Camillien Houde

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Camillien Houde ( à Montréal - à Montréal) était un homme politique du Québec (Canada). Il fut maire de Montréal, député à l'Assemblée législative du Québec, chef du Parti conservateur du Québec et député à la Chambre des Communes du Canada. De 1923 à 1947, il fut l'un des principaux adversaires des gouvernements de Taschereau et de Duplessis. Son opposition à la politique d'enregistrement pour service militaire décrétée par le gouvernement fédéral canadi
Camillien Houde

Camillien Houde ( à Montréal - à Montréal) était un homme politique du Québec (Canada). Il fut maire de Montréal, député à l'Assemblée législative du Québec, chef du Parti conservateur du Québec et député à la Chambre des Communes du Canada. De 1923 à 1947, il fut l'un des principaux adversaires des gouvernements de Taschereau et de Duplessis. Son opposition à la politique d'enregistrement pour service militaire décrétée par le gouvernement fédéral canadien de King en 1940 lui valut sa déportation sans procès dans un camp de concentration pendant quatre ans. La répression dont il fut l'objet lui acquit l'estime populaire et en fit une légende vivante.

Jeunesse et début de carrière

Camillien Houde est né en 1889 dans une rue sans nom du quartier ouvrier de Saint-Henri, à Montréal. Il était le seul fils survivant d'Azade Houde, ouvrier dans une minoterie, et de Joséphine Frenette, qui a eu 10 enfants — les autres étant tous morts avant l'âge de deux ansMarsolais, Claude-V. et al (1993). Histoire des maires de Montréal. VLB Éditeur, Montréal. pp. 238-244.. Son père meurt en 1899, alors que Camillien n'a que 10 ans. Sa mère devient ouvrière dans une usine de textiles. Il étudia aux écoles Saint-Joseph, Sarsfield, Le Plateau et Saint-Louis. Il travaille comme garçon-boucher après les classes. Il fréquente le collège de Longueuil pour suivre son cours commercial. L'un de ses professeurs y fut le frère Marie-VictorinUniversité de Montréal. . Page consultée le 23 juillet 2007. (Conrad Kirouac). Après l'obtention de son diplôme commercial, en 1906, il entre au service de la Banque de Hochelaga, comme caissier, à l'âge de 16 ans. En 1913, il épouse Bertha-Andréa (dite Mignonne) Bourgie, fille d'Uriel Bourgie, un riche entrepreneur de pompes funèbres. En 1916, il est promu directeur d'une des succursales de la banque. Sa femme, avec qui il avait eu deux filles, Madeleine (1915) et Marthe (1916), meurt en 1918, emportée par l'épidémie de grippe espagnole. En 1919, il épouse en secondes noces Georgette Falardeau, avec qui il aura une troisième fille, Claire (1921). Peu après, il choisit de quitter son poste à la banque pour exploiter différents commerces, qui connaissent un succès mitigéMarsolais, Claude-V. et al (1993). op. cit.. pp. 238-244.. Sa nouvelle femme, qui avait été employée de Joseph Dufresne, un influent manufacturier de biscuits et commerçant de Joliette et un proche du Parti conservateur du Québec, présente Camillien Houde à Dufresne. Houde devient un temps représentant à Montréal pour la biscuiterie de Dufresne, quitte cet emploi et se lance dans une entreprise d'importation de charbon, qui se révélera un échec, puis devient vendeur d'assurances, emploi qu'il quitte également.

