Blanche Selva

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Blanche Selva Blanche Selva est une pianiste et pédagogue française, née à Brive-la-Gaillarde (Corrèze) le 29 janvier 1884 et morte le 3 décembre 1942 à Saint-Amant-Tallende (Puy-de-Dôme).
Blanche Selva

Blanche Selva Blanche Selva est une pianiste et pédagogue française, née à Brive-la-Gaillarde (Corrèze) le 29 janvier 1884 et morte le 3 décembre 1942 à Saint-Amant-Tallende (Puy-de-Dôme).

Biographie

D'origine catalane, elle commence le piano à quatre ans et demi. Son père décide de s'installer à Limoges puis à Paris où Blanche rentre en classe préparatoire du Conservatoire de Paris et y obtient sa première médaille. Elle quitte le Conservatoire à 12 ans et demi. Autodidacte, elle travaille ardemment ses dons exceptionnels. En janvier 1897, à 13 ans, elle donne son premier concert public à Lausanne. À 16 ans, sa rencontre avec Vincent d'Indy est déterminante et celui-ci la nomme professeur de piano à la Schola Cantorum en décembre 1901. Elle partage avec d'Indy, tout au long de son existence, les valeurs essentielles de l'art au point d'être considérée comme sa fille spirituelle et elle devient sa principale interprète. Ainsi, pendant près de 20 ans, elle est l'une des plus ferventes propagatrices de la musique de la famille Scholiste. Mais elle ignore les compositeurs d'Avant-garde. En 1904, elle interprète au piano en 17 concerts la première intégrale de l'œuvre pour clavier de Bach (un de ses compositeurs préférés). Les annotations et les conseils d'interprétation qu'elle note sur les partitions du Cantor font encore autorité. Elle joue très régulièrement les grandes sonates de Beethoven et interprètera les 32 sonates à Barcelone en 1925/26 puis lors du centenaire de la mort de Beethoven en 1927. César Franck est un autre de ses compositeurs favoris. Elle interprète Prélude, choral et fugue et c'est une des rares œuvres avec la Partita n° 1 de Bach qu'elle enregistre en 1928. Elle joue avec la même foi Rameau, Couperin, Schumann, Chopin, en extasiant chaque fois l'auditoire : l'esprit des maîtres semble la pénétrer et animer ses doigts. Elle ouvre ses programmes à son mentor Vincent d'Indy, mais également à ses amis compositeurs de la Schola Cantorum. Ceux-ci lui dédient des œuvres et lui en confient la création de même qu'Albert Roussel, Paul Dukas, Albéric Magnard, Jean Roger-Ducasse, Marcel Labey, René de Castéra. Pour Déodat de Séverac, ami et compositeur proche en esprit dont elle achève la dernière œuvre et écrit une monographie, elle crée aussi plusieurs de ses compositions pour piano. Isaac Albéniz lui demande la relecture d'Iberia dont elle maîtrise les difficultés et les nouveautés pianistiques. Elle crée les 4 cahiers (dédicataire du deuxième) en les jouant de manière parfaite. Elle interprète aussi Debussy, Ravel, Honegger, Rachmaninov. Elle compose très peu, des mélodies, des pièces pour piano et un oratorio. Admirée des grands pianistes de son temps, elle est, à son époque, une des pianistes française les plus renommées. Ainsi, elle sillonne la France et l'Europe pour donner des concerts et des récitals, souvent accompagnés de conférences explicatives. De 1920 à 1924, elle se consacre à la promotion en France de la musique tchèque et fait connaître en Europe centrale la musique française. Elle partage son temps entre le poste de professeur au Conservatoire de Strasbourg, un autre à Prague et à l'École normale de musique de Paris. Parallèlement, elle fonde sa propre école en formant des professeurs diplômés selon sa méthode. Ce réseau de professeurs s'étend sur toute la France. À la fin de l'année 1924, elle s'installe à Barcelone où elle fonde sa propre académie et forme un duo avec le violoniste catalan Joan Massiá. En 1930, sa carrière d'interprète est brutalement interrompue par une paralysie mais elle n'en poursuit pas moins son enseignement avec énergie. Elle quitte Barcelone en 1936 en raison de la guerre civile et s'installe, après un court séjour à Moulins (Allier), à Saint-Saturnin (Place de l'Ormeau) puis transférée de sa maison, très malade, dans un hospice occupé par des religieuses de Cambrai situé à Saint-Amant-Tallende où elle décède en décembre 1942 dans la solitude et un dénuement certain. Elle repose au cimetière de Saint-Saturnin situé route d'Aydat où sur une épitaphe figure, notamment, les mots suivants : Bonté - Beauté - Vérité.

L'interprète

Son jeu est à la fois puissant, varié, lumineux et d'une grande légèreté rythmique avec des sonorités d'une infinie variété, captivant l'auditoire.s Elle sait décrire et enseigner les techniques qu'elle a mises au point et dont elle laisse des témoignages écrits détaillés et très complets. Elle prépare minutieusement les œuvres qu'elle interprète. Contrôle de la dynamique, sûreté, perfection du rythme et sonorité exceptionnelle, telles sont les qualités de son jeu qui sont le plus souvent mentionnées.

Ses écrits

Elle a publié plusieurs livres sur la technique pianistique et notamment :
- Enseignement Musical de la Technique du Piano (7 volumes), Paris 1916 à 1925 Elle a publié également des traités sur la forme musicale :
- La Sonate, Etude de son évolution historique et expressive en vue de l'interprétation et de l'audition, Paris 1913,
- Les Sonates de Beethoven, Barcelone 1927,
- une monographie sur Déodat de Séverac, Paris 1930,
- de nombreux articles, notamment dans les Tablettes de la Schola, le Monde Musical, La Revue Musicale, la Revista Musical Catalana,
- des conférences et présentations de concerts,
- des annotations, doigtés et conseils d'interprétation d'œuvres.

Écouter l'interprète

Dans un enregistrement de 1928, écouter cette merveilleuse interprète dans un extrait des Baigneuses au soleil (1908) de son ami Déodat de Séverac

Sources

- Association Blanche Selva.
- Dictionnaire biographique des musiciens de Théodore Baker et Nicolas Slonimsky (Robert Laffont),
- Histoire de la musique - Tome IV « L'aube du » de René Dumesnil.

Bibliographie

Pierrette Hissarlian-Lagoutte, Style et technique des grands maîtres du piano. Henn, Genève 1948. Andrée Vidal, Blanche Selva, artiste, pianiste et pédagogue. Dans « Revue musicale de Suisse romande » (n° 5) 1978, p. 142-152. Anne de Beaupuy, Claude Gay, Damien Top, René de Castéra (1873-1955), un compositeur landais au cœur de la musique française, Séguier, Biarritz 2005. Jean-Marc Warszawski (coordination), Blanche Selva : La naissance d'un piano moderne (préface de Gilles Cantagrel). Symétrie, Lyon 2007 . Publication des actes du colloque « Blanche Selva en son temps » organisé par l'Association Blanche Selva, 18 novembre 2005. ==
Sujets connexes
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