Alphabet grec

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L'alphabet grec a été créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. L'alphabet grec tel qu'on le lit actuellement est le résultat de plusieurs siècles d'évolution, au cours desquels les minuscules ont été créées (c'est donc un alphabet bicaméral) et les diacritiques ajoutés. Suite aux conquêtes d'Alexandre le Grand, la culture et l'écriture grecques se répandirent dans une grande partie du bassin méditerranéen. Par exemple, en Égypte, le brassage culturel am
Alphabet grec

L'alphabet grec a été créé sur le modèle de l'alphabet phénicien. L'alphabet grec tel qu'on le lit actuellement est le résultat de plusieurs siècles d'évolution, au cours desquels les minuscules ont été créées (c'est donc un alphabet bicaméral) et les diacritiques ajoutés. Suite aux conquêtes d'Alexandre le Grand, la culture et l'écriture grecques se répandirent dans une grande partie du bassin méditerranéen. Par exemple, en Égypte, le brassage culturel amena la création de l'écriture copte, inspirée du grec oncial, et complétée par six lettres originales tirées des hiéroglyphes démotiques. Il est encore utilisé de nos jours, à peine simplifié, en Grèce. L'alphabet grec est à l'origine de plusieurs autres alphabets dont, pour les plus célèbres :
- l'étrusque, qui a donné naissance directement à l'alphabet latin ;
- divers alphabets anatoliens dont le carien, le lycien, le lydien, le pamphylien, le phrygien et le sidétique ;
- le cyrillique utilisé par les slaves orthodoxes et qui a été étendu au monde soviétique ;
- le gotique ;
- l'alphabet copte. Dans le milieu scientifique (mathématiques, physique, etc.), on utilise encore les lettres de l'alphabet grec pour désigner les données à valeurs variables. Le mot français « alphabet » provient des deux premières lettres de l'alphabet grec : alpha (α) et bêta (β). Si ces mots n'ont aucune signification précise en grec, on sait cependant que ce sont des adaptations de termes sémitiques, dans l'ordre « bœuf » et « maison ». En adaptant l'écriture phénicienne à leurs besoins (tout en lui conservant l'ordre levantin), les Grecs ont transformé le coup de glotte ─ noté par l'ancêtre d'alpha.

L’alphabet grec classique

Alphabet grec peint sur un vase attique, Musée national archéologique d'Athènes L'alphabet grec provient de l'alphabet phénicien. Il s'écrit de gauche à droite ; dans les stades les plus anciens, il a pu s'écrire de droite à gauche ou en boustrophédon. Il compte actuellement vingt-quatre lettres ; sachant que c'est une écriture devenue bicamérale, chaque lettre possède deux variantes, capitale et minuscule. Deux lettres possèdent des variantes contextuelles, bêta (dans les éditions françaises seulement) et sigma. Les noms des lettres, qui n'ont aucune signification en grec (à part quelques-unes comme omicron « petit o » par opposition à oméga « grand o », epsilon « e simple » et upsilon « u simple ») sont vraisemblablement d'origine araméenne et respectent encore l'ordre levantin de l'alphabet cunéiforme d'Ougarit. Il existait dans l'Antiquité de nombreuses moutures de l'alphabet, selon les régions et les cités. L'alphabet classique provient du modèle ionien, choisi par la cité d'Athènes en 403 avant l'ère chrétienne en remplacement du modèle attique. La langue d'Athènes étant devenue celle du monde grec dans son ensemble en tant que koinè, c'est ce même modèle ionien qui s'est imposé partout ailleurs, faisant ainsi disparaître des lettres dites « archaïques » (digamma, koppa, sampi). Au cours des siècles, d'un alphabet composé de capitales, il a été enrichi, surtout au Moyen Âge, de minuscules et de signes annexes, dont la ponctuation et de nombreux signes diacritiques. Ceux utilisés dans les éditions modernes sont décrits dans l'article Diacritiques de l'alphabet grec. Le modèle actuel est donc le résultat de plusieurs siècles d'utilisation. Telle ou telle minuscule, par exemple, est une invention byzantine, telle autre la lettre capitale tracée en plus petit. Les nombreuses ligatures et graphies médiévales sont sorties d'usage entre le XVIIIe et le . On en trouve cependant encore la trace dans la numération alphabétique, laquelle a aussi conservé la mémoire de lettres plus anciennes. La prononciation donnée à titre indicatif est celle que l'on pratique dans le milieux scolaire francophone, dite érasmienne. Elle mêle des valeurs anciennes, médiévales et fausses. Consulter Prononciation du grec ancien pour une approche linguistique de la question.