Député

Politiquement, au cours de ces quelques années, notamment par l'influence de sa femme Georgette, Camillien Houde s'intéresse au parti conservateur. Son ancien employeur, Joseph Dufresne, l'un des cinq seuls députés du parti conservateur à l'assemblée législative du Québec, prend Camillien Houde sous son aile. En vue de l'élection générale québécoise du 5 février 1923, Houde se présente comme candidat du parti conservateur, dirigé par Arthur Sauvé, dans la circonscription électorale de Sainte-Marie, une circonscription ouvrière de Montréal. Pour financer sa campagne électorale, il obtient le soutien financier d'Urgel Bourgie, le père de sa première femme. Le candidat du parti libéral est le député sortant Joseph Gauthier, lequel semble assuré d'une réélection facile. Gauthier peut compter sur l'appui de la puissante machine électorale du maire de Montréal, Médéric Martin. Contre toute attente, Houde est élu député de Sainte-Marie, défaisant GauthierHoude obtient 2888 votes, Gauthier 2380 et Alfred Mathieu, candidat indépendant, 857. Dans l'ensemble du Québec, lors de cette élection générale, le parti conservateur obtient 44% des votes exprimés et son nombre de députés passe de cinq à vingt. (Rapport sur la seizième élection générale, 1923). Son style oratoire flamboyant et son ascendant sur les foules en font un politicien redoutable. À partir de cette époque, on le surnomme « le p'tit gars de sainte-Marie », surnom qui lui restera. À 33 ans, Houde est le plus jeune député de l'assemblée. Au cours de ce premier terme, de 1923 à 1927, il intervient souvent en Chambre, particulièrement sur les questions ouvrièresLévesque, Robert, et Robert Migner, Camillien et les années vingt, suivi de Camillien au goulag, Éditions des Brûlés, Montréal, 1978, p. 19.Débats reconstitués de l'assemblée législative : , , .. À l'élection générale québécoise du 16 mai 1927, le parti conservateur, toujours dirigé par Sauvé, voit sa députation tomber de vingt à dix sièges (sur un total de 85 à l'assemblée). Dans sa circonscription de Sainte-Marie, Houde est défait par le candidat libéral Gauthier, qui bénéficie toujours de l'organisation du maire Martin. Houde, convaincu que cette organisation a trafiqué le scrutin, présente une requête en annulation de l'élection de Sainte-Marie. Devant la preuve de la fraude électorale, le tribunal, au mois de décembre 1927, accorde l'annulation. Une élection partielle devrait être déclenchée dans un délai de trente jours, mais le premier ministre libéral Louis-Alexandre Taschereau décide d'en retarder le déclenchement à une date indéterminée. Il ne la déclenchera finalement que presque un an plus tard, à l'automne 1928.

Maire de Montréal

Entretemps, les élections municipales de la ville de Montréal doivent se tenir le . Le maire Médéric Martin occuppe son poste depuis une quinzaine d'années. Houde, qui tient le maire Martin responsable de la fraude de 1927 dans Sainte-Marie, se présente contre lui à la mairie. Houde met alors sur pied une organisation électorale qui surpassera celle de Martin. Pendant la campagne électorale, Houde dénonce notamment la façon dont la municipalité a négocié l'achat de la compagnie Montreal Water and Power (réseau d'aqueduc), un achat que Houde promet d'annuler. Cette promesse lui attire non seulement des appuis dans la partie de la population qui considère trop élévé le prix payé par la ville aux actionnaires de la compagnie, mais aussi l'appui de riches financiers hostiles aux municipalisations, notamment le soutien du magnat de la presse lord Atholstan, patron du journal The Star, qui fournira à Houde des fonds pour sa campagne électoraleRumilly, Robert, Histoire de la province de Québec, 30:52, cité dans Lévesque et Migner, op. cit., p.46.. Lors de l'élection, Houde recueille environ 60% des votes et devient le nouveau maire de Montréal. Le poste de maire de Montréal confère à Houde du prestige mais, en fait, peu de pouvoir réel sur les affaires municipales. En effet, selon la Charte de la Ville de Montréal, le maire n'a presque pas de pouvoirs, ceux-ci étant plutôt dévolus au comité exécutif de la ville, composé de cinq membres qui sont nommés par le conseil municipal. Or, au cours de son premier terme à la mairie, Houde ne contrôle pas ces structures municipales, qui sont encore en majorité aux mains de ses adversaires, dont le conseiller Desroches, président du comité exécutif, qui fait partie de l'équipe de l'ex-maire Martin. Invité par le poste de radio CKAC, Camillien Houde est l'un des premiers politiciens québécois à parler à la radioLévesque et Migner, op. cit., p. 49.. Au niveau provincial, l'élection partielle dans la circonscription Sainte-Marie est finalement déclenchée et se tient le Une autre élection partielle se tient aussi le même jour dans la circonscription de Québec-est.. Le candidat libéral y est Ernest Langlois. L'élection est remportée par Camillien Houde, ce qui lui rend son siège de député qu'il avait dû céder l'année précédente Houde obtient 3526 votes et Langlois 2746. Deux autres candidats, Joseph Lagarde et Napoléon Giroux, obtiennent respectivement 146 et 48 votes. Cette fois, c'est le parti libéral qui tentera de faire annuler cette élection de Sainte-Marie, mais sans succès. Sa popularité croissant, Camillien Houde devient l'un des principaux opposants au gouvernement Taschereau. L'opposition entre le parti libéral et le parti conservateur sur la question des investissements étrangers est un thème omniprésent dans les discours politiques de l'époque. Face au gouvernement Taschereau qui préconise une politique de concéder aux investisseurs des États-Unis le contrôle et l'exploitation des richesses naturelles du Québec, Houde fait plutôt sien le thème « maîtres chez nous ». Il propose d'établir un meilleur équilibre de l'État par rapport aux grandes compagnies américaines, par la création d'une commission hydraulique, pour que l'État québécois rachète et se réapproprie les ressources hydrauliques du Québec et puisse ainsi influer sur le développement économique. Détail significatif des perceptions véhiculées par les acteurs politiques, dans leurs discours à l'assemblée législative, les députés conservateurs réfèrent à eux-mêmes par l'expression « la gauche » et réfèrent aux députés libéraux par l'expression « la droite »..

