George Prevost

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George Prevost Sir George Prévost (19 mai 1767 – 5 janvier 1816) était un militaire britannique et administrateur colonial. Il fut gouverneur du Canada lors de la guerre de 1812.
George Prevost

George Prevost Sir George Prévost (19 mai 1767 – 5 janvier 1816) était un militaire britannique et administrateur colonial. Il fut gouverneur du Canada lors de la guerre de 1812.

Début de carrière

Le père de George Prevost était un Suisse francophone engagé dans l'armée britannique (tout comme Frederick Haldimand). George entra dans l'armée en 1779 et servit dans les Antilles contre la France révolutionnaire en 1794 et 1795. En 1798 il devient lieutenant-gouverneur de Sainte-Lucie, et en 1802 gouverneur de la Dominique. Il rentre en Grande-Bretagne en 1805 et obtient le commandemant du district de Portsmouth et est créé baronnet.

Gouverneur au Canada

En 1808 Prévost est nommé gouverneur de la Nouvelle-Écosse. Un militaire est choisi pour cette position parce que la guerre avec les États-Unis semble imminente (ce sera la Guerre de 1812). Il tenta de renforcer les défenses de la province. En 1808-1809, il dirigea une expédition qui captura la Martinique dans le cadre des guerres napoléoniennes. Prévost est appelé en mai 1811 à remplacer le gouverneur général James Henry Craig qui doit laisser son poste pour raisons de santé. Il prend le titre de gouverneur en chef de l’Amérique du Nord britannique et commandant des forces britanniques en Amérique du Nord en octobre de la même année. Sa première préoccupation concerne les préparatifs de guerre: les forces britanniques comptent hommes, et peu de renforts peuvent être attendus de la Grande-Bretagne, fortement engagée en Europe. La milice se chiffre à hommes mal équipés et indisciplinés. Il importe aussi à Prévost de s'assurer de la loyauté des Canadiens français majoritaires, loyauté qui a été fortement compromise par l'hostilité ouverte de son prédécesseur Craig. Il manœuvre habilement en nommant plusieurs Canadiens au Conseil législatif, en éloignant Pierre-Stanislas Bédard, chef de file du Parti canadien, en le nommant juge, et en considérant le modéré Louis-Joseph Papineau comme leader des Canadiens. Il tente aussi de gagner la bienveillance du clergé catholique, et en particulier de l'archevêque de Québec Mgr Plessis. Ayant réussi sa démonstration de bonne volonté, Prévost obtient de l'Assemblée une nouvelle loi de milice et de l'argent pour la défense.

Chef de guerre

En juin 1812 la guerre avec les États-Unis est déclarée. La stratégie de Prévost est avant tout défensive, l'essentiel étant de protéger la place forte de Québec. En 1813 Prévost fait porter l'action sur le territoire du Haut-Canada et des Grands Lacs, et il est satisfait des victoires remportées en septembre à Châteauguay et Crysler's Farm. En 1814 les Américains reprennent l'avantage, mais l'abdication de Napoléon Ier en avril permet à la Grande-Bretagne d'envoyer des renforts de hommes. Fort de cette aide, et en particulier de vétérans de la guerre d'Espagne, Prévost lance un offensive contre Plattsburgh, sur le lac Champlain, mais cette expédition est un échec et Prévost tente de minimiser sa responsabilité.

Opposition

À partir de ce moment l'opposition à Prévost grandit dans les milieux britanniques du Canada. Outre son comportement moins qu'héroïque au lac Champlain, on lui reproche sa conciliation envers les Canadiens et l'église catholique. Ses principaux détracteurs sont le greffier Herman Witsius Ryland et l'évêque anglican Jacob Mountain. Des plaintes sont envoyées à Londres, et mènent en mars 1815 au rappel de Prévost en Grande-Bretagne et à son remplacement comme gouverneur. À son départ de Québec il est applaudi par les Canadiens et injurié par les Britanniques. Il meurt à Londres moins d'un an plus tard.

Voir aussi

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Sujets connexes
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