Prosopographie

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Étymologiquement, prosopographie signifie description d'une personne. Pour les historiens de l’Antiquité, la prosopographie a longtemps été une science auxiliaire de l'histoire dont l'objectif était d'étudier les biographies des membres d'une catégorie spécifique de la société, le plus souvent des élites, sociales ou politiques. Par métonymie, prosopographie désigne également l'ouvrage dans lequel les personnages sont classés par ordre alphabétique avec une des
Prosopographie

Étymologiquement, prosopographie signifie description d'une personne. Pour les historiens de l’Antiquité, la prosopographie a longtemps été une science auxiliaire de l'histoire dont l'objectif était d'étudier les biographies des membres d'une catégorie spécifique de la société, le plus souvent des élites, sociales ou politiques. Par métonymie, prosopographie désigne également l'ouvrage dans lequel les personnages sont classés par ordre alphabétique avec une description des traits retenus pour l'étude. La terminologie prosopographie est actuellement employé dans tous les champs chronologiques de l'histoire. Il désigne une étude de biographies en masse. La première étape consiste à déterminer le groupe social qui fera l'objet de l'étude (par exemple telle profession, les membres d'un mouvement ou d'une organisation, les détenteurs d’une charge politique ou judiciaire, etc.) Il s'agit ensuite de compiler les biographies de l'ensemble des personnes appartenant à ce groupe en listant le plus possible de caractéristiques pertinentes. Enfin, l'analyse quantitative de ces biographies doit permettre de mettre au jour des ruptures ou des continuités dans les modes de vie, de recrutement, de reproduction du groupe social considéré. Plus que d'une science auxiliaire, il convient alors de parler de méthode historique dans la mesure où la prosopographie produit des problématiques historiques spécifiques. L'usage de l'informatique, et notamment des bases de données, a permis un développement important de cette approche historique. Parmi de nombreux autres, on peut citer, à titre d'exemple et pour l'historiographie francophone, le travail de Christophe Charle sur les universitaires français de 1870 à 1940 (La République des universitaires) ou, dans un style très différent, l'ouvrage d'Herbert Luethy sur les banquiers protestants, de la révocation de l'Édit de Nantes à la Révolution française. Le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français, initié par Jean Maitron, est également un excellent exemple de prosopographie portant sur la période contemporaine. On peut également citer Christian Topalov (sociologue, CNRS et EHESS) et ses recherches sur la nébuleuse réformatrice des années 1880-1914 (hypothèse de l'existence d'un champ de la réforme). La prosopographie est une des spécialités du Laboratoire de médiévistique occidentale de Paris (LAMOP), dirigé par le professeur Jean-Philippe Genet. Le LAMOP consent des efforts importants en ce qui concerne sa présence en ligne. Les méthodes sont très documentées et plusieurs bases de données sont accessibles. Une visite de leur site donne une bonne idée de l'usage de la méthode prosopographique.

Bibliographie sommaire

- Hélène Millet (dir.), Informatique et prosopographie. Actes de la table-ronde CNRS, Paris, 25-26 octobre 1984, Paris, CNRS éditions, 1985, 360 p.
- Françoise Autrand, Prosopographie et genèse de l'état moderne, actes de la table-ronde CNRS et ENSJF, Paris, 22-23 octobre 1984, Paris, ENSJF, 1986, 360 p.
-Herbert Luethy, La banque protestante en France de la révocation de l'Édit de Nantes à la Révolution française, EPHE-SEVPEN, 1959 (1998)
-Charle Christophe, La République des universitaires (1870-1940), Seuil, 1994.
-Sur le Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français
- Prosopographia Imperii Romani Saec I. II. III., Berlin, (1re édition : 1897-1898 ; 2 édition : en cours depuis 1933)
- Hans-Georg Pflaum, Les carrières procuratoriennes équestres sous le haut-empire romain, Paris, 1960
- A.H.M. Jones, J.R. Martindale, J. Morris, Prosopography of the Later Roman Empire, Cambridge, 1971-1992

Liens

- Prosopographie des membres de la Société internationale des études pratiques d'économie sociale (définition de la population de référence) Société internationale des études pratiques d'économie sociale
-LAMOP et un de ses programmes de recherche: l'opération Charles VI Catégorie:Science auxiliaire de l'histoire cs:Prosopografie de:Prosopografie en:Prosopography es:Prosopografía gl:Prosopografía nl:Prosopografie pl:Prozopografia
Sujets connexes
Antiquité   Christophe Charle   Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier français   Hans-Georg Pflaum   Histoire   Jean Maitron   Métonymie   Prosopographia Imperii Romani   Prosopography of the Later Roman Empire   Révolution française   Société internationale des études pratiques d'économie sociale  
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