Chef de l'opposition

Au printemps de 1929, Arthur Sauvé démissionne comme chef du parti conservateur du Québec. Un congrès du parti est convoqué à Québec les 9 et 10 juillet 1929, pour rafraîchir le programme politique et désigner un nouveau chef. Le , Camillien Houde est désigné par acclamation chef du Parti conservateur du Québec. Le premier test électoral de Camillien Houde comme chef de parti est, à l'automne 1929, une série de trois élections partielles, qui se tiennent dans trois châteaux-forts du parti libéral et que celui-ci conserve sans surprise. Houde en profite tout de même pour faire une tournée des circonscriptions concernées. Camillien Houde a participé à l'inauguration du pont Jacques-Cartier de Montréal, le 24 mai 1930. Les élections municipales de Montréal doivent se tenir le . Pour le poste de maire, l'adversaire de Houde est J.A. Mathewson, avocat anglo-montréalais, appuyé par le parti libéral. Cette fois-ci, Houde est bien décidé à se présenter accompagné d'une équipe de conseillers dans le but d'obtenir la majorité au conseil municipal et ainsi pouvoir réellement accéder à l'administration des affaires de la ville. Il n'attaque pas son adversaire à la mairie, mais il dirige plutôt sa campagne contre l'ancienne administration qui contrôle encore le comité exécutif de la villeLévesque et Migner, op. cit., p.111.. Un thème majeur de Houde est la protection de l'environnement urbain à Montréal. Il s'oppose notamment au projet de la compagnie de chemin de fer Canadian National Railways de construire des voies ferrées surélevées. C'est aussi lors de cette campagne que Camillien Houde lance l'idée d'un jardin botanique à Montréal. À l'issue de l'élection, Houde est réélu par une forte majorité au poste de maire et son équipe obtient la majorité des sièges au conseil municipal. L'équipe de Houde peut donc former le nouveau comité exécutif de la ville, dont le président sera Allan BrayLe comité exécutif de l'équipe Houde à la suite de l'élection de 1930 est formé de Allan Bray, président, Joseph-Marie Savignac, Alfred Mathieu, Tancrède Fortin et W.S. Weldon.. Au niveau provincial, à l'automne 1930, une deuxième série élections partielles a lieu dans quatre circonscriptions. Houde repart en tournée. À l'issue des élections, deux circonscriptions sont conservées par le parti libéral et une est conservée par le parti conservateur (où Paul Sauvé succède comme député conservateur à son père Arthur Sauvé). La quatrième est remportée par les conservateurs, qui l'enlèvent au parti libéral. L'élection générale québécoise se tient le 24 août 1931. Dans la campagne électorale, Houde préconise notamment un système révisé de prêts aux agriculteurs et, sur le plan social, des mesures d'aide aux familles et des pensions aux vieillards. La plupart des journaux sont politiquement alignés. Le parti de Houde bénéficie de l'appui des journaux L'Illustration et Le Petit Journal, à Montréal, et Le Journal, à Québec. Il a contre lui l'organe officiel du parti libéral, Le Canada, et The Gazette, La Presse, Le Soleil et Le Goglu, journal du groupuscule fasciste d'Adrien Arcand, qui est violemment hostile à Houde. The Montreal Star, favorable au parti conservateur fédéral, reste neutre dans cette campagne provinciale, de même que le journal dirigé par