Cyprès de Nootka

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Le cyprès de Nootka, ou cyprès de Nutka, est un arbre du genre Xanthocyparis de la famille des Cupressaceae, originaire de l'ouest de l'Amérique du Nord, largement cultivé comme arbre ou arbuste d'ornement. L'adjectif spécifique, nootkatensis, fait référence à l'île de Nootka (proche de l'île de Vancouver) où cet arbre fut découvert en 1793 par Archibald Menzies. C'est l'un des « parents » du cyprès de Leyland, hybride dont l'aut
Cyprès de Nootka

Le cyprès de Nootka, ou cyprès de Nutka, est un arbre du genre Xanthocyparis de la famille des Cupressaceae, originaire de l'ouest de l'Amérique du Nord, largement cultivé comme arbre ou arbuste d'ornement. L'adjectif spécifique, nootkatensis, fait référence à l'île de Nootka (proche de l'île de Vancouver) où cet arbre fut découvert en 1793 par Archibald Menzies. C'est l'un des « parents » du cyprès de Leyland, hybride dont l'autre parent est le cyprès de Lambert (Cupressus ). La formation facile de cet hybride est un argument supplémentaire pour le placement de cette espèce près du genre Cupressus.

Classification

Le cyprès de Nootka a d'abord été classé dans le genre Cupressus par la botaniste britannique David Don qui en fit la première description en 1824 (basionyme). Il fut transféré en 1841 dans le genre Chamaecyparis sur la base de son feuillage à ramilles aplaties, caractère partagés par tous les Chamecyparis, alors que les Cupressus, mais pas tous, ont des ramilles arrondies. Toutefois cette classification ne correspond pas à la morphologie et à la phénologie des cônes, beaucoup plus proches des Cupressus, atteignant leur maturité en deux ans, et non pas un comme les Chmaecyparis. Des preuves génétiques, publiées par Gadek et al. (2000), ont fortement appuyé le retour de cette espèce dans le genre Cupressus et son exclusion du genre Chamaecyparis. Plus récemment, Farjon et al. (2002) l'ont transférée dans un nouveau genre, Xanthocyparis, créé pour le cyprès doré vietnamien (Xanthocyparis vietnamensis) nouvellement décrit. Cette espèce est remarquablement proche du cyprès de Nootka et ce traitement recueille de nombreux arguments en sa faveur, les deux espèces n'étant pas totalement assimilables aux Chamaecyparis, ni aux Cupressus malgré de nombreuses similarités. Little et al. (2004), tout en apportant de nouvelles preuves en faveur des relations indiquées ci-dessus, ont souligné qu'un autre binome nomenclatural dans le genre Callitropsis, à savoir Callitropsis nootkatensis (D.Don) Oerst., avait déjà été publié en 1864 mais avait été oublié ou négligé par les auteurs suivants. Little et al. ont donc décidé de faire de Xanthocyparis un synonyme de Callitropsis, le nom correct pour ces espèces selon le Code international de nomenclature botanique lorsqu'on les classe dans un genre distinct. Le nom Xanthocyparis est maintenant proposé pour être conservé et selon jusqu'à ce que la décision soit prise cette nom doit être utilisè (ne pas Callitropsis).

Description

Le cyprès de Nootka est un grand arbre pouvant atteindre 40 mètres de haut, en général à port pleureur. Son feuillage est formé de rameaux aplatis, très denses, constitués de feuilles en forme d'écailles de 3 à 6 mm de long, de couleur vert foncé mate. Les cônes femelles sont formés de 4 ou 6 écailles et ressemblent beaucoup à ceux du cyprès du Portugal (Cupressus lusitanica, autre espèce de cyprès à rameaux aplatis) sauf qu'ils sont un peu plus petits (en général de 10 à 14 mm de diamètre) et que les écailles sont dotées en leur centre d'un mucron pyramidal d'environ 2 mm de long, caractère également partagé avec les espèces du genre Cupressus, à la différence des cônes de Chamaecyparis aux écailles en forme de croissant.

Distribution et habitat

Le cyprès de Nootka est originaire de la côte occidentale de l'Amérique du Nord, depuis la presqu'île de Kenaï en Alaska au nord jusqu'au Nord de la Californie au sud. C'est un arbre qui croît généralement dans des stations humides en montagne, souvent près de la limite des arbres, mais parfois à des altitudes plus basses. Les plus anciens spécimens de cyprès de Nootka connus dans le monde se trouvent dans la chaîne des Caren Range (dans la presqu'île de Sechelt, sur la côte ouest de la Colombie-Britannique. L'un d'eux aurait 1834 ans. Cet arbre a été introduit en France dès 1851, puis dans le reste de l'Europe, .

Utilisation

Arbre d'ornement

Son allure générale, avec un tronc droit et une base étalée, est majestueuse et élégante. Ses ramules retombantes donnent à l'arbre un port pleureur très grâcieux. Cela en fait un type d'arbre très attrayant pour orner les parcs et les grands espaces. Il peut aussi servir à constituer de grandes haies. C'est un arbre très rustique du fait de ses origines nordiques. Il préfère un sol frais et bien drainé, mais s'accommode très bien du calcaire, du sable ou de l'argile, et un climat relativement humide et surtout des étés frais. Il se plait mieux en exposition semi-ombragée plutôt qu'en plein soleil. Il en existe de nombreuses variétés, sélectionnées soit pour leur port, soit pour leur couleur, parmi lesquelles : 'Pendula', au port pleureur très marqué (ramules retombantes comme des draperies), 'Viridis', de couleur vert brillant, 'Aureovariegata' et 'Aurea', aux jeunes ramille dorées, 'Compacta', nain au feuilles accolées aux rameaux... Le cyprès de Nootka peut aussi être cultivé comme bonsaï.

Construction

Les proprtiétés physiques de son bois en font un matériau intéressant à la fois pour le bâtiment et la construction navale. Du fait de sa croissance lente, c'est un bois dur, et comme les autres cyprès, c'est un bois durable. Il offre une bonne stabilité dimensionnelle et est résistant aussi bien aux insectes qu'aux intempéries et au contact avec le sol. Il se travaille aisément à la main ou avec des machines. Il se tourne et se sculpte très bien. Il peut être assemblé par collage, vissage ou clouâge. La texture de ce bois, sa couleur uniforme et son fil droit permettent de lui donner une belle finition. Il résiste à l'écaillage et maintient facilement dans le temps. A cause de son coût, il est principalement employé pour la charpenterie finie. Ses applications typiques compennent les parements extérieurs, les bardeaux, les planchers, les poutres nues, les poutres en lamellé-collé, les lambris, le mobilier et la menuiserie intérieure. Dans le domaine de la restauration historique, il peut être utilisé comme substitut au thuya géant et au cyprès chauve, du fait de la difficulté actuelle à obtenir du bois de qualité de ces espèces à cause de problèmes environnementau ou de la surexploitation passée. Parmi les autres emplois du cyprès de Nootka, on peut citer les saunas et, grâce à sa résistance aux acides, les conteneurs à batteries. On fabriquait traditionnellement avec ce bois les pagaies, les masques, les arcs et les plats. ==
Sujets connexes
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