Michel Saint-Denis

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Michel Saint-Denis (Beauvais, 13 Septembre 1897 - Londres, 31 Juillet 1971), dit Jacques Duchesne durant la Seconde Guerre mondiale, est un acteur, metteur en scène, directeur de théâtre et professeur d'art dramatique français. Neveu de Jacques Copeau, fondateur de Théâtre du Vieux Colombier, Michel Saint-Denis rejoint la troupe de son oncle en 1919. Secrétaire général du théâtre, il devient le bras-droit de Copeau. Il le suit à Pernand-Vergelesses e
Michel Saint-Denis

Michel Saint-Denis (Beauvais, 13 Septembre 1897 - Londres, 31 Juillet 1971), dit Jacques Duchesne durant la Seconde Guerre mondiale, est un acteur, metteur en scène, directeur de théâtre et professeur d'art dramatique français. Neveu de Jacques Copeau, fondateur de Théâtre du Vieux Colombier, Michel Saint-Denis rejoint la troupe de son oncle en 1919. Secrétaire général du théâtre, il devient le bras-droit de Copeau. Il le suit à Pernand-Vergelesses en 1924, et dirige la troupe des Copiaus, qui devient en 1929, la Compagnie des Quinze à Paris. Il acquiert une dimension internationale, diffusant les idées de rénovation théâtrale de son oncle en Europe. En 1935, à la dissolution de la troupe, il fonde à Londres une école d'art dramatique, le London Theatre Studio, où il mêle l'héritage de Copeau et les travaux de Stanislavski, et met en scène des auteurs russes tel que Tchekhov. Il croise Alec Guinness, Peter Ustinov, Michael Redgrave, John Gielgud et Laurence Olivier. Il codirige également à cette époque le Royal Shakespeare Company. Pendant la deuxième guerre mondiale, il dirige Radio Londres sous le pseudonyme de Jacques Duchesne. En 1947, il fonde l’Old Vic Theatre Centre, qui ferme en 1952. Il revient donc en France pour diriger le Centre dramatique de l'Est à Colmar, transféré à Strasbourg l'année suivante, où il crée l'École supérieure d'art dramatique. Il est aussi conseiller à la Comédie-Française. Il se retire en 1957, et enseigne à la Juilliard's School de New York, et participe à la création de l'École nationale de théâtre du Canada en 1960. L'année suivante, il devient conseiller artistique du Royal Shakespeare Company de Londres, où il meurt dix ans plus tard.

Sources

- Résumé du mémoire de Jean-Baptiste Gourmel, 2005
- , site internet du Théâtre national de Strasbourg
- , British Library Saint-Denis Saint-Denis Saint-Denis, Michel Saint-Denis, Michel en:Michel Saint-Denis
Sujets connexes
Alec Guinness   Beauvais   Comédie-Française   Jacques Copeau   John Gielgud   Laurence Olivier   Londres   Michael Redgrave   New York   Pernand-Vergelesses   Peter Ustinov   Radio Londres   Seconde Guerre mondiale  
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