Henri Bourassa, Le Devoir, non aligné politiquement.Lévesque et Migner, op. cit., p. 138-140. À l'élection, le parti conservateur dirigé par Houde obtient 44% des votes (le même pourcentage qu'à l'élection générale de 1923), mais n'obtient que 11 sièges (sur un total 90 à l'assemblée). Dans sa circonscription de Sainte-Marie, Houde est défait par le candidat libéral Gaspard FauteuxFauteux obtient 4989 votes et Houde 4474 (Rapport sur la dix-huitième élection générale, 1931).. Le Devoir dénonce de nombreuses irrégularités ayant entaché le scrutin. À Montréal, des milliers d'électeurs avaient été rayés des listes électorales. Le parti conservateur est convaincu qu'il y a eu une fraude électorale généralisée et conteste devant les tribunaux les élections de 63 des 79 députés libéraux. Le gouvernement Taschereau réplique en adoptant une loi rétroactive (surnommée « loi Dillon », du nom de son proposeur) qui empêche les contestation d'élections de se poursuivreLoi des élections contestées dans le Québec, 22 George V, c. 20.. L'opposition crie au coup d'État. Mais le député conservateur Maurice Duplessis en profite pour torpiller le leadership de son chef Houde en se prononçant contre les contestations. Duplessis, qui avait été élu de justesse dans sa circonscription, faisait lui-même face à contestation de son élection par les libéraux. Aux élections municipales de Montréal du , Houde est défait à la mairie par Fernand Rinfret, candidat du parti libéral. Camillien Houde démissionne comme chef du parti conservateur du Québec le . Houde considéra avoir été miné par les manoeuvres de Duplessis et les deux hommes seront des ennemis politiques pendant les quinze années suivantes. Un congrès du parti se tient les 4 et 5 octobre 1933 à Sherbrooke, lors duquel Duplessis est candidat à la chefferie. Houde refuse d'appuyer Duplessis, qui, écrit-il, « a fourni des armes à l'ennemi, par son attitude et ses déclarations qui ont provoqué la loi Dillon, le pire attentat à la liberté du citoyen »Lettre de Camillien Houde, citée dans Rumilly, Robert, Maurice Duplessis et son temps, tome 1, Fides, Montréal, 1973, p. 126.. Duplessis est désigné chef par le congrès. Houde conclut : « Je me déclare libre d'adhérer à tout mouvement sérieux qui pourrait être tenté de nous débarrasser, dans Québec, des deux partis politiques qui perpétuent l'idée que la force prime le droit »Rumilly, Maurice Duplessis..., op. cit., p. 138.. Duplessis, qui deviendra premier ministre avec l'Union nationale à partir de 1936, reprendra en bonnne partie les politiques et les habitudes de Taschereau. Camillien Houde sera en opposition au gouvernement de Duplessis comme il l'avait été à celui de Taschereau. L'arrivée de Duplessis comme chef du parti conservateur entraîne une scission au sein du parti. Trois des onze députés, Aimé Guertin, Charles Ernest Gault et Laurent Barré, entrent en dissidence par rapport au leadership de Duplessis. Le 12 décembre 1933, ils sont exclus du caucus. Récusant à la fois le parti de Taschereau et celui de Duplessis, dans les mois suivants ils se regroupent dans le Franc parti. Ils sollicitent Houde pour se joindre à eux et donner une impulsion à une troisième force politique provinciale, mais Houde décline l'invitation, car il se consacre désormais à Montréal.

