Ressources naturelles du Québec

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L'abondance de ses ressources naturelles confère au Québec une position avantageuse sur le plan mondial. Le Québec se distingue notamment dans le secteur minier en se classant parmi les dix principaux producteurs mondiaux. Il se démarque également par l'exploitation de ses ressources forestières. Actuellement, 60% du papier journal consommé dans le nord-est des États-Unis provient du Québec.
Ressources naturelles du Québec

L'abondance de ses ressources naturelles confère au Québec une position avantageuse sur le plan mondial. Le Québec se distingue notamment dans le secteur minier en se classant parmi les dix principaux producteurs mondiaux. Il se démarque également par l'exploitation de ses ressources forestières. Actuellement, 60% du papier journal consommé dans le nord-est des États-Unis provient du Québec.

Eau

Le territoire québécois est l'un des plus grands réservoirs d'eau potable de la planète. Les nappes d'eau douce recouvrent 10% de sa superficie. Cette ressource permet de produire de l'électricité à faible coût et de façon écologique. De nos jours, l'implantation d'éoliennes représente une des voies de l'avenir énergétique du Québec, car nombreux sont les projets de développement un peu partout sur le territoire quebecois .

Sous-sol

Le Québec est remarquable par la richesse de son vaste territoire encore peu exploité. Il compte environ 30 mines, 158 entreprises d'exploration et une quinzaine d'industries de première transformation. Une trentaine de substances diverses y sont exploitées, dont les plus importantes sont l'or, le fer, le titane, l'amiante, le cuivre, le zinc et l'argent. L'unique mine de niobium d'Amérique du Nord se trouve au Québec, et assure à elle seule 15% de la production mondiale et positionne la province comme deuxième producteur mondial. À peine 40 % du potentiel minéral du sous-sol québécois est actuellement connu. En 1999, la valeur des expéditions minérales du Québec a atteint quelque 3, 6 milliards de dollars. On dénombre près de 18 000 emplois directs dans l'industrie minière, dont les investissements atteignent un milliard de dollars. Au Québec, plus de 90% du sous-sol est constitué de roches précambriennes, un ensemble géologique fort réputé pour ses gisements d'or, de fer, de cuivre et de nickel. Depuis son essor en 1920, l'industrie minière québécoise a su maintenir une croissance continue. C'est la région de l'Abitibi-Témiscamingue qui a connu la première flambée minière. Par la suite, les activités d'exploration se sont développées dans d'autres régions du Québec, dont Matagami, Chibougamau, Saguenay-Lac-Saint-Jean, Grand-Nord et Côte-Nord.

Forêts

L'immense majorité (90, 5%) des forêts du Québec sont de propriété publique. Les forêts recouvrent plus de la moitié du territoire québécois, soit 757 900 km². Le domaine forestier québécois s'étend sur sept degrés de latitude; il n'est donc pas étonnant d'y trouver trois grandes zones bioclimatiques fort différentes..

Énergie

Hydro-électricité

Baie-James Le bilan énergétique du Québec a connu de grands bouleversements en 20 ans. À la suite de la crise du pétrole des années 1970, on a assisté à une transformation rapide des modes de consommation et d'approvisionnement en énergie. L'électricité occupe maintenant au Québec le premier rang parmi les formes d'énergie, suivie du pétrole et du gaz naturel. Elle est presque entièrement produite par Hydro-Québec, une société de la Couronne provinciale qui gère 83 centrales réparties sur tout le territoire québécois. En 2000, le Québec était le quatrième producteur mondial d'électricité hydroélectrique, derrière les États-Unis, le Brésil et la Russie. Le parc de production de l'électricité comprend pour l'essentiel des centrales hydroélectriques (94% de la puissance disponible), le reste étant constitué de centrales thermiques fournissant l'électricité à partir de produits pétroliers, de quelques parcs d'éoliennes et de la centrale nucléaire de Gentilly-2. Pour transporter et distribuer l'électricité qu'elle produit, Hydro-Québec a mis en place un réseau d'une grande complexité (30 000 km), l'un des plus vastes en Amérique du Nord. Les prix de l'électricité sont des plus avantageux. Ainsi, dans le secteur industriel, le prix de vente moyen était inférieur en 2000 d'au moins 10 % à celui de tous les autres pays étudiés, à l'exception de la Norvège. Plusieurs programmes de développement sont en cours d'étude ou de réalisation, principalement en hydroélectricité ou en énergie éolienne.

Énergie éolienne

La politique énergétique du Québec prévoit le développement de projets éoliens totalisant 4.000 MW d'ici 2015. Le développement du potentiel éolien du Québec se fait essentiellement par le recours aux entreprises privées qui sont sollicitées via un système d'appels d'offre. Plusieurs groupes réclament plutôt que la Société d'état Hydro-Québec développe elle-même ses propres projets éoliens et qu'elle demeure propriétaire des moyens de production d'électricité, comme c'est le cas avec la grande majorité des centrales hydro-électriques de la province.

Pétrole

Le Québec demeure un importateur de pétrole brut. Les activités d'exploration qui ont cours au Québec et qui demeurent limitées portent sur la recherche de pétrole et de gaz naturel de même que sur la mise en valeur des structures géologiques aux fins de stockage de gaz naturel. La majeure partie des dépenses d'exploration a été consentie par la Société québécoise d'initiatives pétrolières (SOQUIP). Plus des trois cinquièmes du pétrole brut acheté par le Québec provient des gisements de la Mer du Nord (Royaume-Uni et Norvège). Le reste est acheté au Venezuela, en Algérie, au Mexique et au Moyen-Orient. Le pétrole canadien ne contribue plus que de façon marginale aux approvisionnements en pétrole brut du Québec, après en avoir constitué, au début des années 1980, la source la plus importante. Les deux tiers des livraisons de pétrole arrivent au Québec par oléoduc et le reste par voie maritime. La principale infrastructure de transport utilisée est l'oléoduc Portland-Montréal, qui permet l'acheminement vers les raffineries montréalaises du pétrole brut livré au port de Portland dans le Maine.

Gaz

Le Québec importe de l'Ouest canadien (Alberta) la quasi-totalité du gaz qu'il consomme. Au cours des trente dernières années, deux gisements ont été exploités au Québec, soit à Pointe-du-Lac, près de Trois-Rivières, et à Saint-Flavien, au sud de Québec. Depuis 1980, le Québec a considérablement étendu son réseau gazier. Catégorie:Économie québécoise
Sujets connexes
Alberta   Algérie   Amiante   Amérique du Nord   Brésil   Cuivre   Fer   Hydro-Québec   Maine (État)   Mer du Nord   Mexique   Moyen-Orient   Niobium   Norvège   Or   Portland (Maine)   Projet de la Baie-James   Québec   Royaume-Uni   Russie   Société de la Couronne   Titane   Trois-Rivières   Venezuela   Zinc  
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