais elle contient les terminaisons nerveuses du nerf olfactif. Cette zone olfactive est sensible à certaines substances solubles dans le mucus nasal. Quand le mucus est rare (par temps sec), l'olfaction est moins bonne. Quand, au contraire, le mucus est trop abondant (en cas de rhume), l'odorat disparaît quasiment.

Types de nez

Il existe de nombreux qualificatifs pour décrire les nez :
- Nez en trompette, ou nez mutin, ou encore nez retroussé,
- Nez en patate,
- Nez de pompette, pour désigner un nez d'ivrogne,
- Nez de betterave, pour un nez enluminé, avec des couleurs vives,
- Nez en bec d'aigle ou nez aquilin, en bec d'oiseau de proie, de faucon, de vautour, en bec de chouette,
- Nez en bec de canard, ou nez de corbin, avec une saillie disgracieuse au niveau de l'arête nasale cartilagineuse,
- Nez en pied de marmite, ou nez en selle, ou nez en lorgnette, en présence d'une difformité du nez résultant de l'effondrement de sa partie osseuse, son extrémité paraissant s'enfoncer dans la racine, avec les narines dirigées en avant,
- Nez bourbonien, s'il est long et légèrement convexe,
- Nez camus, court et aplati, écrasé,
- Nez busqué, au profil convexe,
- Nez grec.

Le nez dans la littérature et l'histoire

-Le nez le plus célèbre est celui de Cléopâtre. " Le nez de Cléopâtre : s'il eût été plus court, toute la face de la terre aurait changé. " - Blaise Pascal
-Le texte littéraire le plus fameux sur cet organe est La tirade du nez d'Edmond Rostand, dans la pièce de théâtre Cyrano de Bergerac (acte I, scène 4), parue en 1898.
-La nouvelle "Le Nez" de Nicolas Gogol (Les Arabesques, 1835) dans laquelle le personnage principal perd son appendice nasal.

Parfumerie

En parfumerie, un nez est une personne qui prépare les mélanges d'essences pour créer un parfum. C'est un métier: au royaume des odeurs, il est le roi. Connaissant des milliers de senteurs, il est capable d’analyser la fragrance (sensation olfactive) d’un produit et d’en attester la qualité. Le nez rêve de créer le Chanel n° 5 de demain ou, au moins, de participer à son élaboration. Après dix années de pratique, lorsqu’il a identifié et mémorisé les 1 500 matières de base entrant dans la composition des parfums, le parfumeur peut devenir formulateur. À lui alors de choisir les produits (fleurs, épices, sucs) et la dominante (florale, musquée, poivrée), de combiner les essences jusqu’à obtention du jus. Les manipulations chimiques sont très complexes. Quelques gouttes ici ou là modifient la teneur odorante du mélange et cela peut tourner au vinaigre ! Des centaines d’essais sont nécessaires avant la fabrication en série. Le nez est aussi très sollicité par les industries cosmétiques et alimentaires pour le contrôle qualité. Il travaille alors en collaboration avec l’aromaticien. Nul besoin d’avoir le « pif » de Cyrano pour savoir si les matières premières utilisées pour un désodorisant ou un aliment sont fraîches. Il faut être capable de reconnaître les odeurs. De même pour attester que le parfum de synthèse d’une lessive est conforme à l’original et qu’il plaira au consommateur.

Le nez dans l'évolution

Le nez est un caractère qui a évolué à partir d'un caractère ancestral: la truffe ou rhinarium. En effet, le nez externe est un caractère dérivé propre aux primates haplorrhiniens, qui comprennent entre autres, les singes, gorilles et l'Homme. En effet les chats, les chiens, ou encore les primates lémuriens n'ont pas de nez, mais un rhinarium. Le nez est donc apparu il y a environ 55 millions d'années. Du point de vue évolutif un nez est caractérisé par:
- la présence de poils possible entre les narines,
- la soudure complète de la lèvre supérieure et de la fente entre les narines.

Expressions

De nombreuses expressions utilisent le terme « nez » :
- « Au nez et à la barbe »
- « Avoir du nez »
- « Avoir le nez creux » ou « fin »
- « Avoir quelqu'un dans le nez »
- « Cela se voit comme le nez au milieu du visage »
- « Faire de son nez » (Belgique)
- « Gagner les doigts dans le nez »
- « Être nezu »
- « Mener quelqu'un par le bout du nez »
- « Mettre le nez dehors »
- « Montrer le bout de son nez »
- « Ne pas voir plus loin que le bout de son nez »
- « Passez sous le nez de quelqu'un »
- « Pied de nez »
- « Piquer du nez »
- « Regardez quelqu'un sous le nez »
- « Se casser le nez »
- « Se trouver nez à nez »
- « Sentir à plein nez »
- « Tomber nez à nez »

Voir aussi

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Sujets connexes
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