Retour au municipal

Au niveau municipal, au cours des années trente, Houde et ses adversaires vont s'échanger la mairie de Montréal d'une élection à l'autre. Houde regagne la mairie à l'élection municipale du , lors de laquelle il est élu par une écrasante majorité contre deux autres candidats, Anatole Plante, du parti libéral, et Salluste Lavery, qui était appuyé par les fascistes d'Adrien Arcand. La crise économique mondiale se poursuivant, la ville vient en aide aux chômeurs et doit faire face aux banques, qui sont réticentes à lui prêter. La situation de Houde est de nouveau difficile au conseil municipal car il y est contré par les partisans de Duplessis. Le 1 septembre 1936, Houde démissionne comme maire. La déclaration qu'il fait à l'occasion de sa démission expose ses réticences par rapport au vent de nationalisme canadien-français et ses divergences par rapport à Duplessis : « Depuis avril 1934, il s'est développé dans la province un sentiment d'intense nationalisme (...) Je n'ai pas donné dans ce mouvement que je trouve dangereux, particulièrement à Montréal, ville cosmopolite. Ceux qui ont l'intention de me combattre sont tous de cette école et le verdict du peuple m'indique que c'est là la tendence (...) Ajoutez à cette raison la condamnation par le premier ministre (Duplessis) du système de taxation que j'ai préconisé, la situation tendue entre le nouveau premier ministre et moi-même (...) J'avoue bien candidement que, présentement, tout homme qui s'opposerait à cette attitude nationaliste canadienne-française, même avec des raison sérieuses, envisagerait une défaite à peu près certaine (...) »Lévesque et Migner, op. cit., p. 154-163.. Il se présente tout de même à l'élection du à la mairie, en espérant raffermir sa position, mais il perd cette élection aux mains du candidat duplessiste Adhémar Raynault. S'il est réticent par rapport au nationalisme canadien-français, Camillien Houde est un nationaliste canadien, à la manière de Henri Bourassa, voulant que le Canada ait une politique extérieure indépendante par rapport à l'empire britannique et défendant des convictions anti-militaristes. Pour s'opposer à la politique d'armement du gouvernement fédéral de King, Camillien Houde se présente pour la première fois en politique fédérale dans une élection partielle qui se tient dans la circonscription montréalaise de Saint-Henri le 17 janvier 1938, comme candidat indépendant. Le parti conservateur du Canada promet initialement de financer sa campagne électorale contre leur adversaire commun, le gouvernement King, mais lui retire ses fonds en cours de route, trouvant sa campagne trop anti-militariste. Houde subit la défaite aux mains du candidat libéral J.-A. Bonnier.

