Compatible PC

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Le terme compatible PC, ou simplement le sigle PC, est généralement utilisé en français pour faire référence aux ordinateurs compatibles avec les ordinateurs de la même famille, à l'origine basée, au début des années 1980 sur l’IBM PC. En 2007, ces machines sont quasiment les seuls type d'ordinateur personnel existant. Par abus de langage, le terme PC est utilisé à tort pour parler d'un ordinateur équipé du système d'exploitation windows, syst
Compatible PC

Le terme compatible PC, ou simplement le sigle PC, est généralement utilisé en français pour faire référence aux ordinateurs compatibles avec les ordinateurs de la même famille, à l'origine basée, au début des années 1980 sur l’IBM PC. En 2007, ces machines sont quasiment les seuls type d'ordinateur personnel existant. Par abus de langage, le terme PC est utilisé à tort pour parler d'un ordinateur équipé du système d'exploitation windows, système d'exploitation utilisé sur la plupart des PC.

Origines

Au début des années 1980, un PC était une machine se comportant comme un IBM PC (PC pour Personal Computer littéralement « ordinateur personnel ») produit par IBM en 1981. On utilise alors le sigle PC par opposition aux autres ordinateurs personnels qui ne sont pas compatibles avec ce premier PC : Macintosh, Amiga, Commodore 64, Sinclair, Tandy, etc. Ainsi, la catégorie des ordinateurs personnels nommés PC n’est qu’un sous-ensemble des ordinateurs personnels. Les PC sont construits sur les microprocesseurs d'architecture x86 d'Intel. Ils ont été principalement utilisé avec le système d'exploitation DOS, puis Microsoft Windows. On parle aussi depuis la fin des années 1990 de la plate-forme WinTel pour faire référence à Windows et Intel, les deux acteurs les plus importants du marché des PC depuis cette époque. aujourd'hui, certains PC font également tourner d'autres OS tels que les système d'exploitation Mac OS et linux. Cette appellation PC est utilisée même en France, pays où pourtant le PC d’IBM avait été lancé (presque deux ans après sa sortie mondiale de 1981, en raison du volume de traduction à effectuer, puis des corrections nombreuses à y apporter) sous le nom dOrdinateur personnel et non pas de Personal Computer.

Historique

À l’origine, PC était le nom donné par IBM aux premiers micro-ordinateurs qu’elle commercialisa dès 1981 :
-En 1981 : l’IBM PC/G animé par le processeur Intel 8088 (variante meilleur marché du 8086) fréquence d'horloge 4, 7 MHz. L'équipement de démarrage et de stockage était composé de 1 à 2 lecteurs 360 Ko sur disque souple 5" 1/4.
-En 1983 : l’IBM PC/XT qui se voyait adjoindre en équipement de série un disque dur de 10 Mo et une carte de communication RS232. L'équipement d'archivage était composé de 1 à 2 lecteurs 360 Ko sur disque souple 5" 1/4.
-En 1984 : l’IBM PC/AT avec le processeur Intel 80286. L'équipement d'archivage était composé de 1 à 2 lecteurs 360 Ko ou 1, 2 Mo sur disque souple 5" 1/4. Pour des raisons de vitesse de développement, mais aussi de demande du marché pour des secondes sources, IBM avait préféré créer son PC en assemblant des composants standards de constructeurs différents, plutôt que créer les siens comme le faisaient ses concurrents et, comme il le faisait pour ses autres ordinateurs. Le listing du BIOS étant publié, il devenait très facile de cloner l’IBM PC : il suffisait en effet d’acheter les composants aux mêmes fabricants puis de recopier (avec quelque différence) la mémoire morte (ROM) du BIOS pour obtenir un micro-ordinateur dit « compatible PC ». À terme, IBM ayant perdu tout pouvoir d’influence sur les compatibles PC, on les a plus simplement appelés PC, et c’est un document publié chaque année par Intel et Microsoft qui définit quelle machine, selon les critères de cette année-là, est ou n’est déjà plus un PC (si ce que vous croyez être un de vos PC n’a pas de prises USB, par exemple, ce n’est stricto sensu plus un PC au sens d’Intel et Microsoft). Bref, le standard a simplement changé de propriétaire. À l’origine, le système d'exploitation livré avec ces premières machines était soit :
- PC-DOS (Microsoft commercialisant, lui, le MS-DOS qui désignait juste deux fichiers vitaux sous un nom différent : IBM.SYS devenait MSDOS.SYS et IBMIO.SYS devenait IO.SYS),
- CP/M 86 de Digital Research
- le PC/IX, clone lent et sans protections mémoire hardware d’UNIX, vite abandonné. En 1987, IBM tenta de changer cette architecture en créant les modèles IBM PS/2 munis d’un nouveau bus plus rapide, appelé MCA pour Micro Channel Architecture (ouverts, mais cette fois-ci contre paiement d’une licence), et fonctionnant soit sous DOS, soit avec son système d’exploitation OS/2. Le matériel restant toutefois très proche des PC, les PS/2 pouvaient fonctionner avec d’autres systèmes d’exploitation. Mais l’architecture PC avait déjà créé un standard de fait, car elle avait été copiée par un grand nombre de constructeurs, et même améliorée sur quelques points (carte graphiques Hercules et Ericsson). Seuls furent donc conservés du PS/2 par les autres constructeurs :
- Les résolutions d’écran VGA et XGA (bien qu’elles fussent très lentes sur un bus AT, rebaptisé en l’occurrence ISA)
- Les disquettes 3, 5 pouces 1, 44 Mo, bien que Compaq n’y soit pas favorable et l’ait fait savoir.
- Le standard de connexion du clavier et de la souris (mini-Din 9 broches, connu sous le nom de port PS/2) par opposition aux souris sur port série et aux claviers avec port « AT » (prise DIN standard). Le bus devait toutefois être changé pour gérer de façon acceptable les nouvelles résolutions d’écran. On essaya tour a tour le VESA local bus, l’
EISA, le PCI, qui fut un succès, l’AGP, et enfin le PCI Express. Quant à la mémoire vive (RAM), elle résida non plus sur des cartes enfichées à même le bus, mais sur la carte-mère qui l'accédait par un circuit dédié sans passer par le bus, idée déjà utilisée par Compaq avec l'architecture FLEX de son Desktop 386.

