John French

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Sir John Denton Pinkstone French (28 septembre 1852, Ripple, Kent – 22 mai 1925), 1 comte d'Ypres, maréchal de l'armée britannique, fut le premier commandant du Corps expéditionnaire britannique lors de la Première Guerre mondiale.
John French

Sir John Denton Pinkstone French (28 septembre 1852, Ripple, Kent – 22 mai 1925), 1 comte d'Ypres, maréchal de l'armée britannique, fut le premier commandant du Corps expéditionnaire britannique lors de la Première Guerre mondiale.

Biographie résumée

Il était le fils du Commander John French, officier de la Marine Royale britannique. Il s'est engagé dans la Royal Navy en 1866 mais transféré dans l'armée britannique en 1874. Comme lieutenant-colonel il a servi comme commandant de cavalerie dans la 2 guerre des Boers de 1899 à 1902. Il a été promu général en 1907 et il est devenu le chef d'Etat-major de l'armée britannique en 1911, le chef de l'Etat-major de l'Empire britannique en 1912 et nommé Maréchal de Camps en 1913. C'est lui qui commande la force expéditionnaire britannique (FEB), en anglais "British Expeditionnary Force (BEF) engagé sur le front belge et du Nord de la France lors de la première guerre mondiale. Il est resté au commandement de la FEB pour superviser les combats de Neuve-Chapelle et de Ypres qui ont conduit à la destruction quasi complète de la FEB. En 1915, il refuse de coopérer avec les français et, après les attaques manquées d'Aubers Ridge et Loos, les opérations offensives britanniques s'arrêtent. En décembre 1915, il est remplacé par Douglas Haig. Il retourne en Angleterre pour être nommé Commandant des Forces britanniques de l'Intérieur, poste qu'il conserva jusqu'à la fin de la guerre. Il est fait vicomte d'Ypres en 1916. Après avoir dirigé la répression de la révolte irlandaise en 1916, il est nommé Lord lieutenant d'Irlande de 1918 jusqu'à son départ en retraite en 1921 et il reçoit en récompenses de l'ensemble de ses services le titre de comte d'Ypres en 1922.

Premières années

Né à Ripple dans le Kent (où il est également enterré), Fils du Commandeur John French, un officier de la Royal Navy, il entra dans la Navy en 1866. Après avoir suivi les cours de l'Académie Navale Eastman à Portsmouth il quitta la Navy pour rejoindre la British Army en 1874.

Carrière militaire

French prit part à l'espédition du Soudan et y reçu une rapide promotion. Il commandait le 19 Hussar en 1889-1893 fut nommé adjoint au Général de brigade en 1893-1897. En 1897 il obtint le commandement de la 2 Brigade de Cavalerie qu'il échangea deux ans plus tard pour la 1 Brigade de Cavalerie avec laquelle il prit part à la seconde guerre des Boers 1899-1902. Après la guerre il fut Comandant en Chef à Aldershot de 1091 à 1907, après quoi il fut promu au rang de Général d'armée et nommé Inspecteur Général de l'Armée(1907-1912). En 1911 il fut nommé Aide de Camp Général de Sa Majesté le Roi. De mars 1912 à avril 1914 il servit comme Chief of the Imperial General Staff mais démissionna à la suite de la Mutinerie Curragh et fut à nouveau nommé Inspecteur-Général de l'Armée, poste dans lequel il était en fonction quand la guerre éclata.Première Guerre mondiale