Rapprochement avec le parti libéral

Au municipal, le maire Raynault ne se représente pas à l'élection du . Houde se présente. Son principal adversaire est le candidat duplessiste Charles-Auguste Gascon. Houde dispose de sa propre solide organisation. Mais, de plus, Houde bénéficie de l'appui discret de l'organisation du parti libéral, qui combat elle aussi les candidats duplessistes. Pendant la campagne électorale, Houde dénonce la compagnie Montreal Light, Heath and Power, qu'il accuse de dominer la vie politique depuis vingt ans, et réclame un crédit urbain pour les petits propriétaires. Houde est de nouveau élu maire, remportant l'élection par une forte majorité sur Gascon. Le président du comité exécutif sera Joseph-Marie Savignac, de l'équipe de Houde. Toutefois, du fait des dépenses qu'elle a encourues pendant les années de crise économique pour venir au secours des chômeurs et des familles démunies, la ville est maintenant fortement endettée. En juin 1938, les trois grosses banques font parvenir à la ville une lettre commune l'avisant qu'elles refusent tout nouveau crédit qui ne serait pas garanti par une augmentation de taxes ou autrement. La situation municipale devient tragique. Un dur affrontement s'engage entre Houde et les banques. Celles-ci peuvent compter sur l'influence qu'elles exercent sur les deux quotidiens montréalais de langue anglaise, The Gazette et The Star, pour attaquer Houde. Durant l'hiver de 1939, des manifestations d'étudiants, animées par Walter O'Leary et Daniel Johnson, ont lieu contre le danger de conscription. Dans une lettre aux journaux, Johnson explique leur position : « Nous sommes opposés à toute participation du Canada à une guerre extra-territoriale. Nous savons ce que 1914 nous a coûté, et nous ne consentirons pas à un suicide national. Le Canada d'abord et avant tout. Nous sommes Canadiens. » Les étudiants demandent l'appui moral du maire Houde à leur cause, qui le leur accorde. The Gazette et The Montreal Star se déchaînent plus que jamais dans leur violente campagne contre Houde. Dans la foulée du Royaume-Uni, le Canada déclare la guerre le 10 septembre 1939 et le gouvernement fédéral canadien décrète l'application de la loi des mesures de guerre et de mesures de censure. Au provincial, l'élection générale québécoise du 25 octobre 1939 est déclenchée. Houde s'y présente comme candidat indépendant dans la circonscription de Sainte-Marie, avec comme principaux thèmes « dehors Duplessis » et « non à la conscription ». Le parti libéral fédéral, qui veut faire battre le gouvernement de Duplessis au profit du parti libéral provincial, finance la campagne de Houde. D'ailleurs, les libéraux provinciaux et fédéraux qui participent à la campagne électorale au Québec font eux aussi campagne contre la conscription. Le parti libéral provincial, dirigé par Adélard Godbout, gagne l'élection et revient au gouvernement. Houde est élu député dans sa circonscription. Dans ses interventions et ses votes comme député indépendant à l'assemblée législative, Houde accordera son appui au parti libéral de Godbout. Si bien que même le journal The Gazette cesse de l'attaquer pendant plusieurs mois. Une élection générale fédérale est déclenchée pour le 26 mars 1940. Tout comme à l'élection québécoise qui avait eu lieu quelques mois auparavant, les représentants du parti libéral réitèrent la position contre l'éventualité d'une conscription et promettent solennellement qu'il n'y en aura pas. Cela rejoint la position de Houde et celui-ci n'intervient au cours de cette campagne que pour déclarer qu'il appuie pleinement le parti libéral fédéral de King. Le parti libéral fédéral est réélu, ayant obtenu un large appui populaire par son engagement anti-conscriptionniste.

