Convergence évolutive

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La convergence évolutive est le mécanisme évolutif qui explique les ressemblances morphologiques, parfois comportementales, existant entre des espèces soumises aux mêmes contraintes environnementales. Plus généralement, ce terme s'applique aussi à l'évolution d'autres systèmes adaptatifs comme peuvent l'être des groupes humains ou des civilisations.
Convergence évolutive

La convergence évolutive est le mécanisme évolutif qui explique les ressemblances morphologiques, parfois comportementales, existant entre des espèces soumises aux mêmes contraintes environnementales. Plus généralement, ce terme s'applique aussi à l'évolution d'autres systèmes adaptatifs comme peuvent l'être des groupes humains ou des civilisations.

Evolution convergente en biologie

En biologie de l'évolution, la convergence ou homoplasie est la présence chez deux espèces, de caractères analogues, d'une même adaptation, mais qui n'a pas été hérité d'un ancêtre commun. Elle résulte de deux évolutions indépendantes dans un même type d'environnement. Elle ne doit donc pas être confondue avec la synapomorphie qui désigne, au contraire, une similarité due à un ancêtre commun. La convergence évolutive est interprétée comme le résultat d'une évolution vers une même réponse évolutive au sein de deux taxons soumis à un même problème adaptatif] qu'il s'agisse d'une pression de sélection naturelle ou sexuelle. Dans certains cas, les différences entre deux espèces convergentes peuvent être assez faibles à première vue, et conduire à des erreurs de classification phylogénétique. Ainsi, ce n'est qu'en 1693, que le naturaliste John Ray établit que les cétacés appartiennent bien à la classe des mammifères, malgré une forte ressemblance avec les poissons, due à des évolutions convergentes ayant mené dans les deux cas à une adaptation au milieu aquatique.

Quelques exemples de caractères convergents liés à l'adapation

L'une des principales sources d'adaptations convergentes est liée à la place occupée par les espèces dans leur chaîne alimentaire. Au bas de la chaîne, les végétaliens développent un appareil digestif très spécifique leur permettant de digérer les fibres végétales. Le faible apport calorique de leur nourriture les oblige à passer plus de temps à manger. Les prédateurs ont une acuité sensorielle accrue qui leur permet de déceler leurs proies. Des écosystèmes très différents peuvent donc néanmoins engendrer les mêmes techniques de chasse, à l'affût, à la course...

Morphologies convergentes

La forme hydrodynamique et les nageoires sont apparues dans de multiples taxons de façon totalement indépendante : bien évidemment chez les poissons et chez les ichtyosaures (des dinosaures aquatiques aujourd'hui disparus) mais aussi chez les oiseaux manchots ainsi que dans deux ordres différents parmi les mammifères : les cétacés qui sont apparentés au dromadaire et les siréniens qui sont apparentés à l'éléphant. Cette évolution morphologique analogue est liée au fait que la force de trainée exercée par l'eau sur un corps en mouvement est diminuée pour des profils en forme d'ogive. Puisque toutes ces espèces sont soumis à cette même contrainte hydromécanique elles ont, chacune de leur côté, évolué vers une solution adaptative très similaire au problème de la vie aquatique. En plus de l'exemple illustré ci-dessus, on peut citer de nombreux autres exemples de convergence évolutive :
- Chez les hippopotames et les crocodiles, les yeux et les narines sont positionnés sur le sommet du crâne ce qui leur permet de voir et de respirer lors leurs déplacements sous la surface de l'eau. Ce trait morphologique n'est pas hérité d'un ancêtre commun mais a évolué de façon indépendante chez ces reptiles et ces mammifères.
- La comparaison des marsupiaux d'Océanie avec les mammifères placentaires du reste du monde révèle des cas d'évolution convergente typiques : on trouve ainsi un « loup marsupial », très semblable aux canidés comme le loup, ou les « souris marsupiales » dont la morphologie évoque fortement celle des souris, etc. Chez les insectes, un bel exemple d'évolution convergente est fourni par la ressemblance morphologique entre le mantispe et la mante religieuse.

Convergences comportementales

Il y a aussi des ressemblances dans le comportement grégaire des bancs, des troupeaux, des nuées et des volées. On peut étendre le principe de convergence évolutive à l'étude des sociétés animales. Les colonies d'insectes sociaux et de rats taupes ont un mode d'organisation analogue appelé eusocialité, qui comprend une reine, des reproducteurs et des ouvriers stériles.

Évolution convergente dans les sociétés humaines

Convergences technologiques dans l'histoire humaine

Certaines technologies ont été inventées indépendamment par plusieurs civilisations sans qu'on ait pu montrer qu'elles avaient été transmises par des civilisations antérieures. C'est le cas de l'écriture apparue indépendamment dans les civilisations sumérienne vers 3000 av. J.-C., chinoise vers 1300 av. J.-C. et précolombienne vers 650 av. J.-C. On peut aussi citer le cas des mathématiques et de l'astronomie qui furent inventées indépendamment par des civilisations eurasiennes et des civilisations précolombiennes.

Voir aussi

-Mimétisme Catégorie:Zoologie Catégorie:Génétique Catégorie:Paléontologie Catégorie:Biologie de l'évolution Catégorie:Antiquité ca:Convergència evolutiva de:Konvergenz (Biologie) en:Convergent evolution es:Convergencia (biología) fi:Konvergentti evoluutio fy:Konverginte evolúsje he:אבולוציה מתכנסת hr:Konvergentna evolucija id:Evolusi konvergen is:Samleitin þróun it:Convergenza evolutiva ja:収斂進化 nl:Convergente evolutie pl:Konwergencja (biologia) pt:Convergência evolutiva ru:Конвергентная эволюция sr:Хомоплазија sv:Konvergent evolution zh:趋同演化
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