Stefan Uroš IV Dušan

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Fresque murale de l'empereur Dusan de Serbie Stefan Uroš IV Dušan Nemanjić (serbe cyrillique : Стефан Урош IV Душан, en français on peut voir aussi Étienne Douchan) (1308 – 20 décembre 1355), fut le roi serbe de 1331 à 1345 et empereur des serbes et des grecs de 1346 à 1355, souverain serbe de la dynastie des Nemanjić. Il est le fils du roi Stefan Uroš III Dečanski.
Stefan Uroš IV Dušan

Fresque murale de l'empereur Dusan de Serbie Stefan Uroš IV Dušan Nemanjić (serbe cyrillique : Стефан Урош IV Душан, en français on peut voir aussi Étienne Douchan) (1308 – 20 décembre 1355), fut le roi serbe de 1331 à 1345 et empereur des serbes et des grecs de 1346 à 1355, souverain serbe de la dynastie des Nemanjić. Il est le fils du roi Stefan Uroš III Dečanski.

Début de règne

Il dirige une partie de l'armée serbe lors de la bataille de Velbazhd près de Kyoustendil(Bulgarie) le 28 juillet 1330, bataille qui allait faire des Serbes la première puissance dans le Sud-Est Européen. Les rapports entre le jeune Dušan et le vieux roi se détériorent à partir de janvier 1331. Dusan effectue alors une sorte de coup d'État dynastique : Stefan Detchanski est enfermé dans la ville de Zvecanоu, où il décède. Stefan Dušan est couronné roi de toutes les terres serbes et du littoral le 21 septembre 1331. Il n'a que 22 ans. Immédiatement des incidents éclatent aux frontières serbes.

Le Roi Stefan Dušan

En 1332, une révolte éclate dans la principauté de Zeta (qui avait remplacé le royaume antique de Dioclée) sous le commandement du Duc de Zeta, Bogoje, et l'Albanais Dimitri Suma. La rébellion est vaincue. Avec le nouvel empereur de Bulgarie, Alexandre, de nouveaux liens sont tissés, et, au printemps de l'année 1332, le roi Dušan épouse Hélène, la sœur du tsar bulgare. L'année du mariage avec Hélène, le ban bosniaque Stefan II Kotromanic veut occuper Ston et Peljesac, territoires qui ont déjà été pris à Dubrovnik par les Serbes. En 1333, Dušan donne Ston et Peljesac à Dubrovnik après les avoir récupérés, en échange de 8000 pièces d'or comptant et d'une rente annuelle de 500 pièces. Dubrovnik paye aussi 300 pièces au ban de Bosnie, ils peuvent ainsi la même année commencer à fortifier leur nouvelle possession. Les habitants de Dubrovnik doivent aussi selon l'accord « nourrir et protéger l'Église chrétienne orthodoxe » car saint Sava avait fondé cet évêché. En 1349, les habitants de Dubrovnik se convertiront au christianisme catholique pour échapper à cet impôt. En 1332, Dušan conquiert la ville de Strumicu, ainsi que les villes de Prilep, Ohrid et Kostur, grâce aux conseils de l'ancien gouverneur de Thessalonique Syrgiannès. Avant l'attaque contre Thessalonique, Syrgiannès est assassiné par Sphrantzès Paléologue, un des officiers de l'empereur Andronic III ; Dušan renonce alors au combat. Malgré cela, en 1334, un rapprochement s'effectue avec l'empereur byzantin Andronic III, car les Hongrois, profitant de l'éloignement de Dušan, se sont emparés des frontières du nord et sont arrivés jusqu'à la ville de Jitcha. Dušan l’emporte avec facilité sur l'armée hongroise et crée une frontière sur la rivière Save. Pendant une courte période, il a même Belgrade sous son contrôle. En 1336, Hélène donne enfin un héritier à Dušan. Cela renforce sa position à la cour. Une guerre de succession entre les régents potentiels éclate à Constantinople, entre la mère de Jean V Paléologue, Anne de Savoie et Jean Cantacuzène le plus proche conseiller d’Andronic III. Jean Cantacuzène, après sa défaite, trouve refuge en Serbie auprès du roi Dušan ; Hélène convainc les deux hommes de s'allier, chaque ville byzantine occupée par l'une des deux armées de l'un des deux hommes lui revenant de droit. Jean Cantacuzène et son allié serbe le Duc Vratko, fils de Vuk Nemanja, sont tenus en échec devant la ville de Sera. Dušan, de son côté, occupe toute l'Albanie sauf la ville de Durrës et des villes du nord de la Grèce. Lorsqu'en 1343 plusieurs villes de Macédoine et de Thessalie reconnaissent Jean Contacuzène comme empereur romain d'Orient, les rapports entre Dušan et Jean se dégradent jusqu'à l'abandon de l'accord entre les deux hommes. L'empereur Jean Cantacuzène se tourne alors vers les Turcs seldjoukides pour récupérer les territoires à Dušan. Dušan, lui, se rapproche de Jean V. Les Turcs sont pour la premières fois en Europe en 1343, ils traversent l'Hellespont (Dardanelles). La première bataille des Turcs contre les Serbes — la bataille de « Stefanijane » — a lieu en mai 1344. Les Seldjoukides ne peuvent rester en Europe surtout après l'échec de l'occupation de Thessalonique. Apres la destruction de leur flotte, ils décident de rejoindre l'Asie en passant par l'Hellespont. Sachant cela, le roi Dušan, qui se trouve à l'époque dans le sud-est de la Macédoine, décide d'envoyer une forte troupe de chevaliers lourds, avec à leur tête, le Duc Preljub avec pour objectif d'anéantir les Turcs. La bataille a lieu à « stefanijane » entre Thessalonique et Serrès. Les Turcs, étant sur une plaine, se déplacent vers une zone rocheuse et accidentée. Les chevaliers serbes posent alors pied à terre pour les poursuivre. Cette erreur a été exploitée par les Turcs, mobiles et légèrement armés ; grâce à une manoeuvre habile, ils s'emparent des chevaux et les rôles s'inversent. Les fantassins turcs deviennent cavaliers et l'emportent sur les Serbes. La Serbie de l'empereur Dusan