La déclaration du 2 août 1940

Toutefois, à l'été de 1940, le gouvernement libéral fédéral de King décide d'imposer l'enregistrement obligatoire de tous les Canadiens valides en vue de la conscription. Le 2 août 1940, malgré la censure, Camillien Houde remet à la presse la déclaration suivante : « Je me déclare absolument opposé à l'enregistrement national. Il s'agit d'une mesure non équivoque de conscription et le gouvernement élu en mars dernier a déclaré par la bouche de ses chefs politiques -- du premier ministre King jusqu'au premier ministre du Québec Adélard Godbout, et sans omettre les ministres Lapointe et Cardin -- qu'il n'y aurait pas de conscription sous quelque forme que ce soit. Le Parlement, à mon avis, n'a pas le mandat de voter la conscription. Je ne crois pas être tenu de me conformer à ladite loi et je n'ai pas l'intention de le faire. Et je demande à la population de ne pas s'y conformer, sachant parfaitement ce que je fais présentement et ce à quoi je m'expose. Si le gouvernement veut un mandat pour la conscription, qu'il vienne devant le peuple, sans, cette fois, le tromper. » Le soir du 5 août 1940, à sa sortie de l'hôtel de ville, Camillien Houde est arrêté par des agents en civil de la Gendarmerie royale du Canada, emmené de nuit et confiné sans procès et en secret dans un camp d'internement à Petawawa, en Ontario, où on tentera de le briser psychologiquement. Détenu numéro 694, il est assigné à couper du bois. On ne lui permet pas de communiquer avec qui que ce soit à l'extérieur, ni sa famille, ni un avocat. À la fin de 1941, il est transféré dans un autre camp de détention, près de Fredericton, au Nouveau-Brunswick. Là, on permettra occasionnellement à sa femme de venir le visiter. Mais les humiliations ne cessent pas pour autant. On ne leur permet pas de se parler dans leur langue, le français, les geôliers les autorisant à ne se parler qu'en anglais, langue que Houde possède peu. Au cours des années, des voix commenceront à se faire entendre, d'abord timidement, puis de façon croissante, pour réclamer sa libération. Les députés Liguori Lacombe (libéral) et Sasseville Roy (conservateur) soulèvent la question au Parlement. À l'été de 1942, l'avocat Jean Drapeau rédige une requête à cet effet au gouvernement fédéral. Mais puisque Houde est détenu en tant que dissident, le gouvernement déclare qu'il n'envisagera pas de le libérer tant qu'il n'acceptera pas de se rétracter et de demander lui-même sa libération. Drapeau réplique : « Vous n'avez pas demandé sa permission pour l'interner ; vous n'avez pas besoin de sa requête pour le libérer. Si vous avez le pouvoir de l'interner sans procès, vous avez celui de le libérer sans procès. »Lettre de Jean Drapeau, citée dans Purcell, Susan, et Brian McKenna, Jean Drapeau, Stanké, 1981, p. 61-62.Drapeau, qui se porte candidat indépendant à une élection fédérale partielle en novembre 1942 pour dénoncer les politiques du gouvernement, craint d'être lui-même arrêté. Les agents en civil de la Gendarmerie débarquent dans son local de campagne le soir du 21 novembre et arrêtent plutôt son directeur de campagne, Marc Carrière, pour « propos séditieux » (le journal The Gazette, qui s'efforce de discréditer la campagne de Drapeau, avait réclamé l'arrestation de Carrière en prétendant que celui-ci aurait déclaré qu'il venait de recevoir son ordre d'appel mais qu'il s'en fichait).. En mai 1943, Houde se fait intimer de signer un document, rédigé uniquement en anglais, qui, lui explique-t-on, l'engagerait non seulement à taire ses opinions politiques mais encore à favoriser par son attitude les objectifs du gouvernement. Il refuse de signer. Il demande soit d'être libéré, soit qu'on lui permette de subir un procès, ou à tout le moins de comparaître devant une commission administrative. Mais, à la fin de 1943, de plus en plus inquiet pour sa famille laissée sans ressources, Houde accepte de signer ce qu'on lui impose. Le gouvernement retarde néanmoins encore sa libération jusqu'après les élections générales québécoises d'août 1944. Houde est libéré le 14 août 1944. Sa résistance pacifique et digne en face de la répression pendant ces années d'épreuve lui ont acquis l'estime publique. Lorsque, le 16 août 1944, il arrive à la gare Windsor de Montréal, une foule de plusieurs dizaines de milliers de personnes, pleine d'émotion, est venue l'attendre et l'accueillir. Camillien Houde était entré dans la légende. Houde exprime le souhait de reprendre sa charge de maire de Montréal aux élections municipales de décembre 1944. Il est élu avec 57% des votes contre Adhémar Raynault. À partir de ce moment, Houde conservera la mairie sans interruption jusqu'à sa retraite politique en 1954. Mais, cette fois encore, il n'a pas le contrôle de l'administration municipale. Le président du comité exécutif est J.-Omer Asselin, en poste depuis 1940. Houde est candidat conservateur défait dans la circonscription fédérale de Montréal-Sainte-Marie lors de l'élection générale du 11 juin 1945. En 1947, lorsque le Parlement canadien crée la citoyenneté canadienne, Camillien Houde devient l'un des premiers Canadiens au nom de qui un certificat de citoyenneté canadienne est émis, le 3 janvier 1947.

