Fedor Dostoïevski

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Fedor (Fiodor) Mikhaïlovitch Dostoïevski (en ) est un écrivain russe, né à Moscou le 30 octobre du calendrier julien/11 novembre 1821 et mort à Saint-Pétersbourg le 28 janvier du calendrier julien/9 février 1881. Il est généralement considéré comme l'un des plus grands romanciers russes, et a influencé de nombreux écrivains et philosophes.
Fedor Dostoïevski

Fedor (Fiodor) Mikhaïlovitch Dostoïevski (en ) est un écrivain russe, né à Moscou le 30 octobre du calendrier julien/11 novembre 1821 et mort à Saint-Pétersbourg le 28 janvier du calendrier julien/9 février 1881. Il est généralement considéré comme l'un des plus grands romanciers russes, et a influencé de nombreux écrivains et philosophes.

Biographie

Jeunesse et premiers écrits

Son père, Mikhaïl Andréiévitch Dostoïevski, médecin militaire à l'hôpital des pauvres de Moscou, possède deux villages, acquis en 1831: Darovoié et Tchermachnia. En 1839, il est assassiné par des serfs de Darovoié, après qu'il les eut maltraités. Sa mère, Maria Fedorovna Netchaiev, est morte de la tuberculose deux ans plus tôt, en 1837Fedor Dostoïevski, Les Démons (Les Possédés), chronologie, p. 751, . Après en avoir réussi l'examen d'entrée, Dostoïevski entre à l'École supérieure des Ingénieurs militaires de Saint-Pétersbourg en 1838. En 1842, il est nommé sous-lieutenant et entre en tant que dessinateur à la direction du Génie. En 1844, il demande sa retraite pour pouvoir se consacrer à son premier roman, Les Pauvres Gensibid. Publié en 1846, celui-ci connut un succès certain et valut à son auteur d'être remarqué par le poète Nikolaï Nekrassov et l'influent critique Vissarion Belinsky. Ses romans suivants (Le Double et La Logeuse) ne connurent pas le même succès. En 1847, il fréquente le cercle du socialiste utopiste Mikhaïl Petrachevski, fonctionnaire au Ministère des Affaires Étrangères. Cette même année, il fait sa première crise d'épilepsie, à 26 ans.

L'emprisonnement et le bagne

En avril 1849, les membres du cercle Petrachevski sont arrêtés, y compris Dostoïevski qui est lui aussi arrêté et emprisonné. Après un simulacre d'exécution sur la place Semenov, le 22 décembre 1849, le tsar ayant grâcié les prisonniers au moment même où ils allaient être exécutés, la sentence est transformée en un exil de plusieurs années et la peine commuée en déportation dans un bagne de Sibérie. En 1850 il arrive à Omsk (Souvenirs de la maison des morts, 1860), épisode relaté dans le cycle romanesque La lumière des justes d'Henri Troyat. Cependant le bagne du tsar Nicolas I, même s'il est très dur, n'a pas grand chose à voir avec le futur goulag soviétique. Les punitions corporelles sont épargnées à Dostoïevski sur l'intervention de M. de Grave, un officier d'origine française. Dans les baraquements il partage sa vie avec des forçats de droit commun, il écrit dans sa correspondance : . Ce qui oblige l'intellectuel de salon qu'il était à commencer son évolution :

Après le bagne

Sa peine se termine en 1854 et il est affecté comme officier à un régiment de Sibérie. Il recommence à nouveau à écrire : les Souvenirs de la maison des morts, récit romancé de sa vie au bagne, puis une comédie, Le bourg de Stepantchikovo et ses habitants. En 1857 il épouse Maria Dimitrievna Isaeva. En 1860, il obtient sa retraite comme sous-lieutenant et l’autorisation de rentrer vivre à Saint-Petersbourg, sous la surveillance de la police secrète. Il renoue alors avec les libéraux et fonde avec son frère Mikhaïl une revue modérée et nationaliste, Le Temps. Cette revue sera interdite en 1863. L'arrivée au pouvoir du nouveau tsar Alexandre II en 1855 amène de nombreuses réformes en Russie. Le servage est aboli en 1861. Malgré ces ouvertures politiques, on assiste à l'émergence de mouvements révolutionnaires violents, ce qui inquiète beaucoup Dostoïevski.