Première Guerre mondiale

French était le candidat tout désigné pour le poste de Commandant en Chef de la Force Expéditionnaire Britannique (BEF)British Expeditionary Force en août 1914. Homme de caractère, il argumenta en accord avec le Ministère contre l'avis du Général Kitchener et du Général Sir Douglas Haig, soutenant que la BEF devrait être déployée en Belgique, plutôt qu'à Amiens, où aussi bien Haig que Kitchener croyaient qu'elle serait bien placée pour fournir une vigoureuse contre-attaque une fois que la route de l'avancée allemande serait connue.Kitchener considérait que placer la BEF à Mons reviendrait à abandonner sa position et et la plus grande partie des ses équipements presque immédiatement, car l'armée belge serait incapable de tenir contre les Allemands; compte-tenu de la solide confiance que l'on accordait à cette époque aux forteresses, il n'est pas surprenant que French et le Ministère britannique ne fussent pas d'accord avec Kitchener sur ce point. Après les premières batailles à Mons et Le Cateau, où comme Kitchener l'avait prévu, il dut battre en retraite de sa position pour éviter d'être débordé sur le flan quand les positions belges tombèrent, French devint de plus en plus irrésolu et concerné avant tout par le souci de préserver ses troupes, il proposa même de les retirer vers les ports de la Manche, plutôt que de tenter d'aider les français. Il amorça un début de retrait qui menaça de rompre la ligne entre les armées française et belge et il fallut une rencontre non souhaitée avec Kitchener le 2 septembre 1914, pour réorganiser ses pensées et diriger une contre offensive à l'occasion de la première bataille de la Marne. French fut particulièrement énervé par le fait que Kitchener arriva en portant son uniforme de Field Marshal, impliquant ainsi qu'il était le supérieur de French et non pas simplement un membre du Ministère, un fait qu'il mentionna dans une lettre à Sir Winston Churchill. Personne ne sait exactement ce fut dit pendant cette rencontre, car aucun des deux hommes n'en garda des notes, mais French devint de plus en plus opposé à Kitchener dans les mois qui suivirent. Durant la première bataille de Mons, French émit une série d'ordres hatifs enjoignant d'abandonner les positions et le matériel, ordres qui furent ignorés par son subordonné en charge du II Corps de la BEF, le général Sir Horace Smith-Dorrien. Smith-Dorrien au contraire, monta une vigoureuse action défensive, relâchant la pression et permettant aux troupes de se réorganiser, de rassembler leurs équipements et fournitures et de mener un confortable combat de retraite. Smith-Dorrien ignora d'autres ordres émanant de French, qu'il considérait comme étant irréalistes. Smith-Dorrien fut relevé de son commandement après avoir plaidé pour un retrait tactique loin des lignes allemandes à Ypres, juste après l'emploi pour la première fois de gaz asphixiants par les troupes allemandes. Plusieurs jours plus tard, French se rendit à l'avis du général Plumer de réaliser un retrait presque identique à celui que Smith-Dorrien avait recommandé.Smith-Dorrien avait été imposé à French par Kitchener, qui comptait précisément sur Smith-Dorrien pour résister aux erreurs de French, par contre Plumer avait été choisi par French French resta au commandement jusqu'à ce que la guerre de tranchée commence et supervisa les combats de Neuve-Chapelle et Ypres, qui achevèrent de détruire les derniers reste de la BEF originale. En 1915, il refusa de coopérer avec les français et après les échecs à Aubers Ridge et Loos, les opérations britanniques furent presque complètement arrêtées. En décembre 1915, il fut remplacé par Sir Douglas Haig. French retourna en Angleterre pour y être nommé Commandant en Chef des Forces de l'Intérieur Home Forces et supervisa la repression du soulèvement en Irlande de 1916. En janvier 1916, il fut nommé 1 vicomte French d'Ypres et du Haut Lac du Comté de Roscommon.

Fin de vie

En mai 1918 il fut nommé Lord lieutenant d'Irlande et Gouverneur Général de l'Irlande. En 1919 il fut l'objet d'une tentative ratée d'assassinat par la Irish Republican Army naissante. Il conserva son poste jusqu'à sa retraite en 1921. En mai 1922, il fut élevé au rang de 1 Comte d'Ypres.

Grades successifs

- 1818- Elève officier de la Royal Navy.
- 1874- Lieutenant (Cavalerie)
- 1880- Capitaine
- 1895- Colonel
- 1897- Général de brigade
- 1899- Général de Division
- 1902- Général de Corps d'Armée
- 1907- Général d'Armée
- 1913- Maréchal

Sources

::Notes ==
Sujets connexes
Armée belge   Armée républicaine irlandaise   BEF   Bataille de Le Cateau   Bataille de Loos   Bataille de Mons   Bataille de l'Artois (1915)   British Army   Chief of the Imperial General Staff   Corps expéditionnaire britannique   Douglas Haig   Field Marshal   Guerre des Boers   Herbert Plumer   Horatio Herbert Kitchener   Insurrection de Pâques 1916   Kent   Lord lieutenant d'Irlande   Mons   Neuve-Chapelle   Première Guerre mondiale   Première bataille de la Marne   Royal Navy   Winston Churchill   Ypres  
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