Romulus Augustule

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Trémissis de Romulus Augustule Romulus Augustule, ou en latin Flavius Romulus Augustus (vers 460 - peut-être 511), parfois appelé Romulus Augustulus, est le dernier empereur romain d'Occident. Né Flavius Romulus, son père est Flavius Oreste, un politicien romain considéré comme descendant probable d'une tribu germanique. Oreste est nommé « Maître des Soldats » par l'empereur d'Occident Julius Nepos en 475. Le 28 août 475, un coup d'État dirigé
Romulus Augustule

Trémissis de Romulus Augustule Romulus Augustule, ou en latin Flavius Romulus Augustus (vers 460 - peut-être 511), parfois appelé Romulus Augustulus, est le dernier empereur romain d'Occident. Né Flavius Romulus, son père est Flavius Oreste, un politicien romain considéré comme descendant probable d'une tribu germanique. Oreste est nommé « Maître des Soldats » par l'empereur d'Occident Julius Nepos en 475. Le 28 août 475, un coup d'État dirigé par Oreste lui permet de s'emparer du pouvoir à Ravenne, qui depuis 402 est la capitale de l'Empire romain d'Occident. Julius Nepos doit s'enfuir en Dalmatie. Il continuera jusqu'à sa mort, en 480, à y porter la couronne, empereur en titre de l'Occident ; il est le dernier empereur reconnu par l'Empire romain d'Orient, et c'est donc en théorie le dernier empereur juridiquement parlant de la partie occidentale. Oreste devient de facto maître de ce qui reste de l'Empire romain d'Occident, à l'exception bien sûr de la Dalmatie. Soit qu'il n'ait pas considéré comme éligible au trône, soit qu'il n'ait pas souhaité ajouter son nom à la liste des empereurs aux courts règnes des dernières années, soit qu'il ait mit à profit les leçons des années précédentes et qu'il ait préféré garder le contrôle de l'armée, et, par l'entremise de son fils, de la politique de l'Empire, il proclame en tout état de cause empereur son fils, le 31 octobre 475. Cette accession à l'Empire n'est pas reconnue par son « rival », l'empereur romain d'Orient, Zénon. Flavius Romulus est un enfant ou un tout jeune adolescent au moment de son élévation à l'Empire, et il n'est qu'un pantin aux mains de son père Oreste. Peu après cette prise de pouvoir, Oreste refuse de donner des terres pour l'installation des Hérules, des Skires et des Torcilingi, une décision qui engendre leur révolte sous le commandement du chef des Hérules, Odoacre. Oreste est capturé à Pavie le 28 août 476 et promptement exécuté. Odoacre avance alors sur Ravenne, et capture la cité avec le jeune empereur. Romulus est forcé d'abdiquer le 4 septembre 476. Odoacre, en accord avec le Sénat romain, envoie alors les insignes impériaux et sa soumission à l'empereur d'Orient, Zénon, lequel les accepte et le gratifie en retour du titre de roi d'Italie. On considère aujourd'hui cet acte comme la fin de l'Empire romain d'Occident, même si légalement, la partie occidentale est réunifiée à la partie orientale par la soumission d'Odoacre. Dans les faits, c'est bien la fin de l'Empire romain en Occident ; l'Empire romain d'Orient, bientôt appelé Empire byzantin survivra jusqu'en 1453. Pour les habitants de l'Italie en cette fin du , le changement de pouvoir n'est pas très choquant. Le sac de Rome par Alaric I en 410 le fut bien plus par exemple. Le pouvoir romain était déjà passé depuis longtemps en réalité aux officiers barbares et à leurs contingents de mercenaires. La reconquête de l'Italie par Justinien fut bien plus dévastatrice. Romulus Auguste est souvent connu sous le surnom péjoratif de Romulus Augustulus, bien qu'il ait officiellement régné sous le nom de Romulus Augustus. Le suffixe latin -ulus est un diminutif, et le terme Augustulus signifie « petit auguste », dans le sens de peu d'importance. Le surnom Augustus (« Auguste ») convenait mal à un si petit enfant. À la différence de bien des abdications de ces prédécesseurs, celle de Romulus Augustule semble avoir été bénéfique pour lui. Selon une légende, la jeunesse du prince lui permet d'échapper à l'assassinat par Odoacre, qui fait preuve de pitié et l'envoie en Campanie afin qu'il y vive en paix avec sa famille. La même légende dit qu'une pension lui est octroyée. On pense, d'après une missive concernant un certain Romulus et sa mère, que cette pension est encore payée par Théodoric le Grand en 507 et même en 511. Il ne semble pas que Romulus Augustule ait vu la reconquête de Rome par les troupes de Justinien. Sa légitimité en tant que dernier empereur romain est régulièrement remise en question. Il n'a en effet jamais été reconnu comme empereur par Zénon, l'empereur romain d'Orient, qui continuera à reconnaître Julius Nepos empereur légitime jusqu'à sa mort en 480. Mais malgré tout, la plupart du temps, c'est bien Romulus Augustule qui est considéré comme le dernier empereur romain en Occident. L'Histoire, par une ironie dont elle a le secret, a réuni les deux plus importants personnages de l'histoire romaine dans ce jeune garçon : la vanité de son père Oreste lui avait fait baptiser Romulus son fils, comme Romulus, le fondateur de l'Urbs, et son accession au trône lui conféra le cognomen de Augustus, surnom que Octave avait reçu après être devenu le premier empereur romain.

Dans la fiction

Romulus Augustule est le principal protagoniste de la pièce de Friedrich Dürrenmatt Romulus der Große (« Romulus le Grand »), qui traite des derniers jours du règne du jeune prince. C'est également l'un des personnages principaux du livre de Valerio Manfredi, La dernière Légion.

Voir aussi

Romulus Augustule dans le film La Dernière Légion: Thomas Sangster ===
Sujets connexes
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