Arbre de Jessé

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Arbre de Jessé, ivoire, Bavière L’arbre de Jessé est un motif fréquent dans l'art chrétien entre le XIIe et le XVe siècles : il représente une schématisation de l'arbre généalogique présumé de Jésus de Nazareth à partir de Jessé, père du roi David.
Arbre de Jessé

Arbre de Jessé, ivoire, Bavière L’arbre de Jessé est un motif fréquent dans l'art chrétien entre le XIIe et le XVe siècles : il représente une schématisation de l'arbre généalogique présumé de Jésus de Nazareth à partir de Jessé, père du roi David.

Histoire

La plus ancienne représentation connue du motif de l'arbre de Jessé date de 1086. Elle apparaît dans le Codex Vyssegradensis, évangile du couronnement de Vratislav II de Bohême Jean Anne Hayes Williams, The Earliest Dated Tree of Jesse Image: Thematically reconsidered.(La Plus Ancienne Représentation datée de l'arbre de Jessé) .

Iconographie

Il semble que l'origine de cette iconographie remonte à une formule du livre du prophète Isaïe Is 11, 1, Puis un rameau sortira du tronc d’IsaïeIsaïe ou Jessé, et un rejeton naîtra de ses racines. Les artistes combinent cette phrase avec la généalogie de Jésus Christ telle qu'elle apparaît dans l'évangile selon Matthieu (I, 1) : Généalogie de Jésus Christ, fils de David, fils d'Abraham ou selon Luc (3, 23-38), généalogies dont il existait d'innombrables glosesGlose de Thomas d'Aquin . Jessé est d'abord représenté couché ou à demi couché, puis assisÉtude iconographique de l'Arbre de Jessé en France du Nord du XIVe siècle au XVIIe siècle, Séverine Lepape, thèse soutenue à La Sorbonne en 2004 Jessé assis, enluminure du XVe siècle, Paris, Arsenal, manuscrit 416 f° 7 . Il est souvent endormi, la tête soutenue par une mainVoir l'arbre de Jessé de la Cathédrale de Chartres (1140-50). Cette position du dormeur est parfois associée un songe prophétique concernant la descendance du dormeur. Le Moyen Âge connaissait l'épisode du Songe d'Astyage. Astyage, grand-père de Cyrus le grand, avait vu en rêve une vigne sortant du ventre de sa fille Mandane. De même, dans la Vie de Géraud d'Aurillac d'Odon de Cluny, on trouve le récit d'un songe fait par le père de Géraud :Alors qu'il dormait, il lui fut donné avis d'avoir commerce avec sa femme : un fils lui naîtrait car il lui fut mandé également, ajoute-t-on, de lui donner le nom de Géraud, et il lui fut dit, en outre, que cet enfant serait du tout premier mérite.Traduction du Père G. de Venzac, dans la Revue de la Haute-Auvergne, juill.-déc. 1972, p. 220-322. L'art roman montre Jessé allongé sur le sol en plein air, mais dans l'art gothique il apparaît plus souvent dans un lit, voire dans un cadre assez luxueux comme dans l'église Saint-Étienne de Beauvais dont le vitrail date de 1520. De son flanc ou de son ventre, parfois de son dos Église Saint-Séverin (Paris) et plus rarement de sa bouche sort un arbre dont les branches portent les ancêtres supposés de Jésus, notamment David reconnaissable à sa harpe, jusqu'à Marie. Le vitrail de la cathédrale de Chartres représente de bas en haut David, Salomon, Roboam, Abias et enfin Marie. S'y ajoutent selon les artistes, les textes qu'ils utilisent et la place dont ils disposent des personnages de l'ancien testament, notamment les prophètes dont les exégètes du Moyen Âge pensent qu'ils ont annoncé la venue du Christ (ils sont quatorze sur le vitrail de Chartres). Au sommet se trouve Jésus, parfois sur la croix, parfois enfant sur les genoux de sa mère Marie. Au XIIIe siècle, l'arbre se développe verticalement, et ce n'est qu'au XVe siècle qu'il commence à se ramifier latéralement. Encore présent dans l'iconographie chrétienne du XVe siècle, le motif décline au XVIe siècle pour disparaître après la contre-réforme.

Les supports

L'arbre de Jessé a été un motif populaire dans tous les arts plastiques. On en trouve des exemples dans les manuscrits enluminés, la gravure, le vitrail, la sculpture monumentaleVoir la Cathédrale Santa María de Burgos, la cathédrale de Clermont-Ferrand, les fresques, les tapisseries ou la broderie.

Le manuscrit

Psautier de Scherenberg, Strasbourg, c. 1260 Le motif apparaît dans plusieurs bibles romanes, dont la Bible de Lambeth, sous forme d'une majuscule décorée au début du Livre d'Isaïe ou de l'évangile de Matthieu. La bible de Saint-Bénigne, qui date du XIIe siècle, une des plus anciennes qui nous soit parvenue, montre Jessé et les sept colombes représentant les sept dons du Saint-Esprit Bibliothèque de Dijon, Ms 12-15. La bible des Capucins (dernier quart du XIIe siècle) conservée à la Bibliotheque nationale de France en est un autre exemple, l'arbre de Jessé décorant le L majuscule Liber generationisdans l'évangile de Matthieu BnF, Paris Ms. lat 16746, f 7v. Le roi David étant considéré comme l'auteur des Psaumes, les psautiers étaient souvent illustrés d'un arbre de Jessé, notamment les manuscrits anglais, où l'arbre de Jessé s'enroule autour du B majuscule du texte latin Beatus Vir au début du premier psaume. Un des premiers exemples en est le psautier de Huntingfield, qui date de la fin du XIIe siècle. La British Library possède un très beau psautier du XIVe siècle, dit de Gorleston. Dans ces deux exemples Jessé est allongé au pied de la lettrine B. On pourrait également citer le psautier de Macclesfield (Fitzmuseum, Cambridge) et le Psautier et les Heures du duc de Bedford British Library Ms Add 42131. Certains manuscrits consacrent une page entière au motif, ajoutant des personnages, par exemple la Sybille de Cûmes du psautier d'Ingeburg (début du XIIe siècle).

Postérité

L'arbre de Jessé se modifie, contaminé par la popularité du thème de la sainte parentée au XVe siècle. Il sert de modèle pour représenter la généalogie des familles royales avant de finir par devenir le prototype de l'arbre généalogique.

Voir aussi

Bibliographie

-Émile Mâle, L'Art religieux du XIIe siècle en France: étude sur les origines de l'iconographie du Moyen âge, ISBN 978-2200017187
-Louis Réau, Iconographie de l'art chrétien.
-Gaston Duchet-Suchaux, Michel Pastoureau, La Bible et les saints, Flammarion 1990, 2006, ISBN 978-2080115980

Notes

---- Catégorie:Art chrétien Catégorie:Symbole chrétien el:Δένδρο του Ιεσσαί en:Tree of Jesse nl:Boom van Jesse pl:Drzewo Jessego
Sujets connexes
Astyage   British Library   Cathédrale Santa María de Burgos   Cyrus II   David (Bible)   Géraud d'Aurillac   Isaïe   Ivoire   Jésus de Nazareth   Lettrine   Marie de Nazareth   Michel Pastoureau   Odon de Cluny   Saint-Bénigne   Salomon (Bible)   Thomas d'Aquin   Vitrail   Vratislav II de Bohême  
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