Sriwijaya

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Sriwijaya (encore écrit Shrîvijaya, Srivijaya ou Sri Vijaya, prononcer Srividjaya), « éclatante victoire » ou « brillante réussite », est le nom d'une cité-État du sud de Sumatra en Indonésie, qui se trouvait sur l'emplacement de l'actuelle Palembang. On le connaît par trois sources : des inscriptions en vieux-malais trouvées en Indonésie dans le sud de l'île de Sumatra et l'île voisine de Bangka (dans l'a
Sriwijaya

Sriwijaya (encore écrit Shrîvijaya, Srivijaya ou Sri Vijaya, prononcer Srividjaya), « éclatante victoire » ou « brillante réussite », est le nom d'une cité-État du sud de Sumatra en Indonésie, qui se trouvait sur l'emplacement de l'actuelle Palembang. On le connaît par trois sources : des inscriptions en vieux-malais trouvées en Indonésie dans le sud de l'île de Sumatra et l'île voisine de Bangka (dans l'actuelle province de Bangka-Belitung), des annales chinoises et des écrits de voyageurs arabes. L'inscription dite de Kedukan Bukit, datée de 683 après J. C. et trouvée sur l'île de Bangka à côté de Sumatra, proclame que le Dapunta Hyang (souverain), à la tête de 20 000 soldats, a embarqué a bord de 1 300 vaisseaux à Minanga Tamwab (Minangkabau selon certains, plus vraisemblablement Muara Kampar, c'est-à-dire l'estuaire du fleuve Kampar dans la province de Riau). Deux inscriptions ont été trouvées à Palembang, l'actuelle capitale de la province de Sumatra Sud. Celle dite de Talang Tuo, datée de 684, mentionne le nom de Dapunta Hyang Sri Jayanasa. Celle dite de Kota Kapur, datée de 686, est une imprécation au nom de la kadatuan ("principauté", du malais datu, "chef") de Sriwijaya contre ceux qui violent sa loi. Des textes arabes et chinois confirment que Sriwijaya est un Etat puissant qui contrôle le détroit de Malacca, à l'époque déjà une importante voie maritime internationale. Une inscription trouvée dans la ville de Chaiya dans le sud de la Thaïlande, datée de 697 de l'ère Saka (775 après J.-C.), proclame qu'un roi de Sriwijaya a érigé un stupa à cet endroit. Les souverains de Sriwijaya faisaient des donations à des communautés religieuses, notamment en fondant des monastères et des temples. Des inscriptions en vieux-malais ont également été trouvées dans le centre de l'île de Java, dont les dates vont de 792 au IXe siècle, alors que les inscriptions javanaises de cette époque sont normalement rédigées en vieux-javanais. Des liens existaient donc entre Sriwijaya et Java, notamment la dynastie des Sailendra qui a construit Borobudur. Des fouilles archéologiques entreprises au milieu des années 1980 ont montré que le site de Sriwijaya était à Palembang, qui à l'époque était beaucoup moins éloignée de la mer. De cette position stratégique, les flottes de Sriwijaya pouvaient contrôler le trafic maritime dans le détroit de Malacca. On pense que l'essor et la puissance de Sriwijaya reposait sur une alliance avec des populations dont on appelle les descendants actuels Orang Laut, c'est-à-dire "gens de la mer". Ces nomades, qui vivent encore sur des bateaux, étaient autrefois pirates. Contrairement à Java, on n'a pas encore trouvé de monuments importants construits par Sriwijaya. On sait néanmoins que ses souverains observaient le culte du bouddhisme mahâyâna (Grand Véhicule). Sriwijaya était un grand centre d'études bouddhiques. S'arrêtant à Sriwijaya en 673, alors qu'il se rendait à l'université bouddhique de Nâlandâ en Inde du Nord, le voyageur et moine bouddhiste chinois Yi Jing y constate la présence de milliers de coreligionaires venus y étudier le sanscrit et les textes sacrés du bouddhisme. Le maître de religion bouddhiste Atisha (982-1054 après J.-C.) vient à Sriwijaya en 1011, accompagné de plus de 100 disciples. Il y devient le disciple du maître Dharmarakshita, également connu sous son nom tibétain de Serlingpa (Gser-gling-pa), auprès de qui il restera 12 ans. A Sriwijaya venaient des marchands de Chine méridionale, de l'Inde du sud et peut-être d'Arabie. Sriwijaya contrôlait le commerce maritime entre l'Inde et la Chine. Le royaume profitait de l'emprise des Mongols sur la Route de la soie terrestre, à laquelle les marchands préféraient la route maritime, qui passait par le détroit de Malacca. Ecrivant à l'empereur Song de Chine en 1017, le souverain se décrit comme "le roi des terres océanes". En 1025, Sriwijaya est attaqué et pillé par une flotte envoyée par le roi Rajendra Choladeva de la dynastie Chola de Tanjavûr dans le sud de l'Inde. Cette attaque va affaiblir Sriwijaya. Le centre du pouvoir passe alors à Jambi. Il semble qu'en 1275 le roi Kertanegara de Singasari dans l'est de Java attaque le royaume hindouiste de Malayu, c'est-à-dire Jambi. Au XIVe siècle, Sriwijaya est passé sous l'influence du royaume javanais de Majapahit, successeur de Singasari. Le Nagarakertagama, poème épique écrit en 1365 sous le règne du roi Hayam Wuruk, mentionne, dans la liste des "contrées tributaires" du royaume, le nom de Palembang, ce qui laisse penser que le nom de Sriwijaya n'est plus utilisé à l'époque. Majapahit envoie une expédition punitive contre Palembang en 1377. A l'époque où le grand amiral chinois Zheng He mène la première de ses expéditions vers l'Inde, le Proche-Orient et l'Afrique de l'Est entre 1405 et 1433, un pirate chinois du nom de Chen Zuyi a pris contrôle de Palembang. Zheng He défait la flotte de Chen et capture les survivants. Le détroit est redevenu une route maritime sûre. Selon la tradition, un prince de Sriwijaya, Parameswara, refusant la suzeraineté de Majapahit, se réfugie sur l'île de Temasek (l'actuelle Singapour), mais s'établit finalement sur la côte ouest de la péninsule malaise vers 1400 et fonde Malacca, qui deviendra le plus grand port d'Asie du Sud-Est, à la fois successeur de Sriwijaya et précurseur de Singapour.

Voir aussi

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Sujets connexes
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