Bouvet (cuirassé)

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Le Bouvet était un cuirassé de génération pré-Dreadnought de la Marine française, lancé en 1896 et coulé par une mine le 18 mars 1915 durant la bataille des Dardanelles, pendant la Première Guerre mondiale. Le Bouvet avait une cuirasse de 100 mm au-dessus de la cuirasse de ceinture dont le can supérieur se situait 50 cm au dessus de la ligne de flottaison, ce qui en faisait un cuirassé relativement bien protégé pour sa génération, au dessus
Bouvet (cuirassé)

Le Bouvet était un cuirassé de génération pré-Dreadnought de la Marine française, lancé en 1896 et coulé par une mine le 18 mars 1915 durant la bataille des Dardanelles, pendant la Première Guerre mondiale. Le Bouvet avait une cuirasse de 100 mm au-dessus de la cuirasse de ceinture dont le can supérieur se situait 50 cm au dessus de la ligne de flottaison, ce qui en faisait un cuirassé relativement bien protégé pour sa génération, au dessus de la flottaison tout au moins. Son gros point faible, comme tous les cuirassés français de cette époque, se situait au dessous de la flottaison. Le compartimentage de la coque était insuffisant et surtout mal conçu et mal disposé, Son nom vient de Jean Baptiste Charles Bouvet de Lozier, qui découvrit l'île Bouvet en janvier 1739, de l'amiral François Joseph Bouvet de Précourt, compagnon de Suffren avec son père Joseph René et surtout de l'amiral Pierre François Henri Etienne Bouvet de la Maisonneuve, qui se rendit célèbre lors du "combat du Grand Port" à l'Ïle de France (Maurice) le 20 août 1810.

Histoire

Le Bouvet faisait partie de l'escadre expédiée par la France dans la bataille des Dardanelles sous le commandement de l'amiral Guépratte. Le 18 mars 1915, l'amiral britannique John de Robeck lance une attaque conjuguée contre les bastions de Turquie défendant le détroit des Dardanelles et le Bouvet était un des quatre cuirassés français constituant la seconde ligne. Les navires anglais, au centre du dispositif, cherchaient à localiser et détruire les batteries côtières turques. Ils étaient flanqués, à gauche du Gaulois et du Charlemagne et à droite du Bouvet et du Suffren. Le Bouvet coule aux Dardanelles, le 18 mars 1915. Le Bouvet reçut 8 impacts de l'artillerie turque qui ne lui causèrent que des dommages légers. Sa tourelle de 305 mm située à l'avant fut mise hors d'état de tirer après 6 coups, par suite de l'asphyxie de ses servants, conséquence de la mise hors service accidentelle de l'écouvillonnage pneumatique prévu pour chasser les gaz délétères dans le tube du canon après le tir. Lorsque l'amiral de Robeck donna l'ordre de la retraite, le Bouvet heurta, quelques instants plus tard, dans la baie d'Erin Keui, une mine qui était restée indécelée jusqu'alors. Il s'agissait probablement d'une mine mouillée dans la nuit du 7 au 8 mars par le torpilleur turc Nousret. A 13h58, la mine touche le cuirassé au centre à tribord, sous la ligne de flottaison au niveau de la tourelle de 274 mm. Une énorme explosion, cause une profonde voie d'eau qui envahit une vaste zone des machines du navire. Le navire se coucha très rapidement, en particulier du fait d'une conception erronée du compartimentage de la coque, typique des cuirassés conçus en France à cette époque. Ces cuirassés furent qualifiés de "chavirables" par le grand ingénieur Emile Bertin qui dénonça cette erreur, mais qui ne fut pas écouté par le Conseil des Travaux. L'eau pénétra rapidement dans les cheminées. En moins d'une minute seulement le cuirassé coulait, emportant avec lui la plus grande partie de ses quelques 700 hommes d'équipage. Quelques-uns furent sauvés par une vedette du Prince George croisant à proximité immédiate. Le radio du bord, notamment, fut arraché inconscient à son poste et ne se réveilla qu'une fois repêché, ne gardant aucun souvenir des événements. Le personnel de la tourelle avant, qui était sorti pour échapper à l'asphyxie, put être entièrement sauvé. Les blessés furent ensuite soignés sur le navire hôpital français Canada. Au total 75 hommes survécurent, dont 5 officiers. Avec les blessés morts à l'hôpital, cette tragédie coûta la vie à 648 marins, dont le brave capitaine Rageot de la Touche, qui sur la passerelle aurait pu se sauver, mais qui choisit délibérément de se laisser couler avec son bâtiment.

Conséquences

Malgré la perte du Bouvet, l'escadre britannique resta inconsciente du danger présenté par les mines, croyant qu'elle avait été causée par des torpilles. Deux autres cuirassés britanniques, l'HMS Ocean et l'HMS Irresistible, furent coulés, eux aussi par des mines dérivantes. Le croiseur de batailleHMS Inflexible, fut quant à lui endommagé plus tard par d'autres mines. Lors du combat de 15 mars, le Gaulois, plus récent que le Bouvet, mais de même conception erronée que celui-ci, fut touché sous la flottaison à l'avant par un obus à trajectoire sous-marine. Il réussit à s'échouer sur l'île "aux lapins"; il ne fait aucun doute que s'il avait été atteint dans une partie plus centrale, il aurait subi le même sort que le Bouvet. Réparé, il sera équipé de caissons latéraux pour en améliorer sa stabilité latérale. Lorsqu'il fut à son tour torpillé en 1916, les caissons permirent cette fois-ci à l'équipage d'avoir le temps d'évacuer. Le Suffren, qui avait reçu de sérieux dommages dans ses superstructures, mais s'en était tiré indemne sous la flottaison, devait rencontrer le même destin quand il fut torpillé par le sous-marin U 52 le 26 novembre 1916, et disparut en quelques instants. il n'y eut aucun survivant. La perte du Bouvet fit abandonner la stratégie d'attaque navale de front pour prendre Constantinople, et privilégier une stratégie de débarquement terrestre à Gallipoli qui ne se révéla pas moins désastreuse.

Héritage

Une rue de Brest porte aujourd'hui le nom du cuirassé Bouvet. De nombreuses cartes postales, gravures et tableaux (dont un au musée de l'armée à Paris) relatent l'événement. Estimée d'après l'article de l'Illustration, la position de l'épave serait approximativement la suivante :

Source

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- L'Illustration N°3763 du 17 avril 1915 - pages 392 et 393

Voir aussi

Le cuirassé d'escadre Bouvet par Luc feron, monographie de plus de 200 pages entièrement consacrée au cuirassé. Voir aussi le site ===
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