Les années d'errance

En 1862, il se rend en Europe pour la première fois et rencontre Apollinaria Souslova. Sa femme meurt en 1864, puis son frère Mikhaïl en 1865. Il est couvert de dettes et doit fournir de quoi vivre à la femme et aux enfants de son frère. Pour échapper aux créanciers, il continue à voyager et tente de faire fortune à la roulette. On trouve des échos de sa passion maladive du jeu dans Le Joueur (1866) et L'Adolescent (1875). Il revoit Apollinaria (Pollina) Suslova qui refuse sa proposition de mariage. Ces années d'errances et de troubles marquent profondément Dostoïevski. Son aversion pour l'Europe et la démocratie grandit. Il publie le célèbre Carnets du sous-sol qui est en quelque sorte une réponse au roman Que faire ? du révolutionaire Tchernitchevski. Selon Dostoïevski, l'égalité démocratique n'efface pas la violence des rapports humains mais l'exacerbe au contraire.

La maturité

Portrait par Vassili Perov (1872) Il engage Anna Grigorievna Snitkine comme secrétaire et elle devient sa femme en 1867. Grâce à son esprit pratique et à sa volonté, la situation du ménage s'améliore. Dostoïevski renonce au jeu et se met à travailler régulièrement, publiant ses œuvres les plus abouties : Crime et Châtiment, l'Idiot, Les Démons (appelé aussi Les Possédés). Ce dernier roman est inspiré d'un fait divers tragique : l'assassinat par les siens d'un des membres du groupe révolutionnaire de Netchaïev. Son œuvre romanesque s'achève par Les frères Karamazov, qu'il publie à l'âge de 60 ans. En 1880, son Discours sur Pouchkine, où Dostoïevski évoque sa vision sur le rôle de la Russie dans le monde fait de lui un héros national. Il succombe à une hémorragie le 27 janvier 1881 du calendrier julien (9 février 1881 du calendrier grégorien) et est enterré à Saint-Pétersbourg. Ses obsèques qui ont lieu le 31 janvier sont suivies par personnesibid, p. 754 .

L'œuvre

Les sources : Dostoïevski lecteur

Avant d'être un écrivain, Dostoïevski fut un lecteur passionné, et ce dès l'adolescence. On trouve ainsi une touchante évocation du bonheur de la lecture dans Netotchka Neznavona. Dostoïevski avait une excellente connaissance de la littérature européenne de son temps. Balzac, Dickens, Victor Hugo, E.T.A. Hoffmann figurent parmi ses auteurs favoris. Dans ses premières années, il fut également volontiers lecteur de romans populaires, notamment des feuilletonistes français Eugène Sue ou Paul de Kock. Honoré de Balzac a toutefois une influence déterminante sur l'écrivain russe qui traduit dès 1844 , Eugénie Grandet, œuvre dont il s'inspire pour écrire son premier roman à succès : Les Pauvres Gens . J.-W. Bienstock, verra en Balzac une source d'inspiration de Dostoïevski , tant dans la forme ( on retrouve dans les Pauvres gens des expression du père de La Comédie humaine ) que dans le fond .Voir : Dostoïvski et Balzac sur le site de La Chronique des Lettres Françaises : C'est aussi chez ses prédecesseurs russes Pouchkine et Gogol qu'il puisera une part de son inspiration littéraire, notamment le mélange de styles réalistes, grotesques et épiques caractéristique de cette tradition russe. Il faut également souligner l'importance de son intérêt pour le théâtre (Racine, Shakespeare, Schiller, Molière en particulier). De fait ses romans se présentent fréquemment comme des suites de scènes dramatiques presque entièrement dialoguées. On rencontre encore des dispositifs classiques du théâtre tels que le quiproquo ou le témoin caché. A cette passion pour la lecture s'ajoute celle pour la critique littéraire et le débat d'idées en général. Dans les Souvenirs de la maison des morts, le narrateur relate l'émotion intense qu'il ressent lorsqu'il parvient à se procurer pour la première fois depuis de nombreuses années une revue littéraire. Les allusions à la littérature contemporaine parsèment l'oeuvre de Dostoïevski, sous forme de parodie, d'attaque directe ou implicite, notamment contre le romantisme. C'est une dimension importante de l'oeuvre de Dostoïevski qui n'apparaît pas immédiatement au lecteur d'aujourd'hui.

