Lentille cultivée

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Diverses variétés de lentilles La lentille cultivée (Lens culinaris) est une espèce de plante dicotylédone annuelle appartenant à la famille des Fabaceae ou légumineuses, largement cultivée pour ses graines comestibles riches en protéines. Les fruits sont des gousses renfermant deux graines rondes aplaties. Les lentilles font partie des légumes secs appréciés en Europe même si la production mondiale est faible : tonnes par an. En France,
Lentille cultivée

Diverses variétés de lentilles La lentille cultivée (Lens culinaris) est une espèce de plante dicotylédone annuelle appartenant à la famille des Fabaceae ou légumineuses, largement cultivée pour ses graines comestibles riches en protéines. Les fruits sont des gousses renfermant deux graines rondes aplaties. Les lentilles font partie des légumes secs appréciés en Europe même si la production mondiale est faible : tonnes par an. En France, la lentille verte du Puy bénéficie d'une AOC. Comme l'attestent de nombreux témoignages, en plus de l'épisode d'Ésaü dans la Genèse, la consommation des lentilles remonte à la naissance de l'agriculture en Mésopotamie. C'est de la ressemblance avec la graine que le dispositif optique tire son nom. Nom scientifique : Lens culinaris Medik., famille des Fabaceae, sous-famille des Faboideae, tribu des Fabeae (ou Vicieae). L'espèce comprend quatre sous espèces principales :
-Lens culinaris subsp. culinaris (la lentille cultivée), classée parfois comme espèce distincte (Lens esculenta Moench)
-Lens culinaris subsp. odemensis
-Lens culinaris subsp. orientalis
-Lens culinaris subsp. tomentosus

Description

La lentille Beluga La lentille est une plante annuelle herbacée de 20 à 70 cm de haut. Les tiges sont dressées et très rameuses. Ses feuilles, alternes, composées pennées, comptent de 10 à 14 folioles opposées, oblongues, et sont terminées par une vrille généralement simple ou bifide. À la base elles sont munies de stipules dentées. Les fleurs, à la corolle papilionacée typique de la sous-famille des Faboideae, sont de couleur blanche ou bleu pâle et groupées par petites grappes de deux à quatre. Le calice est régulier, à cinq dents étroites et relativement longues. La floraison estivale intervient entre mai et juillet. Les fruits sont des gousses aplaties, courtes, contenant deux graines aplaties en forme caractéristique de disque faiblement bombé. La couleur des graines varie selon les variétés des plus pâles (vert pâle, blond, rose) au plus foncé (vert foncé, brun, violacé…). Principales variétés :
- la lentille brune, celle que l'on trouve surtout en conserve ;
- la lentille rouge (jaune ou orange), utilisée dans la cuisine asiatique ;
- les lentilles vertes, comme la lentille verte du Puy (AOC), et la lentille verte du Berry (Label Rouge) ;
- la lentille corail ou rose, qui est rouge mais toujours vendue décortiquée ;
- la lentille blonde, qui est la plus grosse ;
- la lentille rosée de Champagne ou lentillon de Champagne (AOC).

Distribution

Cette espèce est originaire des régions tempérées chaudes de l'ancien monde :
- Sud-Est de l'Europe : Chypre, Grèce
- Asie Mineure et Proche-Orient : Turquie, Syrie, Liban, Israël, Jordanie, Iraq, Iran
- Caucase et Asie centrale : Azerbaïdjan, Géorgie, Kazakhstan, Tadjikistan, Turkménistan, Ouzbékistan, Afghanistan et Pakistan. La lentille est diffusée par la culture dans le monde entier mais ne se rencontre pratiquement plus à l'état sauvage.

Utilisation

Les lentilles sont cultivées depuis la plus haute Antiquité pour leur graines très riches en éléments nutritifs et particulièrement en protéines. Elles apportent également des fibres et des sels minéraux, dont du fer. En France, la « lentille verte du Puy », variété cultivée principalement dans la Haute-Loire, sur environ hectares, bénéficie d'une appellation d'origine contrôlée depuis le . C'est le premier légume AOC. Cette même variété est également cultivée dans le Berry où elle bénéficie d'un label rouge « lentille verte du Berry ». On recommande généralement de trier les lentilles avant de les cuisiner car elles peuvent contenir des petites pierres. Un trempage à l'eau tiède est nécessaire avant cuisson afin de ramollir la peau et faciliter la cuisson. Quelques recettes à base de lentilles :
- Petit salé aux lentilles
- Purée de lentilles
- Salade tiède de lentilles
- Soupe aux lentilles

Production

La production mondiale de lentilles est estimée à 3, 8 millions de tonnes, loin derrière le haricot, le pois et le pois chiche. Les principales zones de productions sont le sous-continent indien, le Proche-Orient et l'Amérique du Nord.

Voir aussi

Références

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Sujets connexes
Afghanistan   Appellation d'origine contrôlée   Azerbaïdjan   Berry   Caucase   Chypre   Dicotylédone   Espèce   Europe   Fabaceae   Fibre alimentaire   Friedrich Kasimir Medikus   Genèse   Gousse   Graine   Grèce   Géorgie (pays)   Haute-Loire   Herbe   Iran   Israël   Jordanie   Kazakhstan   Label rouge   Le Puy-en-Velay   Lentille optique   Liban   Légume sec   Mésopotamie   Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture   Ouzbékistan   Pakistan   Plante   Proche-Orient   Protéine   Syrie   Tadjikistan   Turkménistan   Turquie   Vrille (botanique)  
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