Foires de Champagne

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Les foires de Champagne est le nom donné aux foires se tenant depuis le sur le domaine des comtes de Champagne. Leur succès historique est principalement le fait de la sécurité particulière dont bénéficiaient les marchands, garantie par les comtes de Champagne eux-même. Elles se tenaient dans les villes de Lagny (1 fois par an), Provins (2 fois par an), Troyes (2 fois par an) et Bar-sur-Aube (1 fois par an). C'est bien l'excellente organisation matérielle (halles, logem
Foires de Champagne

Les foires de Champagne est le nom donné aux foires se tenant depuis le sur le domaine des comtes de Champagne. Leur succès historique est principalement le fait de la sécurité particulière dont bénéficiaient les marchands, garantie par les comtes de Champagne eux-même. Elles se tenaient dans les villes de Lagny (1 fois par an), Provins (2 fois par an), Troyes (2 fois par an) et Bar-sur-Aube (1 fois par an). C'est bien l'excellente organisation matérielle (halles, logements, entrepôts), une forte dotation de privilèges et la bonne justice des comtes de Champagne qui expliquent le premier développement des foires qui vont donner naissance, à la fin du , au cycle des six grandes foires citées ci-dessus, que complètent quelques foires de moindre importance. Le comte de Champagne parvient à faire respecter son « conduit » au-delà des frontières de son comté. Unité de poids, le marc de Troyes apparaît en 1147 et sera bientôt adopté à Paris. Le denier provinois circule assez loin pour servir de référence jusqu'en Italie.

Organisation : Le garde des foires

Dès 1147, le « garde des foires » qui veille à l'ordre assure aussi bien le respect des usages commerciaux et développe une véritable juridiction. Au , les gardes tiennent même le rôle de notaires, donnant la sanction d'autorité comtale aux actes de droit privé relatifs aux transactions et aux créances. Dans la seconde moitié du siècle, ils se dotent eux-mêmes de notaires et de procureurs pour faire face à l'augmentation du volume des affaires, d'autant plus lourde que le même personnel va de foire en foire.

Le conduit royal de 1209

Le conduit royal accordé par Philippe Auguste en 1209 élargit encore le rayonnement de ces foires de Champagne. Celles-ci forment désormais un ensemble cohérent, qui attire les Italiens aussi bien que les Flamands. Le conduit royal les assure que tout tort qui leur serait causé serait tenu pour lèse-majesté et pris en compte par la justice royale.

Un cycle équilibré

Les foires de Champagne forment, dès la fin du , un cycle équilibré de foires principales et secondaires qui procure aux hommes d'affaires une place commerciale presque permanente.
- 2 au 15 janvier : foire de Lagny
- 22 janvier au 5 février : foire de Troyes
- mardi avant la mi-carême au dimanche de la Passion : foire de Bar-sur-Aube
- semaine de la Passion : foire de Sézanne
- mai : foire Saint-Quiriace de Provins
- 24 juin à la mi-juillet : foire « chaude » ou de la Saint-Jean à Troyes
- septembre : foire Saint-Ayoul à Provins
- début d'octobre à la semaine avant Noël : foire « froide » ou de la Saint-Remi à Troyes

Un lieu d'information économique

Les foires de Champagne jouent dès les années 1250 le rôle d'une place financière et doivent à ce rôle de survivre comme foires de change jusque dans les années 1340, alors même que les transactions commerciales ont en bonne partie disparu.

Des « nations »

Les foires en général sont l'un des lieux où les hommes du Moyen Âge prennent conscience de leur identité nationale et de leur solidarité devant un milieu local. Dès le XIII siècle, les marchands italiens constituent en Champagne des « nations », gouvernées par les consuls qui sont autant des représentants du gouvernement de la ville d'origine (p. ex. les Siennois dès 1246) que ceux des marchands fréquentant la foire. Ces nations mettent en place des structures d'aide aux affaires et même une juridiction d'arbitrage interne, reconnue par le roi. À partir de 1278, l'ensemble des consuls italiens en Champagne élit un capitaine, tenu par le gouvernement local pour un interlocuteur commode. Des organisations semblables peuvent être observées sur les foires en Languedoc.

Déclin des foires de Champagne

Les foires de Champagne rayonnent au sur tout l'Occident. Elles régressent après 1300 devant la concurrence de Paris, trop proche pour justifier le maintien par les grandes compagnies italiennes de deux établissements permanents, l'un dans une grande ville et l'autre dans quatre villes moyennes. L'apparition de la concurrence maritime pour les trafics entre la Flandre et l'Italie dès 1291 et l’ouverture de nouvelles routes à travers les Alpes ont ajouté aux causes cette désaffectation. D'autant plus faut il ajouter la crise de la fin du Moyen Âge, à la fois économique et démographique.

Voir aussi

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Sujets connexes
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