Le style romanesque

Une des caractéristiques les plus frappantes des romans dostoïevskiens est l'outrance des personnages et des situations. On rencontre ainsi des débauchés nihilistes, des femmes fatales, des mères prostituant leurs enfants, des alcooliques invétérés, de nombreux personnages à la limite de la folie (mégalomanie, délire de persécution, sadisme...), mais aussi des "saints" incarnant l'idéal chrétien, tel le starets Zossima ou le prince Mychkine. Les meurtres, les ruines soudaines, les mariages annulés, les maladies mortelles, les suicides se succèdent, parfois à la limite de la vraisemblance. L'intensité de ces scènes est encore relevé par l'utilisation de la narration à la première personne (Le Joueur, L'adolescent, Humiliés et Offensés entre autres) ou par l'utilisation du dialogue. Les personnages de Dostoïevski ont en outre la particularité d'évoluer au cours du roman, et souvent radicalement, tel le Raskolnikov de Crime et Châtiment. Ce trait marque une profonde rupture avec la tradition littéraire qui privilégie l'unité et la cohérence des personnages, et ouvre vers la modernité littéraire. Un autre aspect frappant est la place considérable dévolue aux dialogues. C'est ainsi que le critique russe Mikhaïl Bakhtine a été amené à définir le concept de dialogisme pour caractériser le style romanesque de Dostoïevski. Le roman Dostoïevskien se présente comme une confrontation de points de vue « existentiels » entre les différents personnages, points de vue qui s'expriment dans des styles différents. Le burlesque peut ainsi côtoyer le tragique, ou le sentimentalisme le cynisme. Dostoïevski apporte un soin particulier au réalisme des dialogues, en utilisant des expressions populaires, des digressions, des interruptions. Chacun des personnages se définit par rapport aux autres, par imitation ou par opposition. De nombreux romans (souvent burlesques) sont bâtis sur les relations d'amour et de haine entre deux personnages très semblables ou complémentaires : Le Double, bien entendu, mais aussi Le bourg de Stépantchikovo ou L'éternel mari. On trouve également de longues scènes impliquant des discussions houleuses avec de nombreux personnages (L'Idiot ou Les Démons). Mais Dostoïevski fut également l'un des premiers à présenter des romans sous forme de monologue (Le manuscrit du souterrain, La douce, L'adolescent). Même dans ces monologues le principe dialogique est à l'œuvre : le narrateur s'adresse à un public imaginaire, répond à ses objections, cherche à le séduire ou à le défier. Le style romanesque de Dostoïevski découle de ces caractéristiques. La confrontation de personnages incarnant des positions différentes entraîne une grande variété des styles, d'une œuvre à l'autre mais aussi au sein d'un même texte. Des épisodes grotesques ou bouffons sont intercalés au milieu de scènes dramatiques (Le bourg de Stepantchikovo), comme dans les pièces de Shakespeare. Enfin, on note aussi, dans les romans de Dostoïevski, les caractéristiques propres à la publication sous forme de feuilleton : foisonnement des intrigues, digressions, mais aussi des incohérences, caractéristiques que l'on peut retrouver dans d'autres œuvres contemporaines telles que La maison d'âpre vent de Dickens ou La foire aux vanités de Thackeray.