L'empereur Stefan Dušan

En 1345, l'armée serbe occupe la ville de Serrès puis toute la Chalcidique ainsi que la vallée sacrée du Mont Athos. Au vu de l'état de ruine de l'empire byzantin, Dušan décide de créer un nouvel empire chrétien orthodoxe capable de résister aux Turcs. Le Mont Athos est en accord avec Dusan et le considère déjà depuis longtemps comme le défenseur de l'orthodoxie. La cité monastique décide que le nom de Dušan serait cité dans toutes les prières du monde orthodoxe, après celui de Jean V Paléologue. Dušan, lui, s'est engagé à préserver l'autonomie du Mont Athos. Il se déclare empereur à Serrès dès Noël 1345. Comme il est impossible que le patriarche de Constantinople, ou le pape, intronise Dušan, il éleva l'archevêché de Serbie au rang de patriarchat. Et c'est le premier patriarche serbe Joannicius II et le patriarche Siméon, qui l'intronisent « Empereur des Serbes et des Grecs » le 16 avril 1346, le jour de Pâques, à Skopje. En tant qu'empereur, il se réclame maître des biens que Dieu avait donnés à Constantin le Grand, des terres et des grandes villes dans tout l'empire grec. En 1347, Jean VI Cantacuzène devient officiellement Empereur byzantin, il ne reconnaît pas le titre d'empereur de Dušan, pourtant reconnu par l'Église du mont sacré Athos, le considérant comme une menace pour son trône. L'empereur de Constantinople aidera à la nomination du patriarche de Constantinople Calliste. Il remerciera son mecène en 1350, jettant l’anathème sur Dušan et le patriarche de Serbie Joannicius II et excluant de l'Église orthodoxe toutes les terres serbes. Cet anathème ne sera annulé que 25 ans plus tard, en 1375 sous le règne du Prince Lazar de Serbie. Dušan organise son empire et le prépare à de nouvelles conquêtes, il donne à son fils Uroš le titre de Roi. En 1348, il s'empare de l'Épire et de la Thessalie. L'empire serbe était étendu du Danube au nord, jusqu'à Corinthe au sud, de la mer Adriatique à l'ouest jusqu'à la Mer Égée à l'est ; seule la ville de Thessalonique, qu'il est impossible conquérir sans une puissante flotte, résiste à l'empereur serbe. Dušan tente des années durant de convaincre la République de Venise qu'elle l'aide avec sa flotte pour occuper non seulement Thessalonique mais aussi Constantinople ; en échange il lui aurait donné toutes les terres en dehors des remparts de la cité pour qu'elle y implante ses marchands. Mais Venise préfére avoir un empire byzantin faible à Constantinople que un puissant empire serbe qui a les moyens de lui retirer sans aucune difficultés ses avantages commerciaux. Dušan commence alors un travail diplomatique avec sa rivale Gênes qui se révèlera couronnée de succès, en 1356 Jean VI récupérera Constantinople grâce à l'aide de la flotte génoise. En 1350, le ban bosniaque Stefan Kotromanic occupe une région entre Cetinje et la Neretva et une importante partie de la région de Zahumlja. Dušan intervient alors pour aider sa sœur, la Comtesse Helena, Jean VI en profite pour sortir ses troupes de Thessalonique pour libérer un peu la ville de l'étau serbe, il occupe Veriju et Voden, mais n'arrive plus à avancer, stoppé par le Duc Preljub. Une fois l'empereur Dušan revenu, il réoccupe les terres prises par le ban bosniaque. Il intervient avec Preljub et récupère les territoires perdus, reprenant le siège de Thessalonique. Cette mésaventure le décide à soutenir militairement Jean V contre Jean VI, relançant ainsi la guerre civile dans l'empire byzantin. La guerre des quatre empereurs devient alors totale, d'un côté l'empereur Jean V, le tsar Dušan de Serbie et le tsar de Bulgarie Alexandre, de l'autre l'empereur Jean VI et le Sultan Ottoman Orhan. À l'automne de l'année 1352, l'armée serbe et bulgare se trouvent devant Didimotike en face l'armée ottomane et de Jean VI. L'armée bulgare se retire avant la bataille, laissant seul les Serbes, la bataille se termine sans armée victorieuse mais les pertes serbes sont très importantes. Deux ans plus tard 1354, les Turcs occupent la ville de Gallipoli située près du détroit qui leur servira de base en Europe pour mener leurs futures conquêtes.

