Signalisation ferroviaire

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La signalisation ferroviaire est un l'ensemble des moyens utilisés pour communiquer au conducteur les informations nécéssaires à la circulation en toute sécurité sur les voies ferrées. Elle est généralement spécifique à chaque compagnie de chemin de fer, et son harmonisation est un enjeu important de l'interopérabilité des réseaux ferroviaires en Europe et en Amérique du Nord où la présence de centaines de compagnies privées a très tôt imposé un effort de st
Signalisation ferroviaire

La signalisation ferroviaire est un l'ensemble des moyens utilisés pour communiquer au conducteur les informations nécéssaires à la circulation en toute sécurité sur les voies ferrées. Elle est généralement spécifique à chaque compagnie de chemin de fer, et son harmonisation est un enjeu important de l'interopérabilité des réseaux ferroviaires en Europe et en Amérique du Nord où la présence de centaines de compagnies privées a très tôt imposé un effort de standardisation important.

Objectif

La signalisation est un moyen de donner des ordres au conducteur d'un véhicule et a pour objectif d'éviter :
- les risques inhérents à la circulation ferroviaire :
- le « nez à nez », quand deux trains se retrouvent face à face sur la même voie,
- le « rattrapage », quand le train suiveur rattrape celui qui le précède,
- la « prise en écharpe », quand un train arrive sur un aiguillage déjà occupé par un train venant d'une autre direction.
- les risques de déraillement (limitation de vitesse dans les courbes, les zones d'aiguillage et de travaux),
- les risques inhérents aux passages à niveau, intersections avec le réseau routier. Le risque de nez-à-nez est pris en charge par les enclenchements de sens ; Le risque de rattrapage est pris en charge par le cantonnement ; Le risque de prise en écharpe est pris en charge par les enclenchements internes au poste d'aiguillage (enclenchement d'itinéraires, enclenchement de transit…) ; Les risques de déraillement sont pris en charge par les limitations de vitesse, des systèmes de surveillance des chargements et de la température des boites d'essieux; Les risques aux passages à niveau sont pris en charge par des dispositifs d'annonce des trains.

Présentation des signaux

Les signaux peuvent être fixes ou mobiles, lumineux ou mécanique. Les signaux mécaniques se font maintenant de plus en plus rares, et sont remplacés par des lumineux. On dit d'un signal qu'il est en position « fermée » lorqu'il présente son aspect le plus restrictif ( impose l'arrêt); on dira qu'il est « ouvert » lorsqu'il présente un aspect moins restrictif ( autorise le passage).

Signalisation classique ou latérale

La signalisation classique est constituée de signaux implantés (ou présentés) le long de la voie (elle est ainsi également appelée signalisation latérale). Une signalisation mobile et/ou temporaire (chantier par exemple), peut venir compléter la signalisation fixe permanente. La signalisation comporte différents type de signaux :
- signaux lumineux,
- signaux mécaniques (en voie de disparition),
- signaux à main/mobiles (lampes, drapeaux),
- signaux acoustiques (pétards, coups de klaxon). Le respect des signaux est impératif, condition sine qua non de la sécurité.

Signalisation en cabine

Avec l'avènement des trains à grande vitesse, la signalisation latérale ne permettait plus la circulation en toute sécurité, car au-delà d'une certaine vitesse, les informations qu'elle donne ne peuvent plus être perçues par le conducteur. On a donc dû inventer des systèmes où ces mêmes informations sont affichées directement dans le poste de conduite. On peut même combiner les deux, c'est à dire un système de signalisation en cabine et une signalisation latérale au cas où le premier défaille, ainsi que pour les convois non équipés.

L'ETCS

Dans un but d'uniformisation, pour favoriser l'interopérabilité, les chemins de fer européens vont être petit à petit équipés d'un système de signalisation en cabine et de contrôle de la vitesse unique.

Signalisation des tramways

Signal du tramway de Stockholm. La signalisation des tramways n'est pas normalisée et change selon le réseau. Néanmoins, il y a certaines constantes, comme le système de croisement avec les rues. On y trouvera souvent une barre verticale, signifiant que le passage du tram est autorisé ou une horizontale l'interdisant.

Notes et références

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Sujets connexes
Aiguillage   Amérique du Nord   Chemin de fer   Enclenchement   Essieu   Europe   Interopérabilité   Passage à niveau   Stockholm   Train   Train à grande vitesse   Tramway   Voie ferrée  
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