La relation de l'Homme au monde

Enfin il faut noter la place inhabituelle qu'occupent les thèmes philosophiques, religieux et politiques. On peut y voir au contraire la volonté de ne pas exclure du champ littéraire une dimension essentielle de l'existence humaine, ouvrant la voie aux romans de Hermann Broch et de Robert Musil. C'est lors de son passage au bagne que se développe la force spirituelle de Dostoïevski. Il ne s'endurcit pas, il ne se révolte pas et accepte les révélations qui lui arrivent peu à peu, sur la Russie, le peuple russe, la monarchie russe et la religion. Il écrit dans une correspondance : Au fond de son enfer, il rencontre le Christ, et sa foi renouvelée va désormais le guider dans sa vie privée, dans sa vie d'écrivain et dans sa vie politique : Mais cette découverte du Christ, n'est pas, comme on pourrait le supposer à première vue, un retour à la religion. Au contraire. Kirilov, personnage des Possédés imagine que Jésus mourant ne s'est pas retrouvé au Paradis: . Ce qui fait dire à Albert Camus analysant l'œuvre de Dostoïevski, que « Jésus incarne bien tout le drame humain. il est l'homme parfait, étant celui qui a réalisé la condition la plus absurde. Il n'est pas le Dieu-homme, mais l'homme-dieu. Et comme lui, chacun de nous peut être crucifié et dupé - l'est dans une certaine mesure. »Le mythe de Sisiphe, ed. Folio essais p.145-146 La question du Christ, et de l'existence de Dieu, est en fait au cœur de sa réflexion, ainsi que Dostoïevski lui-même l'affirme, parlant des Karamazov: « la question principale qui sera poursuivie dans toutes les parties de ce livre est celle même dont j'ai souffert consciemment ou inconsciemment toute ma vie: l'existence de Dieu. »Le mythe de Sisiphe, ed. Folio essais p.150

Dostoïevski penseur ?

Lorsque l'on cherche à définir la pensée de Dostoïevski, on se heurte d'emblée à une difficulté : son oeuvre romanesque comporte très peu d'interventions directes de l'auteur comme on en trouve souvent dans les romans du siècle. Ce ne sont pas des « romans à thèse », mais des romans où s'opposent de façon dialectique des points de vue différents. Ainsi, dans Les Frères Karamazov, Aliosha le croyant s'oppose à Ivan le sceptique, mais l'auteur fait de chacun un personnage cohérent et touchant. Rien ne serait donc plus trompeur que de prêter à Dostoïevski les opinions de ses personnages. C'est avec la plus grande prudence qu'il faut lire des citations extraites de son oeuvre romanesque. Ces précautions établies, on peut néanmoins soutenir qu'il existe bien une pensée orignale chez Dostoïevski, notamment au vu de son influence sur de nombreux philosophes tels que Nietzsche, Camus, les existentialistes ou René Girard. C'est à travers son œuvre romanesque prise dans son ensemble et non dans les paroles de ses personnages qu'il faut chercher cette pensée, principalement d'ordre ontologique, voire anthropologique. L'une des idées force de Dostoïevski est l'existence chez tout être humain d'un besoin inné d'imitation. Le thème de l'imitation est récurrent dans son œuvre, qu'il s'agisse d'un personnage historique (Napoléon Ier dans Crime et Châtiment, Rothschild dans L'adolescent) ou d'un autre personnage romanesque (Le Double, Netotchka Nezvanova, L'Eternel Mari, etc.) Ce besoin d'imitation porte en lui une tension entre admiration et rivalité qui peut dégénérer en fusion passionnelle comme en haine acharnée. C'est en repérant ce thème dans l'œuvre de Dostoïevski (entre autres auteurs) que René Girard élabora son concept de désir mimétique. Pour Dostoïevski comme pour René Girard, seule l'imitation du Christ, du fait de sa nature à la fois divine et humaine, sublime et humble, peut déboucher sur une société juste et sans violence. Selon Dostoïevski, la société démocratique dans laquelle la Russie est brutalement projetée au cours des années 1850 ne fait que rendre les conflits plus violents. Elle promet en effet à chacun un égal droit à la réussite et à la gloire : serfs affranchis, petits fonctionnaires, étudiants pauvres se sentent à égalité avec les nobles ou les grands bourgeois. Inévitablement, les obstacles et les rigidités sociales engendrent alors frustrations et amertume (cf. Le manuscrit du souterrain). C'est là le point de départ du concept de ressentiment chez Nietzsche. Enfin, on soulignera la proximité de la pensée de Dostoïevski de l'existentialisme, à tel point qu'on a pu le compter parmi les fondateurs de cette philosophie, au même titre que Soren Kierkegaard. En effet pour Dostoïesvki, l'homme se construit à travers ses rapports dialectiques à autrui, par imitation ou opposition. Contrairement à la plupart des romanciers qui cherchaient à construire des « types » littéraires parfaitement homogènes et définis, Dostoïevski souligne au contraire des personnages qui se « construisent eux-mêmes », au travers de leurs actes et de leurs interactions sociales. Il montre également la part d'angoisse associée au libre-arbitre (voir par exemple le célèbre apologue du Grand Inquisiteur dans Les Frères Karamazov).