L'empereur Dušan et le monastère de Hilandar

Dušan donne au monastère de Hilandar du Mont Athos l'église de Saint-Nicolas à Dobrusti à côté de Prizren, l'église de tous-les-Archanges de Stip ainsi que l'église Saint-Nicolas de Vranja en plus de tous les biens de ces églises (terres et villages). À la fin de l'année 1347, L'empereur Dušan et l'impératrice Hélène visitent le monastère. Bien que la présence des femmes soit interdite sur le Mont Athos, l'impératrice Hélène et sa suite ont l'autorisation de s'y rendre en raison des raids maritimes catalans. Dušan fait des dons en or au monastère, il participe aussi à sa restauration ainsi qu'à celle de son hôpital. L'impératrice Hélène a eu le droit d'être la mecène de « karaja » les lieux saints des miracles de saint Sava. Grâce aux dons de l'empereur Dušan, le monastère est devenu le plus puissant ordre monastique de l'Empire serbe et grec.

La fin de l'empereur Dušan

L'empereur Dušan décède le dans la force de l'âge à 47 ans. Les causes exactes de sa mort ne sont pas connues, on parle d'empoisonnement, ce qui était une pratique courante dans les empires serbe, byzantin et bulgare aussi bien qu'à Venise. D'ailleurs, c'est pour cela que la garde personnelle de Dušan était composée exclusivement de Saxons, qu'il avait recrutés personnellement en Saxe auprès de son ami l'empereur allemand qui avait voulu lui faire épouser une de ses filles. Certains historiens avancent aussi l'hypothèse d'une crise d'épilepsie pour expliquer sa mort. Il a été enterré à Prizren au Kosovo, dans le monastère des saints-Archanges. En 1927, les archéologues ont découvert un sarcophage en marbre richement décoré. Il a été admis qu'il renferme les restes de l'empereur Dušan. Sa dépouille a été transférée à Belgrade dans l'église Saint-Marc où elle repose encore aujourd'hui. Le règne de l'empereur Dušan a marqué l'apogée de la Serbie médiévale.

Sources

- Dusan Batkovic, "Histoire du peuple serbe", éditions L'age d'homme
- Georges Castellan, Histoire des Balkans, XIV-XX siècle, éditions Fayard
- Donald M. Nicol, Les Derniers siècles de Byzance, 1261-1453, éditions les Belles Lettres ===
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