La décennie d'après-guerre

Cette période est marquée par le début d'une campagne dite de moralité à Montréal, notamment sous l'influence des milieux catholiques. La police municipale et son directeur Albert Langlois sont la cible de critiques qui allèguent une trop grande tolérance de la criminalité. En juillet 1947, le conseil municipal nomme Pacifique (dit Pax) Plante adjoint au directeur de la police. Plante entreprend une campagne d'assainissement et prend le contrôle des permis relevant de la police : taxis, restaurants, bars. En 1947, Houde accepte de se réconcilier avec Maurice Duplessis. Duplessis lui fournira dorénavant des fonds pour financer ses campagnes électoralesPurcell et McKenna, op. cit., p. 104-105.. Houde est réélu par acclamation maire de Montréal à l'élection du . En mars 1948, le directeur de la police Langlois révoque Pax Plante, décision ratifiée par le comité exécutif de la ville, toujours présidé par J.-Omer Asselin. Le leader du conseil municipal est toutefois Pierre Desmarais, qui appuie la campagne de moralité et s'oppose à Asselin. Il se forme une Ligue de Vigilance, qui réclame un nettoyage moral et dont le secrétaire est J.-Z. Léon Patenaude. Lors de l'élection générale québécoise de 1948, Houde appuie publiquement Duplessis. À l'élection générale fédérale du 29 juin 1949, Camillien Houde est élu député indépendant à la Chambre des Communes du Canada dans la circonscription de Papineau. En 1949 et 1950, Pax Plante et Gérard Pelletier publient dans le journal Le Devoir une longue série d'articles exposant les dessous de la prostitution à Montréal, dénonçant « le règne de la pègre » et s'en prenant à la police et au président du comité exécurtif, J.-Omer Asselin. En mars 1950, J.-Z. Léon Patenaude et Jean Drapeau relancent un Comité de moralité publique, avec l'objectif d'obtenir une enquête judiciaire sur la moralité à Montréal. Camillien Houde n'est pas visé par les organisateurs de la campagne de moralité. En mars 1950, la ville de Montréal fait approuver par la législature l'expropriation de la compagnie de tramways et la création d'une commission métropolitaine de transports. Le 30 mai 1950, le Comité de moralité publique obtient du juge en chef de la Cour supérieure la tenue d'une enquête sur la moralité, présidée par le juge François Caron. L'enquête débute le 12 septembre 1950, mais les audiences ne débuteront que le 5 juin 1952. Camillien Houde est réélu maire de Montréal à l'élection de 1950. En 1953, l'enquête judiciaire sur la moralité à Montréal s'est terminée, après avoir entendu plusieurs centaines de témoins. La Ligue d'action civique présente une équipe pour les élections municipales qui doivent se tenir le , avec Pierre Desmarais visant la présidence du comité exécutif et Jean Drapeau se présentant à la mairie. Drapeau ne croit pas avoir de chances de gagner s'il se présente contre le monument qu'est Camillien Houde. Le 18 septembre 1954, Camillien Houde annonce qu'il se retire de la vie politique et ne se représente donc pas à l'élection. Le 8 octobre 1954, après un an de délibération, le juge Caron remet ses conclusions dans l'enquête sur la moralité. Il conclut que le renvoi de Pax Plante n'était pas justifié, que le « vice commercialisé » jouissait de la tolérance de la police et il recommande que le directeur de la police Albert Langlois soit congédié. Camillien Houde n'est pas touché. À l'élection, Jean Drapeau sera élu maire, défaisant ses deux adversaires, Adhémar Raynault et Sarto Fournier. Camillien Houde est mort le 11 septembre 1958, à l'âge de 69 ans. Sa dépouille fut exposée en chapelle ardente à l'hôtel de ville de Montréal. Il était chevalier de la Légion d'honneur. En 1935, il avait été fait commandeur de l'Ordre de l'Empire britannique. Le boulevard Camillien-Houde à Montréal est nommé en son honneur. Camillien Houde aura été maire de Montréal de 1928 à 1932, de 1934 à 1936, de 1938 à 1940, et de 1944 à 1954, pour un total d'environ 18 ans. Le romancier montréalais Hugh MacLellan a écrit : « La nouvelle du départ de Camillien Houde a donné aux Montréalais cette espèce de frisson qu'on ressent lorsqu'une époque tire à sa fin. Les maires se succèdent et la plupart d'entre eux tombent dans l'oubli, mais Camillien est là depuis si longtemps qu'on peut difficilement se souvenir du temps où il n'y était pas. Personne n'a jamais accusé Houde de manquer d'efficacité ou même du sens des responsabilités. Il visait des enjeux beaucoup plus élevés et plus intéressants que cela... Houde est un symbole. »Cité dans Purcell et McKenna, op. cit., p. 105.

Notes et références

Voir aussi

-Liste des chefs de l'Opposition du Québec
-Liste des maires de Montréal ==
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