Aujourd’hui

La grande force de l’architecture PC est que la concurrence joue à tous les niveaux : on peut choisir la marque du microprocesseur, de la carte mère, de la carte vidéo, la compatibilité entre les composants étant souvant assurée, pour des composants d'une même époque. À l’inverse, les premiers ordinateurs Macintosh vendus par la société Apple, ne l'étaient pas. Cette firme autorisa ensuite la fabrication contre paiement de droits de quelques séries de clones, mais résilia en 1997 les licences de son système d’exploitation concédées aux autres constructeurs. On parle parfois de « la plate-forme Wintel », pour un ordinateur fonctionnant avec un microprocesseur de la famille x86/Pentium d’Intel et utilisant un système d’exploitation Windows de chez Microsoft. Le terme PC désigne bien le matériel, mais la confusion entre PC et PC/Windows est restée très courante. Les nouvelles versions des distributions GNU/Linux avec leurs Mozilla et OpenOffice bien rodés ainsi que le passage d'Apple à l'architecture PC pourraient changer la donne. Intel n’est pas le seul à fournir des microprocesseurs pour PC : AMD, Via et Transmeta produisent des microprocesseurs compatibles fonctionnellement (mais pas en Brochage) avec ceux de la famille x86/Pentium. Au milieu des années 1990, le fondeur (fabricant de puces électroniques) Cyrix proposait également des processeurs pour PC, mais ne s’est pas intéressé à l’implémentation d'un coprocesseur de calcul en virgule flottante (avec raison, techniquement, car même des produits graphiques comme CorelDraw n’en faisaient nul usage). Sur le plan marketing, toutefois, cette lacune torpilla ses produits face au 80486 qui en était équipé en standard. Le PC reste, depuis le milieu des années 80, la machine grand public par excellence, les autres architectures demeurant grandement l'apanage d'applications particulières, notamment grâce à/à cause de la domination du système d'exploitation Windows qui n'est, fait remarquable, adapté qu'à ce type de machine. La principale alternative aux PC fut pendant longtemps l’ordinateur Macintosh (ou Mac) de la société Apple. Mais depuis 2005, Apple vend ses ordinateurs mac munis de processeurs Intel, leur donnant ainsi une architecture proche d'un PC et permettant l'installation de Windows en plus du système d'exploitation Mac OS X. Les principaux systèmes d'exploitation adapté à cette architecture sont Windows, Linux, Mac OS X (depuis le passage aux processeurs Intel des ordinateurs d'Apple, bien qu'il soit illégal d'installer Mac OS X sur un ordinateur PC qui ne soit pas de marque Apple), FreeBSD et Solaris.

