Baleine bleue

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Taille comparée avec l'homme et le dauphin La baleine bleue (ou « Rorqual bleu ») est l'un des plus gros animaux ayant jamais vécu sur Terre (26 à 30 mètres et 190 tonnes, voire 200 tonnes). Seuls les dinosaures ont approché sa taille. C'est une espèce considérée aujourd'hui comme menacée, qui a beaucoup régressé depuis un siècle en raison de la chasse intensive qui a été faite aux baleines. Au sein des baleines à fanons, ou mysticètes, la balein
Baleine bleue

Taille comparée avec l'homme et le dauphin La baleine bleue (ou « Rorqual bleu ») est l'un des plus gros animaux ayant jamais vécu sur Terre (26 à 30 mètres et 190 tonnes, voire 200 tonnes). Seuls les dinosaures ont approché sa taille. C'est une espèce considérée aujourd'hui comme menacée, qui a beaucoup régressé depuis un siècle en raison de la chasse intensive qui a été faite aux baleines. Au sein des baleines à fanons, ou mysticètes, la baleine bleue est la plus longue.

Mode de vie

Elle vit dans des eaux chaudes et tropicales en période de reproduction (elle donne naissance à un seul « petit » de près de 7 mètres de long et de 3 tonnes). Mais elle émigre régulièrement vers des eaux plus froides en traversant presque toute la planète. Elle se nourrit principalement de krill comme de nombreuses autres baleines. Elle aime aussi le plancton (petites crevettes qui se déplacent en bancs) et de crustacés, mais ne refuse pas de petits poissons (comme des sardines). Sa bouche contient des fanons efficaces qui permettent à la baleine d'engloutir des milliers de litres d'eau de mer et de nourriture. Les fanons sont - plus précisément - de longues plaques (un mètre de long) qui se terminent par de longs poils épais. Ce filtre complexe peut retenir le plancton de plusieurs tonnes d'eau en une seule gorgée. La baleine utilise ensuite sa langue pour récupérer la nourriture ainsi collectée. On estimait à 200 000 à 300 000, le nombre des baleines bleues au début du . Lors d'une seule saison de chasse dans les années 1930, on pouvait compter baleines bleues tuées en Antarctique. Les restrictions, aussi drastiques qu'elles soient, ont certainement été prises trop tard et il n'est pas certains que ces baleines soient sauvées de l'extinction. Les populations australes sont estimées à moins de individus mais ne il ne reste probablement plus que 2000 à 3000 individus vivants.

Systématique

─o Balaenopteridae et Eschrichtiidae ├─o │ ├─o │ │ ├─o │ │ ├─o Megaptera novaeangliae │ │ └─o Eschrichtius robustus │ └─o │ ├─o B. physalus │ └─o │ ├─o B. edeni │ └─o │ ├─o B. borealis │ └─o B. brydei └─o ├─o B. bonaerensis └─o B. acutorostra

Voir aussi

Références externes

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Sujets connexes
Balaenopteridae   Baleine   Carl von Linné   Dinosaure   Fanon   Langue (anatomie)   Plancton   Sardine   Tonne (unité)  
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