Les lettres grecques dans les sciences

- Les lettres grecques sont souvent utilisées pour désigner des scalaires (notamment en algèbre).
- Les lettres grecques s'utilisent pour désigner les étoiles (désignation de Bayer, exemple : Alpha Centauri, connue sous Alpha du Centaure).
- Les deux chiffres du système duodécimal ayant pour valeurs 10 et 11 dans le système décimal sont parfois notées α (10) et β (11).
- Les émissions radioactives produites par la fusion de l'hydrogène sont notées α, β et γ.
- Les angles sont souvent notés θ (theta minuscule) ou α (alpha minuscule).
- La lettre θ (theta minuscule) désigne aussi une température en chimie. Par exemple : θéb(cyclohexane) = 81 °C
- La lettre Γ (gamma majuscule) représente la fonction gamma en mathématiques.
- Le symbole d'incrément ∆ (Unicode $2206) utilise la lettre Δ (delta majuscule). Il se lit donc delta et est utilisé pour désigner une droite géométrique, ou un intervalle ou une variation Exemple : ∆t (delta t) désigne un intervalle de temps, ∆P (delta P)une variation de Pression.
- Le discriminant d'un polynôme est noté Δ (delta majuscule).
- La lettre δ (delta minuscule) représente la fonction delta en mathématiques.
- La lettre ε (epsilon minuscule) est utilisée pour désigner des valeurs négligeables (petites quantités). ε(x) désigne une fonction qui tend vers 0 lorsque x tend vers l'infini.
- La lettre η (êta minuscule) est utilisée pour désigner le rendement d'une transformation énergétique.
- La lettre π (pi minuscule) désigne le rapport entre la circonférence et le diamètre d'un cercle (soit environ 3, 141 592 653 6).
- L'opérateur produit "∏" (Unicode $220F) est la lettre Π (pi majuscule). Il désigne le produit d'éléments : \prod_^a_i, et signifie le produit des éléments ai pour i allant de 1 à n (voir aussi l'opérateur Somme, ci-dessous).
- La lettre ω (oméga minuscule) désigne en physique un pulsation ou une vitesse angulaire.
- Le symbole de l'unité SI de résistance électrique, l'ohm, Ω (Unicode $2126), est la lettre Ω (oméga majuscule). L'oméga majuscule désigne aussi parfois le centre d'un cercle, par extension d'affixe ω (oméga minuscule).
- La lettre Ω (oméga majuscule) désigne également la constante oméga qui est une valeur particulière de le Fonction W de Lambert.
- Le symbole du préfixe SI micro (qui représente un millionième d'unité), utilise la lettre µ (mu minuscule, Unicode $00B5). Par exemple, le symbole du micromètre est µm (1 µm = 10–6 m) et celui de la microseconde est µs (1 µs = 10–6 s).
- La lettre ρ (rho minuscule) est utilisée en mathématiques pour définir des courbes polaires et des rayons de courbure, et désigne en physique la masse volumique. En statistique, elle sert à définir la corrélation entre deux séries de données.
- La lettre χ (chi minuscule) est utilisée en physique pour désigner un coefficient de compressibilité (thermodynamique et ondes).
- La majuscule latine ech (Unicode $01A9 : Ʃ) ressemble à s'y méprendre au sigma majuscule grec (Unicode $03A3 : Σ).
- L'opérateur Somme "∑" (Unicode $2211) est la lettre Σ (sigma majuscule). Elle est utilisée en mathématiques pour désigner une somme d'éléments : \sum_^a_i signifie somme des éléments ai pour i allant de 1 à n, par exemple (voir aussi l'opérateur Produit , ci-dessus).

Les lettres grecques en chimie

En chimie, les lettres grecques sont utilisées :

Positions relatives de deux substituants

Pour indiquer les positions relatives de deux substituants en chimie organique :
- sigma (σ) sert à désigner la conductivité de plusieurs espèces ioniques associées telles que K++Cl-.
- lambda (λ) exprime la conductivité molaire ionique d'une espèce ionique telle que K+. Ces symboles servent à 2 formules :
- G = σ·S/l : La conductance G est égale à la conductivité σ multipliée par la surface des plaques électrolytiques et divisée par la distance entre les plaques.
- σ = Σ λi.

Dans les noms de société

Aux États-Unis et au Canada, plusieurs sociétés secrètes ou pseudo-secrètes, les fraternités, ou sororités, se donnent des noms composés de deux, généralement trois lettres grecques. Il s'agit là du nom dont elles sont connues de tous, mais leur vrai nom est gardé secrètement par les membres.

Codage Tex ou HTML

L'alphabet grec s'obtient grâce à la fonte symbol avec le code HTML a pour alpha : α. Dans une page Internet en HTML il est rapide et efficace d'utiliser les entités de caractères comme α pour α. Sur wiki copier directement les caractères α, β, γ, ... Dans une formule mathématique en Tex utiliser le caractère de commande \ avec l'entité du caractère en codant : \alpha pour \alpha. Les capitales grecques s'écrivent en commençant l'entité par une lettre majuscule ; par exemple pour Γ : Γ en HTML ou \Gamma en Tex. Dans le tableau suivant ne sont indiquées que les capitales distinctes des majuscules latines. | border="1" |+ Tex - HTML | Lettre || Grec || TeX || HTML |----- | alpha || α || \alpha || α |----- | bêta || β || \beta || β |----- | gamma || γ Γ ||\gamma || γ |----- | delta || δ Δ || \delta || δ |----- | epsilon || ε || \varepsilon || ε |----- | zêta || ζ || \zeta || ζ |----- | êta || η || \eta || η |----- | thêta || θ Θ || \theta || θ |----- | iota || ι ι|| \iota || ι |----- | kappa || κ || \kappa || κ |----- | lambda || λ Λ ||\lambda || λ |----- | mu || μ || \mu || μ |----- | nu || ν || \nu || ν |----- | xi || ξ Ξ || \xi || ξ |----- | omicron || ο ||   || ο |----- | pi || π Π || \pi || π |----- | rhô || ρ || \rho || ρ |----- | sigma || σ Σ || \sigma || σ |----- | sigma final || ς Σ || \varsigma || ς |----- | tau || τ || \tau || τ |----- | upsilon || υ || \upsilon || υ |----- | phi || φ Φ || \phi || φ |----- | khi || χ || \chi || χ |----- | psi || ψ Ψ || \psi || ψ |----- | oméga || ω Ω || \omega || ω | ==
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