Junkers Ju 52

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Le Junkers Ju 52 (surnommé Auntie Ju en allemand, Tante Ju en français ou encore Iron Annie en anglais), était un avion de transport en tôle ondulée fabriqué par la firme allemande Junkers à partir des années 1930. Construit à plus de 4800 exemplaires, il a été utilisé par de nombreuses compagnies aériennes, mais aussi comme avion de transport militaire et bombardier pendant la Seconde Guerre mondiale. Preuve de sa robustesse, trois exemplaires
Junkers Ju 52

Le Junkers Ju 52 (surnommé Auntie Ju en allemand, Tante Ju en français ou encore Iron Annie en anglais), était un avion de transport en tôle ondulée fabriqué par la firme allemande Junkers à partir des années 1930. Construit à plus de 4800 exemplaires, il a été utilisé par de nombreuses compagnies aériennes, mais aussi comme avion de transport militaire et bombardier pendant la Seconde Guerre mondiale. Preuve de sa robustesse, trois exemplaires du Junkers Ju 52 ont été utilisés par la compagnie Swiss Air jusque dans les années 1980.

Conception

A l'origine conçu comme un avion de transport civil monomoteur, le premier Junkers Ju 52 fait son vol inaugural en septembre 1930. Sa structure en tôle ondulée lui apporte alors une robustesse inédite pour l'époque, mais l'avion est clairement sous-motorisé. Aussi, dès avril 1931, le septième exemplaire du Ju 52 reçoit 2 moteurs supplémentaires sur les ailes, et dispose alors de 3 Pratt & Whitney Hornet de 550 chevaux. Capable de transporter 17 passagers, le Junkers Ju 52 entre en service en 1932 dans la Lufthansa et fait rapidement l'objet de commandes d'autres compagnies aériennes. La Luftwaffe manifeste vite son intérêt pour le Junkers Ju 52, qu'elle destine à la fois au transport militaire (de matériel ou de parachutistes) et au bombardement. Une version spéciale est donc construite à partir de 1934, capable d'emporter 1500 kg de bombes ainsi que de mitrailleuses pour assurer sa défense. Bien que l'avion ait été utilisé largement pendant la Seconde Guerre mondiale, sa faible vitesse et son armement très limité ne lui laissait que peu de chance face à des avions ennemis, ce qui explique en partie le nombre élevé d'exemplaires perdus pendant le conflit. La capacité du Junkers Ju 52 à opérer à partir de pistes courtes et sommairement aménagées était fort appréciée. De nombreuses versions du Junkers Ju 52 ont été construites pendant toute la Seconde Guerre mondiale, avec des moteurs de plus en plus puissants, des meilleurs équipements électroniques (radio, etc.) ou des équipements spéciaux comme des skis pour atterrir sur la neige. La fabrication était répartie entre plusieurs usines situées en Allemagne, en France et en Hongrie. Après la guerre, la France et l'Espagne ont construit leurs propres versions, désignées respectivement AAC.1 Toucan et CASA 352, et utilisées jusqu'au début des années 1960.

Engagements

Les Junkers Ju 52 font leurs premières missions militaires pendant la Guerre d'Espagne, au sein de la Légion Condor. Ils sont alors utilisés à la fois comme avion de transport et comme bombardiers. Il joue ensuite un rôle décisif lors des opérations aéroportées du début de la Seconde Guerre mondiale dans le Benelux en 1940 et contre la Crète en 1941, même si les pertes deviennent vite importantes. Les Toucan français ont été utilisés comme avions de transport de troupe et pour le parachutage pendant la Guerre d'Indochine, au début des années 1950. Moins rapide et moins confortable que le C-47 américain également employé par l'Armée de l'Air, il avait un décollage plus court et un train fixe plus solide que celui (escamotable) du Dakota. Les Junkers JU 52 furent utilisés durant la Guerre d'Algérie de 1956 à 1960 dans les deux "Groupes Sahariens de Reconnaissance et d'Appui" n° 76 et 78. Ils permirent d'effectuer de très nombreuses missions de reconnaissance, de transport, de recherches SATER et d'évacuations sanitaires. Ils assurèrent des détachements à Gabès, Télergma, Biskra, Rémada, Touggourt, El Goléa, Ft Flatters, Polignac, Edjeleh, Tindouf, Adrar. Des missions furent régulièrement réalisées à Tamanrasset, In Eker, In Salah, Bir Djedid etc. Ils furent ensuite cédés aux Portugal.

Pays utilisateurs

Un Ju 52 restauré aux couleurs de la Lufthansa Utilisateurs civils :
- Lufthansa (Allemagne), British Airways (Royaume-Uni), Air France (France), Sabena (Belgique), South African Airways (Afrique du Sud), Swiss Air (Suisse), DNL (Norvège), Bolivie, Argentine, Brésil, Colombie, Équateur, Pérou, Uruguay Utilisateurs militaires :
- Allemagne, Espagne, France, Italie, Portugal, Suisse, Suède

Variantes

Un CASA 352, version espagnole du Ju 52
-Ju 52/1m de : première version monomoteur (6 exemplaires)
-Ju-52/3m ce : première version trimoteur pour l'Allemagne, la Finlande et la Suède
-Ju-52/3m ce : version trimoteur pour la Bolivie
-Ju 52/3m ge : première version construite largement avec 3 moteurs BMW 132A-1 de 660 chevaux
-Ju 52/3m g3e : 3 moteurs BMW 132A-3 de 725 chevaux et autres améliorations
-Ju 52/3m g4e : roulette arrière et autres améliorations
-Ju 52/3m g5e : 3 moteurs BMW 132T-2 de 830 chevaux et autres améliorations
-Ju 52/3m g6e : quasi identique au g5e
-Ju 52/3m g7e : ajout d'un pilote automatique et autres améliorations
-Ju 52/3m g8e : 3 moteurs BMW 132Z et autres améliorations
-Ju 52/3m g9e : train d'atterrissage renforcé
-Ju 52/3m g10e :
-Ju 52/3m g12e : 3 moteurs BMW 132L de 800 chevaux
-Ju 52/3m g14e : ajout d'un blindage pour protéger les pilotes, armement défensif renforcé
-Ju-52/3m MS « Mausi » : avion démineur (grâce à un grand cercle en aluminium installé sous l'avion et dans lequel circulait du courant électrique, il faisait exploser les mines magnétiques)
- Ju 52/3mW W pour « Wasser »(eau): c'est un hydravion
- AAC.1 Toucan : version construite en France après la guerre (400 exemplaires)
- CASA 352 : version construite en Espagne après la guerre (170 exemplaires) Sur les 4850 exemplaires produits, environ les deux tiers étaient destinés à la Luftwaffe.

Voir aussi

- Liste des avions militaires ==
Sujets connexes
Air France   Allemagne   Argentine   Avion de transport   Aérodrome de Schleissheim   Bolivie   Bombardier (avion)   British Airways   Brésil   Colombie   Crète   Espagne   Finlande   France   Guerre d'Algérie   Guerre d'Espagne   Guerre d'Indochine   Hongrie   Italie   Junkers   Lufthansa   Luftwaffe   Légion Condor   Pilote automatique   Portugal   Pratt & Whitney   Pérou   Sabena   Seconde Guerre mondiale   South African Airways   Suisse   Suède   Tôle   Uruguay   Watt  
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