Terreur nocturne

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Une terreur nocturne est un trouble paroxystique et spectaculaire du sommeil de l'enfant survenant en début de nuit et en phase de sommeil lent profond. L'enfant a ensuite une amnésie complète de l'épisode. La terreur nocturne se rapproche du somnambulisme, mais est très différente du cauchemar qui survient plutôt en fin de nuit, en phase de sommeil paradoxal, et dont l'enfant garde le souvenir.
Terreur nocturne

Une terreur nocturne est un trouble paroxystique et spectaculaire du sommeil de l'enfant survenant en début de nuit et en phase de sommeil lent profond. L'enfant a ensuite une amnésie complète de l'épisode. La terreur nocturne se rapproche du somnambulisme, mais est très différente du cauchemar qui survient plutôt en fin de nuit, en phase de sommeil paradoxal, et dont l'enfant garde le souvenir.

Fréquence

Des terreurs nocturnes répétées sont observées chez 1 à 3% des enfants de moins de 15 ans, chez 6% des enfants d'âge préscolaire, et sont sans doute encore plus fréquentes chez le très jeune enfant, mais elles seraient alors moins facilement identifiées.

Description

La terreur nocturne débute en début de nuit ou de sieste longue (dans les une à trois heures après l'endormissement) par un cri de panique. L'enfant est souvent assis sur son lit, les yeux écarquillés et fixes, en mydriase. Il a l'air terrifié, hurle, et son état n'est pas sensible aux tentatives de ses parents pour le rassurer : il se débat, lorsqu'on tente de le toucher pour le calmer. La crise dure de une à 20 minutes et s'accompagne de tachycardie, polypnée, agitation, sudation, cris, rougeur du visage ou parfois pâleur. Il prononce parfois des propos incohérents. Généralement, en fin de crise, l'enfant se rendort. Il ne garde aucun souvenir de la crise mais ces crises laissent en général ses parents très inquiets et désemparés. Selon le DSM-IV, pour être considérées comme pathologiques, les terreurs nocturnes doivent être répétées et causer une détresse ou un gêne au fonctionnement affectif et social notable.

Diagnostic différentiel

-Les cauchemars sont des rêves au contenu angoissant qui se présentent à l'image d'un rêve courant avec une histoire (ou pseudo-histoire), des émotions (anxiété, stress, angoisse, peur...), à l'extrême ils sont effrayants. Le rêveur peut se souvenir de son cauchemar lors du réveil ou plus tard et le raconte volontiers. Les souvenirs de cauchemars peuvent d'ailleurs générer une crainte chez les enfants avant le coucher. Le cauchemar survient en phase de sommeil paradoxal.
-La paralysie du sommeil génère des symptômes d'angoisse, de peurs, du même ordre que ceux des terreurs nocturnes, mais il existe en plus des phénomènes hallucinatoires connexes non décrits dans les terreurs nocturnes (du fait de l'amnésie de ces dernières).

Physiopathologie

Selon MJ Challamel, ces manifestations correspondent "à un éveil dissocié, survenant au sommeil lent profond, à la fin du premier ou du deuxième cycle de sommeil, peu avant l'apparition d'une première phase de sommeil paradoxal qui sera généralement ratée. Éveil dissocié avec activation motrice (somnambulisme) et/ou neurovégétative (terreurs nocturnes et somnambulisme terreur) alors que le cortex reste probablement en sommeil lent profond ce qui explique l'amnésie".

Traitement

-La première mesure est de rassurer les parents sur l'absence de danger de ces crises nocturnes, notamment en expliquant leur physiopathologie
-Si les crises sont répétées un enregistrement polysomnographique peut être réalisé
-Le traitement privilégie la psychothérapie plutôt que les médicaments chez ces enfants lorsque les crises sont répétées et surtout si elles s'asssocient à d'autres signes de souffrance psychologique comme une inhibition.

Références

Voir aussi

-Cauchemar
-Paralysie du sommeil
-Sommeil Catégorie:Trouble du sommeil Catégorie:Sémiologie psychiatrique Catégorie:Pathologie en psychiatrie du bébé Catégorie:Pathologie en psychiatrie de l'enfant da:Søvnterror de:Pavor en:Night terror es:Terror nocturno ja:夜驚症 nl:Nachtangst pt:Terror noturno ru:Ночной ужас sv:Nattskräck
Sujets connexes
Agitation   Cauchemar   Cri (voix)   DSM-IV   Mydriase   Paralysie du sommeil   Polypnée   Psychothérapie   Sommeil   Sommeil paradoxal   Somnambulisme   Tachycardie  
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