Citations

Tombe de Dostoïevski au monastère Alexandre Nevsky (cimetière Tikhvine), à Saint-Pétersbourg
- « Mais alors, que deviendra l'homme, sans Dieu et sans immortalité? Tout est permis, par conséquent, tout est licite? » (Dmitri Karamazov à Rakitine, Les Frères Karamazov; XI, IV: L'hymne et le secret);
- « Je triompherai de toute ma douleur juste pour pouvoir dire "je suis" ». (Dmitri Fiodorovitch Karamazov, accusé à tort de parricide);
- « La beauté est une énigme », (L. Mychkine; L'Idiot);
- « J'admets que deux fois deux quatre est une chose excellente, mais s'il faut tout louer, je vous dirais que deux fois deux cinq est aussi une chose charmante. » (Les carnets du sous-sol);
- « Dostoïevski est la seule personne qui m'ait appris quelque chose en psychologie » (Friedrich Nietzsche);
- « Nos désirs sont presque toujours erronés à cause d'une conception erronée de nos intérêts. » (Les carnets du sous-sol).
- « Si Dieu n'existait pas, tout serait permis. » Dostoïevski

Chronologie des œuvres

- Les Pauvres Gens, 1846
- Le Double, 1846
- Un roman en neuf lettres, 1846
- Monsieur Prokhartchine, 1846
- La Logeuse, 1847
- Les Annales de Pétersbourg, 1847
- Polzounkov, 1848
- La Femme d'un autre et le mari sous le lit, 1848
- Le Voleur honnête, 1848
- Un sapin de Noël et un mariage, 1848
- Les Nuits blanches, 1848
- Un cœur faible, 1848
- Les Récits d’un homme d’expérience, 1848
- Le Retraité, 1848
- Le Mariage sous l’arbre, 1848
- Le Mari jaloux, 1848
- Nétotchka Nezvanova, 1848-1849 (inachevé)
- Le Petit Héros, 1849
- Le Rêve de l'oncle, 1855-1859
- Le Bourg de Stépantchikovo et sa population, 1859
- Humiliés et offensés, 1861
- Souvenirs de la maison des morts, 1860-1862
- Une sale histoire, 1862
- Notes d'hiver sur impressions d'été, 1863
- Un événement curieux (1863)
- Mémoires écrits dans un souterrain, 1863 (autres traductions : Les Carnets du sous-sol, Le sous-sol, Manuscrit du souterrain)
- Le Crocodile, 1864
- Crime et Châtiment, 1866
- Le Joueur, 1866
- L'Idiot, 1868
- L'Éternel Mari, 1870
- Les Démons (traduit également sous le titre Les Possédés), 1871
- Journal de l'écrivain, 1873 :
- « Bobok »
- « Petites images »
- « Le Quémandeur »
- Petites images (en voyage) , 1874
- L'Adolescent, 1874-1875
- Journal de l'écrivain, 1876 :
- « Le Garçon «à la menotte» »
- « Le Moujik Maréï »
- « La Douce » (autres traductions : Une femme douce, Douce)
- « La Centenaire »
- Journal de l'écrivain, 1877 :
- « Le Rêve d'un homme ridicule »
- Le Triton, 1878
- Les Frères Karamazov, 1880
- Discours sur Pouchkine, 1880

Correspondance

- Correspondance, en 3 tomes, Édition Bartillat, 2003. Intégrale présentée et annotée par Jacques Catteau ; traduit du russe par Anne Coldefy-Faucard

Carnets

- Dostoïevski. Carnets. Paris : éditions Payot et Rivages, 2005. Extraits des carnets de l'auteur de 1872 à 1881.

Voir aussi

Notes et références

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