Logiciel

, du point de vue de l’utilisateur, l’architecture de l'ordinateur ou même le système d'exploitation importent peu : ce sont les applications qui sont vues par les utilisateurs. Une lutte commerciale est en cours pour le contrôle du marché informatique. C'est pourquoi la politique commerciale de telle ou telle société informatique, et des concepts juridiques tels que ceux liés à la propriété inetllectuelle, peut influer sur les applications spécifiques disponibles sous telle ou telle configuration plus que de prétendues impossibilités techniques. Toutefois, d'un point de vue pratique/technique, pour faire fonctionner les logiciels utilisateurs, tel que les logiciels de bureautique ou d'accès à internet, des logiciels systèmes sont nécessaires. Sur un PC, les logiciels système disponible sont le Bios et le système d'exploitation. De manière simplifiée, on peut considérer que le logiciel est dépendant de sa compatibilité avec le système d'exploitation, et que le système d'exploitation est dépendant de sa compatibilité avec le matériel. Par exemple, le logiciel Word ne fonctionne pas sur un PC équipé de Linux, mais fonctionne sur un PC équipé de Windows. Linux peut fonctionner sur un PC ou une sun. Windows peut fonctionner sur un PC, mais pas sur une sun. Word 2007 fonctionne sous windows, mais pas sous windows 98. Windows Vista fonctionne sur un PC récent, mais pas sur un PC ancien.

Bios

Le Bios permet de faire démarrer l'ordinateur en l'absence de système d'exploitation. Il est intégré au PC, et invisible de l'utilisateur.

Système d'exploitation

Les système d'exploitation font l'interface entre le PC (matériel) et les autres logiciels. sur PC peuvent notamment tourner:
- Windows
- Linux
- Mac OS X (depuis le passage aux processeurs Intel des ordinateurs d'Apple),
- FreeBSD
- Solaris.

Architecture

Composants

L'architecture d'un PC est basée sur celle de Von Neumann, centrée sur le traitement des données, avec :
- Un système de traitement
-Carte mère, microprocesseur (liste de microprocesseurs), chipset
- Des Bus de données
-Bus : ISA, EISA, PCI, AGP, PCMCIA
-Bus : SCSI, IDE, Serial ATA
- Des systèmes de stockage de données (pouvant aussi être vus comme des systèmes de sortie de données)
- Mémoire réinscriptible
-
- A accès aléatoire (RAM)
-
- Mémoire vive (RAM) (et dérivés)
-
- Mémoire flash
-
- Clé USB
-
- A accès semi-séquentiel
-
- Disquettes (31/2, 5
1/4)
-
- CD-RW, DVD R/W
-
- Disque dur
-
- A accès séquentiel
-
- Bandes magnétiques
- Mémoire non effaçable (ROM)
-
- PROM (EPROM, EEPROM)
-
- CD-R, DVD-R ou DVD+R
- Des systèmes d'entrée de données
- Clavier, souris
- Caméra numérique, appareil photo numérique, webcam, scanneurs
- Carte son, micro
- Des systèmes de sorties de données
- Carte vidéo, moniteur, écran à cristaux liquides TFT, vidéoprojecteur
- Imprimante, table traçante
- Carte son, enceintes
- Lecteur de musique numérique
-
Des systèmes d'entrée et sorties de données'
- Internet, réseaux informatique, Wi-Fi, serveur

Liens entre les composants

Les composants sont liés entre eux par :
- Des bus (communications internes au boîtier de l'ordinateur)
- Des ports (communications externes au boîtier de l'ordinateur Les informations à transmettre sont de plusieurs type (son, vidéo données etc...) et proviennent de modules distincts de l'ordinateur. Afin d'éviter des erreurs de connexion (court-circuits, perte de données), les câbles ont à leurs extrémité des connecteurs différents qui jouent le rôle de détrompeur. De nos jours il existe 4 ports informatique de base :
- l'USB (communications de données)
- le port vidéo (données vidéo analogiques, pour les écrants CRT)
- le port vidéo numérique (données vidéos numériques, pour les écrans LCD)
- le jack 3.5 (son analogique, pour les enceintes)
- l'optique (son numérique, pour les enceintes numériques)

Anecdotes

- Pourquoi le clavier français a-t-il une touche µ ?

Voir aussi

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Sujets connexes
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