Supercolonie

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Les supercolonies sont des colonies d'insectes sociaux comme les fourmis et formées de multiples reines et de nids. Les ouvrières se déplacent librement de nids en nids, comme si la population entière était une unique colonied'après Wilson et Holldöbler, 1990. Ces colonies peuvent s'étendre sur des centaines de kilomètres comme celle qui s'étend de l'Italie à l'Espagne en passant par la France.
Supercolonie

Les supercolonies sont des colonies d'insectes sociaux comme les fourmis et formées de multiples reines et de nids. Les ouvrières se déplacent librement de nids en nids, comme si la population entière était une unique colonied'après Wilson et Holldöbler, 1990. Ces colonies peuvent s'étendre sur des centaines de kilomètres comme celle qui s'étend de l'Italie à l'Espagne en passant par la France.

Hypothèse

Elles sont dues à des espèces invasives. On suppose que ces espèces dont la population d'origine était limitée par leurs propres guerres ne le sont plus dans la zone colonisée et collaborent pour former une supercolonied'après Dalecki, 2003. On ne sait pas avec certitude pourquoi ces fourmis collaborent, la majorité des chercheurs estime que c'est la proximité génétique des reines qui produirait une phéromone proche et par là, empêcherait leur agressivité naturelle d'agir. Une autre hypothèse récente, Deborah Gordon de l'Université de Stanford, relevant que la diversité génétique des reines ne pouvait expliquer ce comportement suppose que l'adaptation du comportement des reines serait plutôt due aux changements dans leur alimentation.

Les supercolonies connues

Jusqu'en 2002, la plus grande supercolonie connue se trouvait dans la sous-préfecture de Ishikari sur la côte ouest d'Hokkaidō au Japon. Cette colonie de Formica yessensis a été estimée à 306 millions d'ouvrières et 1 million de reines vivant sur une zone de 2, 7 km² et comprenant 45000 nids. En 2002, a été découvert une supercolonie de Linepithema humile qui s'étend sur des centaines de kilomètres entre l'Italie et l'Espagne en passant par la France. Une autre supercolonie de 100 km de long a été découverte sous Melbourne, Australie, en 2004. BBC News, 2004..

Polygynie

On parle de polygynie unicoloniale lorsqu'au sein d’une population lorsque plusieurs reines cohabitent sans limite coloniale évidente, avec un mélange d’individus issus de différents nids et sans agressivité entre nids. Au sein de chaque nid, le nombre de reines est élevé (plusieurs dizaines, et parfois plusieurs centaines ou plus), l’acceptation de reines non apparentées est fréquente.

Exemples d'espèce formant des supercolonies

-Linepithema humile
-Lasius neglectus
-Formica rufa
-Wasmannia auropunctata
-Formica yessensis

Notes

Catégorie:Écologie catégorie:Biologie catégorie:fourmi
Sujets connexes
Australie   Colonie (biologie)   Eusocialité   Formica yessensis   Hokkaidō   Japon   Lasius neglectus   Linepithema humile   Melbourne   Phéromone   Polygynie   Wasmannia auropunctata  
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